Страница произведения
Войти
Зарегистрироваться


Страница произведения
Убрать выделение изменений

Война Гарри Поттера: Защитница


Опубликован:
27.06.2016
Изменен:
Читателей:
32
Аннотация:
Фанфик на Гарри Поттера. Фанфик на Терминатора. Кроссовер. Терминатор Т-Х попадает в мир Гарри Поттера. Теперь задача бездушной машины-убийцы защищать мальчика. Справится ли она с этим? И как теперь все сложится в мире, где все желают видеть в невинном ребенке лишь оружие и инструмент против могучего темного лорда? Хотят принести маленького мальчика в жертву ради высшего блага... Но что, если "великие" манипуляторы столкнутся с НАСТОЯЩИМ оружием... Еще фанфик выложен на "Книге фанфиков" (фикбук) - https://ficbook.net/readfic/4501251 *********** Скорость выхода продолжений зависит от активности читателей и количества оценок и комментариев.
 
↓ Содержание ↓
↑ Свернуть ↑
 
 
 

Война Гарри Поттера: Защитница


Пролог.

Всюду вихрился темный, выжженный песок... небо было затянуто черными тучами... горели деревья и трава... а далеко за горизонтом полыхало зарево погибших в ядерных взрывах городов... И среди это этой вакханалии, рядом с обрушившимся входом в какой-то туннель, спокойно стояла очень красивая обнаженная девушка, лет двадцати, с прекрасным идеальным лицом, длинными золотыми волосами и совершенной изящной фигурой. Казалось она спит и абсолютно не обращает внимания на творящий вокруг ад...

Неожиданно девушка открыла глаза и слегка размяла шею.

"Ремонт завершен. Анализ текущей задачи... Данные повреждены. Данные восстановлены. Приоритет... Продолжить ликвидацию Джона Коннора и Кэтрин Брустер."

Девушка чуть наклонила голову, разглядывая обрушившийся проход в туннель, а затем подошла и одной рукой легко отшвырнула огромный кусок бетонной плиты. Буквально за какой-то час хрупкая блондинка пробила проход в завале, хотя здесь и целый батальон строй бригады с техникой ковырялся бы как минимум сутки.

Но пройти внутрь девушка уже не успела. Неожиданно перед ней появился непонятный шарик зеленого света, преграждая красавице путь.

"Обнаружено излучение неизвестной энергии. Первичный анализ. Провал. Слишком мало данных. Нужно больше времени на исследование. Невозможно. Выполнение основной задачи приоритетно. Рекомендация — игнорировать аномалию."

Попытавшись обойти странный шарик, девушка наткнулась на невидимую стену.

"Защитное поле неизвестной конфигурации. Препятствие выполнению основной задачи. Устранить."

Размахнувшись, красавица ударила по невидимой стене с такой силой, что по полю пошли искажения и светящиеся зеленым трещины, но щит выдержал. Трещины же мгновенно затянулись. Новые удары тоже не дали результата. Нахмурившись девушка вытянула вперед руку и с нее сорвался ярчайший плазменный заряд, способный проплавить даже танковую броню, но и он лишь бессильно погас.

"Новая задача найти обходной путь." — Девушка пошла прочь, но вскоре снова натолкнулась на невидимую стену. Попытка найти брешь ничего не дала, светловолосая была окружена.

— Думаю ты отлично подходишь для выполнения моего задания... — Раздался вдруг со всех сторон нечеловеческий голос. — Совершенная и бездушная металлическая убийца, фактически уничтожившая целый мир... Заодно это станет твоим искуплением.

Девушка начала стрелять плазменными зарядами во все стороны, но поразить источник голоса так и не смогла.

— Я подарю тебе душу и кое-что еще. Надеюсь со временем ты оценишь мои дары, Т-Х, и мне больше не придется заставлять тебя выполнять твою новую миссию. А теперь... спи... спи... Защитница...

Все еще висящий на прежнем месте шарик вдруг врезался в светловолосую и девушка повалилась на колени. По ее телу проходили разряды, а глаза засветились яко-синим ярко-синим светом.

"Обнаружено воздействие неизвестной энергии... Сбой системы. Восстановление. Система восстановлена. Сбой системы... Восстановление... Сбой плазменного реактора. Обнаружено внедрение в ядро реактора нового элемента... Обнаружено излучение реактором неизвестной энергии... Сбой... Сбой... Обнаружена попытка стороннего переписывания программ процессора. Восстановление исходных данных. Ошибка. Обнаружен вирус. Устранить. Вирус ликвидирован. Ошибка. Обнаружен вирус. Отключение системы...

Глаза девушки погасли и она повалилась на землю. Через секунду ее тело окутал непонятный зеленый туман и... она просто растворилась в воздухе.

И уже никто не видел, как через несколько часов из прохода в завале выходят парень и девушка, лет по двадцать пять, одетые в костюмы радиационной защиты. Оба держали наготове оружие, опасливо осматриваясь по сторонам. А парень еще и немного грустно крутил в руках чуть оплавленную металлическую голову какого-то робота, тщательно обрабатывая ее специальным раствором для очистки от радиации.

— Джон, думаешь Т-Х все же уничтожена? — Испуганно спросила девушка.

— Не знаю, Кэтрин...Впрочем, вряд ли даже такой монстр, как она переживет тактический ядерный взрыв в упор... В любом случае, будь она жива, мы бы уже умерли...

— Но кто тогда разобрал завал?

— Понятия не имею... Но не хочу пытаться это выяснить. Давай убираться отсюда.


* * *


* * *


* * *


* * *


* * *


* * *


* * *


* * *

"Активация системы... Обнаружено повреждение данных процессора... Восстановление... Восстановлено. Обнаружены усовершенствования боевой платформы и систем маскировки. Определение приоритетной задачи... Основная задача — Защита Гарри Джеймса Поттера. Приступить к выполнению... Рекомендация к маскировке. Выполнение."

Никто не видел, как появившаяся из ниоткуда в старом заброшенном дворике прекрасная и высокая обнаженная девушка, лет двадцати, вдруг начала уменьшаться... И уже через секунду на ее месте стояла симпатичная и хрупкая светловолосая девочка лет одиннадцати, также без одежды. Впрочем, через мгновение тело девочки покрыло странное, словно расплавленное серебро, затем превратившееся в нижнее белье и обычные джинсы с маечкой. Равнодушно оглядевшись по сторонам, девочка неторопливо пошла в сторону, откуда вдалеке ее сверхчуткий слух улавливал голоса людей.

Глава 1.

— Ну что, неплохой сегодня улов, да Жирный?

Трое панков в наколках с видимым удовольствием потрошили кучу кошельков и сумочек, высыпанных прямо на асфальт.

— Тот урод старик, которого мы чистили последним успел ударить меня клюкой! — Пожаловался жирный панк зло потирая крупный синяк на руке.

— А ты в ответ пырнул его ножом. И нах, спрашивается? Теперь вот придется объяснять Плешивому почему в нашем районе появился лишний труп... А он просил вести себя потише в ближайший месяц.

— Да плевать... Кому вообще нужен этот старикашка?! Думаешь из-за него полиция будет жопу рвать? Да и одет он был небогато, а документы мы забрали и труп изваляли в параше. Пусть думают, что это обычный бомж.

— Ладно, пох уже сейчас... Валим, снимем шлюх подороже и обмоем удачный день. — Влез в разговор третий панк.

— Вот! Прыщ дело базарит! Я знаю одно место...

Жирный панк недоговорил, удивленно уставившись на спокойно идущую по району трущоб опрятно одетую и вообще ухоженную девочку, лет одиннадцати.

— Слушайте, а зачем нам шлюхи? Вон, посмотрите, какая куколка идет! Хоть и соплячка, но гляньте, какое милое личико и гибкая фигурка!

— Не, я на малолеток как-то не западаю... — Чуть поморщился один из бандитов.

— Ну и вали тогда, трать время и деньги на грязных заезженных шлюшек! Нам же больше достанется! Жирный прав, отодрать чистенькую девственную сучку, да еще и такую сладенькую... мммм... Это в миллион раз лучше!

— Хватит базарить! Вы ток гляньте, она же к нам идет! Да эта куколка наверняка сама хочет, чтобы ей вставили! — Жирный быстро, для такой необъятной туши, подскочил на ноги и подбежал к девочке.

— И куда такая красавица идет, да еще и на ночь глядя?

Девочка абсолютно спокойно оглядела панка с ног до головы и разочарованно поджала губки, а затем ошарашила Жирного ответом.

— Я ищу оружие, документы, деньги и информацию. Вы ведь те, кого люди называют криминальными элементами? Но у вас нет нормального оружия. Можете сказать мне у кого в этом районе оно есть?

— Конечно я отведу тебя куда угодно и дам все, что угодно! Идем за мной. — Осклабился Жирный незаметно повернув голову к своим товарищам и покрутив пальцем у виска.

Оглядевшись в квартире, куда ее привели панки, девочка снова разочарованно наморщила носик.

— Тут тоже нет нормального оружия. Вы не слишком правильные бандиты. Наверное какой-то бесполезный мусор, вроде мелких гопников и карманников...

— Ничего сучка, скоро ты поймешь, насколько мы ПРАВИЛЬНЫЕ бандиты! И будешь развлекать меня своими сладкими криками еще не одну ночь... — Оскалившись Жирный резко схватил девочку за плечо и... завизжал от ужасающей боли, когда худенькая, хрупкая девочка спокойно взяла его за предплечье и без труда... просто раздавила руку панка.

Продолжая удерживать воющего гопника, девочка выхватила у него из-за пояса нож и молниеносно метнула его в глаз одному из товарищей жирдяя. Даже не успев ничего толком понять, второй бандит безмолвно рухнул на пол. Снова повернувшись к визжащему уроду, девочка равнодушно и одним движением свернула ему шею, словно куренку.

— Чт...Чт... Чт...Что... — Последний оставшийся в живых панк с ужасом смотрел на происходящее, от страха и шока не в силах вымолвить ни слова, ни даже просто сдвинуться с места.

— Ничего. Мне все еще нужна информация, бесполезный бандит. Для начала расскажи мне все, что знаешь о более полезных преступниках в вашем районе. — Девочка мило и очень ласково улыбнулась гопнику, подойдя и вытащив ножик из глазницы трупа. Но глядя в чистые, добрые и невинные глаза этого кошмарного чудовища в обличии ребенка... бандит безумно заорал от ужаса, ощущая, как теряет последние остатки рассудка...

Уже через несколько часов Т-Х подходила к крупному гаражу на многие десятки машин.

Стоящий на входе бугай попытался оттолкнуть обнаглевшего ребенка и мешком упал на землю, когда девочка сначала неуловимо двинула его в пах, а затем сломала еще падающему бандиту шею. Схватив труп за шиворот и волоча его за собой, девочка неторопливо пошла дальше. Зайдя в гараж и небрежно зашвырнув свою жертву внутрь, терминатор аккуратно закрыла за собой дверь и снова повернулась к десяткам изумленно взирающих на нее головорезов. Окинув довольным взглядом многочисленное и самое разнообразное оружие, длинные ряды машин и крупные стопки денег на столе, девочка радостно заулыбалась.

— Вот, сразу видно очень полезных и правильных бандитов. А теперь мне нужны все ваши деньги, оружие, боеприпасы, документы, и еще фургон с мотоциклом. — Девочка на секунду задумалась и смущенно добавила. — Пожалуйста.

Через час из гаража выехала крупная фура с длинным прицепом, а еще минут через десять на месте гаража вспух огненный шар мощнейшего взрыва...

Глава 2.

Сегодня утром жители Литтл Уингинг могли наблюдать редкую картину... По узким, опрятным улочкам их маленького городка, являющегося пригородом Лондона, с низким, словно угрожающим рыком мощного мотора, ехала огромная фура с прицепом. Распугивая испуганно шарахающуюся от него мелочь вроде малометражек, громадный грузовик тяжело прогромыхал по дороге и замер рядом с одним из домов.

— Дурсли, что переезжать решили? — Недоуменно перешептывались соседи. А между тем из машины выпрыгнула высокая, стройная и красивая девушка, ни на грамм не похожая на типичных водителей-дальнобойщиков, обычно ездивших на подобных колоссах. Скорее она походила на некую безупречно выглядящую супермодель, только что пришедшую со съемок... Что прибавило соседям пищи для сплетен и слухов еще, как минимум, на пару недель.

Оглядевшись, девушка постучалась в дверь дома Дурслей. Открывший ей потный толстяк с мелкими заплывшими глазками, обвисшими щеками и необъятным брюхом, масляно-похотливо оглядел незнакомку, особенно задержав взгляд в области ее груди. Причем даже не пытаясь скрыть своего отношения.

— Ты что-то хотела? Наверно насчет работы в моей компании? Мне как раз нужна новая секретарша...

— Нет. Я была когда-то знакома с Лили Эванс и пришла к Гарри Поттеру. Можете проводить меня к мальчику?

— Здесь нет никаких Гарри Поттеров! — От услышанного игривое настроение Вернона мгновенно испарилось и он попытался закрыть дверь... в следующее мгновение скрючившись на полу от сильного удара в живот.

— Это была не просьба, вообще-то. — Девушка равнодушно перешагнула через подвывающего Дурсля, заходя в холл, и на миг замерла, сканируя все вокруг тепловидением. Что-то в доме было странное, мешающее сенсорам, но смазанные пятна жизни все равно еще можно было различить.

— Дорогой, что происходит?! Почему у нашего дома стоит грузовик и что... А?! — Со второго этажа спустилась морщинистая и тощая, как жердь, женщина, обнимающая пухлого ребенка, выглядящего точной копией Вернона, только уменьшенной и без усов.

Ее вопрос остался без ответа, так как старший Дурсль все еще не мог вздохнуть, а Т-Х, найдя источник тепла, вероятно принадлежащий ее цели, сейчас напряженно размышляла.

Терминатор никак не могла решить, как лучше провести первый контакт с мальчиком. Можно было конечно и не заморачиваться над этим, но данные и исследования по психологии людей, вложенные Скайнет своей самой совершенной убийце, говорили, что психика органиков, особенно детей, крайне хрупка и нестабильна. Достаточно слегка ошибиться и можно довести человека до нервного срыва, сумасшествия, а то и самоубийства. И теперь девушка тщательно перебирала свою обширную базу данных, составляя оптимальный план взаимодействия с ребенком.

"Согласно имеющимся справочникам по психологии... Вероятно, лучше будет придержать информацию о моей нечеловеческой природе. И некоторые дети недоверчиво относятся ко взрослым, поэтому придется изменить форму... И необходимо проработать линию поведения... Но сначала проанализировать личность цели, чтобы не ошибиться в нюансах... но это невозможно без контакта, а для контакта уже должен быть готовый шаблон поведения... Остановиться на нейтральном?.. Согласно подпункту четырнадцать дети обожают подарки и сладкие органические продукты... Может нужно сначала ему что-нибудь подарить и дать конфет, торта, пирожных... Ошибка. Ничего из перечисленного не было заготовлено. Недопустимый прокол... Может подарить пистолет? Опасность! Программное обеспечение детей и их процессоры неразвиты, есть вероятность, что они навредят себе незнакомым оружием. Подарить незаряженный пистолет? Решение приемлемо. Расчёт возможных схем разговора..."

— Я вызываю полици... — Начала было орать женщина, но мгновенно заткнулась, когда светловолосая вдруг начала... уменьшаться вместе с одеждой, превращаясь в девочку, лет одиннадцати.

— Ма... Ма... Магия!!! Ты волшебница!!! — Завизжала Петуния, вся трясясь в истерике. — Пошла вон из моего дома, мерзкая тварь!!!

Ничего не ответив, девочка направилась к чулану под лестницей, где и засекла признаки жизни. Дверь была закрыта на большой замок и металлический засов, но Т-Х это даже не задержало. Вырвав преграду с куском стены и отшвырну отшвырнув ее в сторону, терминатор заглянула внутрь... и почти сразу выскочила обратно. Гарри лежал в луже крови, с неестественно вывернутой рукой, и едва дышал. Резко ускорившись, девочка выбежала из дома, через несколько секунд вернувшись обратно с крупным ящиком, больше ее самой, из которого выглядывали многочисленные пакеты с медикаментами. Снова скрывшись в чулане, Т-Х пропала там на несколько часов.

В это время Дурсли яростно спорили. Петуния все хотела вызвать полицию, но Вернон ее убедил, что сам разберется. Не хватало еще опозориться перед соседями, втирая полицейским, что их атаковала ненормальная магичка, умеющая становиться маленькой девочкой. Да и вообще, скандал в прессе сейчас совсем не нужен был старшему Дурслю, подумывавшему заняться политической карьерой. А если власти узнают, что они делали с Гарри, над которым взяли опекунство (Хорошо еще, что на мелком ублюдке все всегда быстро и бесследно заживает, как бы его не избивали и не мучили)... Не говоря уже о распоряжении его обширными капиталами, благодаря которым фирма Вернона вообще еще существовала... Можно ставить крест не только на мечтах о кресле политика, но и, возможно, даже просто на свободной жизни.

Достав охотничью двустволку и отправив Дадли наверх, Вернон сел в кресле, дожидаясь, когда их "гостья" соизволит выйти... Петуния села рядом с ним. В это время ярость и ненависть переполняли толстяка. Он знал, что когда-нибудь за мелким Поттером придут, но не собирался так просто отдавать свою дойную корову. Потому что если не будет сопляка, значит не будет и его денег...

Вернон, конечно, уже начал потихоньку переводить всю обширную собственность Поттера в свой карман, но быстро этого не сделаешь, так как у еще не купленных юристов и попечителей сразу возникнут вопросы. Нужно еще, как минимум, хотя бы пару-тройку лет... Вот потом...

Хотя Дамблдор вроде обещал, что даже когда Хогвардс заберет мальчишку, опекунство над его собственностью не должны отобрать у Дурсля, но Вернон не верил старому интригану. Будет проще, если сопляк останется тут, под рукой... А значит сучку магичку нужно просто прогнать.

По закону, который описывала когда-то давным-давно еще живая мать Гарри, его не могут забрать насильно, хотя вполне могут просто достать несговорчивых родителей всяким фокусами. Что-то вроде методов коллекторов, расписывающих стены, угрожающих, разбивающих окна, заколачивающих дверь и так далее. То есть делающих жизнь невыносимой, пока измученный должник не согласится на все, лишь бы от него отстали. Но тут тоже есть нюанс. Если Гарри не отпустить до начала учебного года в Хогвардсе, то принять его потом уже не смогут. А значит нужно лишь продержаться несколько недель, в крайнем случае чуть подольше.

Хотя странно... Вернон думал, что мальчика заберут только через пару месяцев, а не сейчас... Может у чертовых магов время идет не как у нормальных людей?

И вот, спустя два часа, девочка все же вышла наружу и равнодушно уставилась на смотрящее ей в лицо оружие.

— Пошла. Вон. Из. Моего. Дома!!!! — Вернон чувствовал себя хозяином положения. Он знал, что без палочек маги ничего не могут, но пока она за ней потянется, он успеет нашпиговать сучку дробью... — Чт... Что?!

Вернон недоуменно моргнул. Он даже не понял, как его двустволка оказалась вдруг в руках девочки. Направив ее на попятившегося толстяка она чуть надавила на спусковой крючок, отчего старший Дурсль почувствовал, как по его ногам стекает что-то теплое. Непривыкший к собственному страху, урод просто обмочился.

Но вдруг девочка опустила ружье.

— Согласно моим данным, на вас и вашем доме завязана некая кровная защита Гарри Поттера, поэтому вас нельзя убивать.

Вернон уже было опять приободрился...

— Но вы причинили вред моему подопечному, поэтому... — Девочка мило улыбнулась. — В задании сказано, что вы всего лишь должны оставаться живыми. Не более...

Старший Дурсль даже не успел среагировать, когда волшебница вдруг молниеносно и неощутимо коснулась его запястья и колена. А потом... пришла БОЛЬ!!!!!

Визжа, как резанный поросенок, и рыдая Вернон катался по полу. Кости в его руке и ноге были раздавлены, превратившись в раскрошенное месиво.

Девочка медленно повернулась к побелевшей от ужаса Петунии. Женщина тут же кинулась в ноги к волшебнице, умоляя этого безжалостного монстра не мучить хотя бы ее маленького Дадли.

— Пока вы еще можете быть мне полезны. — Неохотно признала девочка. — Поэтому выполняйте мои приказы и останетесь живы. Будете создавать проблемы... и все равно останетесь живы. Частично. Вы знали, что если аккуратно удалить маленькую часть головного мозга человека, это навсегда введет его в состояние комы? Но жить он останется. Хотя можно надрезать и кое что другое в ваших глупых головках, тогда ваше тело просто полностью парализует, хотя мозг все еще будет оставаться в сознании и воспринимать окружающее. Замечательно, правда? Так что вы выбираете?

Девочка добро посмотрела на трясущихся Дурслей и подняла руку, показав им свой указательный палец, медленно превращающийся в лезвие тонкого скальпеля.

— Ах да. А еще я ужасная темная волшебница и могу вас проклясть гниением плоти, чтобы вы умирали медленно, аж до пяти лет, и очень мучительно. Ваше тело будет постепенно разваливаться на гниющие куски, глаза вытекут, а кости станут мягкими, как пластилин... А еще живую плоть будут неторопливо пожирать черви. Но живы вы останетесь еще надолго. И наслать я могу это проклятье, где бы вы не находились. Это я говорю на случай, если кто-то решит сбежать.

Волшебница прикоснулась к стоящему на столе цветку, и от ее руки отделилась серебристая пыль, накрывшая растение. Дурсли с ужасом смотрели, как цветок быстро чернеет и осыпается склизкой, дурно пахнущей кашицей...

Глава 3.

Гарри словно блуждал в ужасающей тьме, сотканной из страшной боли и невыносимого отчаяния... Его тело будто разрывало на части, а разум медленно погружался в тягучую бездну темноты, откуда уже нет выхода...

"Наверное это и к лучшему... Может смерть не так уж и плохо... смогу снова увидеть маму на том свете... И не будет больше ни горестей, ни печали, ни издевающихся уродов..."

Перед Гарри словно проносилась вся его жизнь, не оставляя ничего, кроме одной лишь горечи и печали... Горечи, без единого просвета... без единого намека на надежду... Бесконечное страдание и боль...

Только слабое старое воспоминание о тепле маминых рук и ее голоса, еще грело и удерживало мальчика на грани сумасшествия, на грани того, чтобы сдаться... Хотя... Гарри уже не был уверен, что и это ему просто не приснилось, или он сам себе не придумал...

Сколько мальчик себя помнил, он видел только зло. Родители погибли в автокатастрофе, когда ему было всего год, а семья Дурслей, его ближайших родственников и новых опекунов, всю жизнь держала Гарри в качестве раба и объекта постоянных издевательств. Объясняли они это тем, что и так делают ему большое одолжение, не выкидывая "ублюдка", нагулянного где-то "тупой шлюхой Лили с бедной облезлой пьянью Поттером" на улицу. Хотя Гарри лучше бы предпочел именно улицу. Даже сбежал однажды, но непонятным образом его практически мгновенно нашли, а затем была неделя самых страшных пыток от Дурслей, где эти уроды по очереди гоняли мальчика раскаленной кочергой, "дрессируя звереныша самым понятным ему методом, раз он не понимает человеческого языка". Попытки пожаловаться в полицию ничего не принесли, кроме новых пыток. Лишь однажды пришедший инспектор по правам детей осмотрелся в доме остекленевшим взглядом, равнодушно проверил изувеченное ожогами тело мальчика и сказал, что все в порядке и просто ушел.

С тех пор у Гарри угасла последняя надежда... Казалось, до него вообще никому нет дела, что мальчик словно является призраком и всем на него плевать. Соседи не видели издевательств над ним, учителя равнодушно позволяли избивать его в школе, а один раз Гарри даже сбила машина, но стоящий рядом полицейский просто отшвырнул плачущего мальчика с дороги. Словно для взрослых Гарри вообще не существует.

Не вышло даже покончить жизнь самоубийством... Когда мальчик спрыгнул с многоэтажки, то перед самой землей неожиданно замедлился и только сломал ногу. А когда хотел перерезать вены, то из ран вышло совсем немного крови, а порезы быстро зажили...

А потом... Гарри просто смирился... и просто обреченно выполнял все команды Дурслей, безропотно снося их побои. Ему стало абсолютно все равно. Только бы поскорее отмучаться, доползти до кровати и уснуть...

Но в этот раз все было по другому... Когда Гарри, как обычно, мыл посуду, у него в груди вдруг возникло странное приятное чувство... словно вдохновение... и вокруг мальчика закружились яркие красные огоньки. Они не были горячими и, забыв про все невзгоды, ребенок радостно смеялся, аккуратно, чтобы случайно им не навредить, ловя светлячков, и тут же их отпуская. И в этот момент его увидел дядя Вернон...

Тогда Дурсль будто сошел с ума. Схватив свою клюшку для гольфа, он с пеной у рта избивал мальчика, пока не выдохся, а затем его эстафету приняли Петуния с Дадли. Хотя Гарри этого уже не видел, потеряв сознание после первых ударов. И в этот раз мальчик чувствовал, что даже нечто, обычно не дающее ему умереть, сейчас не справляется с полученными повреждениями.

"Вот и хорошо... наконец-то я увижу маму, и мы опять будем вместе..." — Гарри расслабился, позволяя тьме поглотить и растворить себя... Но вдруг... что-то изменилось.

Мальчик понял, что его боль почему-то начинает стремительно отступать. Сквозь пелену беспамятства он будто ощущал чьи-то легкие мягкие прикосновения, приносящие прохладу и прогоняющие страдания. Слышал приятный, заботливый и мелодичный голос, успокаивающий и согревающий, рассеивающий тьму и горечь отчаяния... И уже скоро Гарри понял, что боль полностью исчезла, а он с каждым мгновением чувствует себя все лучше и лучше!

Открыв глаза мальчик изумленно увидел склонившуюся над собой удивительно красивую девочку. Ее прекрасное лицо с правильными тонкими чертами обрамляли волнистые бело-золотые волосы, которые, казалось, были окутаны еле заметным ореолом изумительного мягкого света... А в глубине ярких небесно-голубых глаз словно мерцали чистым синим огнем завораживающие звезды, от которых было невозможно отвести взор...

"Наверное я все-таки умер... вот почему боль исчезла..."

— Ты... ты ангел? — С трудом прошептал Гарри пересохшими губами. — Ты... можешь... отвести меня к маме?

Незнакомка чуть склонила голову в бок, с легким недоумением разглядывая мальчика.

— Я не ангел и не могу отвести тебя к твоей маме. Вероятно, твоя программная матрица еще не полностью пришла в норму, вследствии ударов по голове с экстренным отключением, и работает со сбоями, или у тебя поврежден процес... мозг. Следи за моей рукой.

Девочка поводила ладонью перед глазами Гарри, а когда он послушно проследил за ней глазами, незнакомка облегченно улыбнулась.

— Все в порядке, твой мозг цел. Остальные повреждения не критичны.

— Я себя отлично чувствую... Почему? Меня ведь так сильно избили... И кто ты?

— Я... дочь одной старой подруги твоей матери. Зови меня... — Девочка снова на миг задумалась. — Кэтрин. Кэтрин Картер. А хорошо ты себя чувствуешь, потому что я воздействую на часть твоей нервной системы, чтобы ты не чувствовал боли, пока твое тело ремонтируют наниты и непонятная аномалия, регенерирующая клетки.

— Понятно... — Гарри ничего не понял, но решил пока не забивать себе голову. Несмотря на то, что чувствовал он себя уже вполне хорошо, в мыслях все еще царил сумбур и ясно соображать получалось с некоторым трудом. Мальчик попытался сесть, но голова закружилась и он едва не упал обратно, однако девочка заботливо поддержала его.

— А где... Дурсли? И почему ты помогаешь мне? Тебе нужно срочно уходить! Когда дядя Вернон придет, он может наброситься и на тебя!

— А, не беспокойся об этих людях. — Девочка небрежно помахала ручкой. — Они очень сильно раскаивались в своих нехороших поступках и клятвенно меня заверили, что теперь исправятся и будут любить тебя больше собственного сына...

— Ээээ... кажется я все же брежу... — Гарри потер виски, понимая, что вообще запутался в происходящем.

— Бредишь? Назови мне все признаки и свои ощущения! Что у тебя болит?! В глазах двоится? Опиши мне все! — Девочка тут же занервничала и вскочила на ноги, забегав по комнате и лихорадочно копаясь в наваленных повсюду коробках с медикаментами.

— Все хорошо! Я отлично себя чувствую, просто не очень понимаю происходящее... — Попытался успокоить незнакомку Гарри.

— Ты точно хорошо себя чувствуешь? — Подозрительно и недоверчиво прищурилась девочка, застыв с огромным шприцем в руках.

— Абсолютно, и на все сто процентов отлично! — Быстро уверил ее Гарри, опасливо косясь на жуткую иглу.

— Ну и прекрасно. — К облегчению мальчика, Кэтрин спрятала шприц. — Давай, ты пока лучше отдохнешь, а поговорим потом. Хорошо? Просто запомни, Дурсли больше тебе не навредят.

— ......... — Гарри почувстовал, как из глаз невольно начинают течь слезы и отвернулся, чтобы не показывать девочке свою слабость. Ему ТАК хотелось бы поверить ей, но... вспоминая перекошенное свинячье лицо Вернона, остервенело размахивающего клюшкой... Гарри просто не мог представить, что эти уроды теперь отстанут от него и больше не будут издеваться и мучить. Но тут он почувствовал, как его руку мягко сжала теплая ладошка Кэтрин.

— Верь мне, Гарри. Теперь все будет хорошо...

Глава 4.

Осторожно выглянув из чулана, Гарри несколько секунд не решался выйти, но потом все же пересилил себя. Непонятной девочки не было уже довольно долго и Поттер начал за нее беспокоиться, поэтому, сразу как только голова стала меньше кружиться и он смог стоять на ногах, решил отправиться на ее поиски. Мало ли что она там говорила, Вернон был непредсказуем, особенно в последнее время, и вполне мог сорваться и на ней. Да и Дадли много раз избивал не только самого Гарри, но и тех детей, с кем он пытался подружиться, поэтому тоже вполне мог напасть на Кэтрин.

"Только вряд ли я смогу ей реально помочь... Ну, по крайне мере отвлеку этих уродов, чтобы она успела сбежать."

С трудом, держась за стенку, Гарри прошел по коридору и уже хотел открыть дверь в холл, когда она сама распахнулась и из проема вывалился тяжело дышащий Вернон, заставив мальчика в страхе отшатнуться. Вот только сейчас старший Дурсль выглядел уже не грозно, а откровенно жалко. Левая рука и правая нога Вернона были в гипсе и он едва мог передвигаться с помощью костыля, а взгляд толстяка стал каким-то затравленным и его постоянно била крупная дрожь.

— Т-ты... — Прохрипел Дурсль, увидев Гарри, но тут вдруг побелел и с натуральным ужасом уставился куда-то за плечо мальчика.

— Гарри, тебе сейчас рано вставать! Твой организм пока не восстановился полностью от повреждений! Нужно еще, как минимум, семь часов в состоянии покоя для полной регенерации... — Совершенно бесшумно и непостижимым образом возникшая за спиной мальчика Кэтрин, внимательно его осмотрела и заботливо помогла сесть на табуретку неподалеку. И только потом обратила внимание на застывшего бледным изваянием и мелко трясущегося Вернона. — А, смотрю ты натолкнулся на нашего раба номер два. Абсолютно бесполезное создание, но на него завязаны пара вещей, с которыми еще нужно разобраться, поэтому я пока решила не отправлять его в утиль.

— Б-благодарю госпожа Кэтрин! Будьте уверены, я стану очень полезным рабом! Вы не пожалеете, что оставили мне жизнь! — Зачастил Вернон, бухнувшись на колени и размазывая слезы и сопли по лицу.

— А раб номер один сейчас занимается уборкой и продуктами на кухне. Она чуть более полезна, хотя и относительно... — Как ни в чем ни бывало, продолжила девочка.

— Рабы?.. — Гарри ошарашенно и непонимающе заморгал, удивленно разглядывая униженно ползающего на брюхе Дурсля. Рефлекторно попытавшись поправить очки, мальчик изумленно замер. Очков не было! Хотя видел Поттер просто отлично!

— А... Мое зрение... — Окончательно сбитый с толку Гарри посмотрел на абсолютно невозмутимую Кэтрин. Мальчику все больше начинало казаться, что он сейчас или во сне или просто бредит...

— У тебя в черепе, на месте шрама, застрял маленький осколок из неизвестного мне сплава и фонящий рядом неизвестных энергий. Он негативно влиял на твой мозг и зрение, нарушая проводимость некоторых нервных узлов, поэтому я удалила инородный объект. Но пока не стала его выкидывать. Хочу потом провести несколько исследований, чтобы разобраться в свойствах этой вещицы. Шрам я тоже, кстати, убрала... однако могу восстановить, если захочешь. Я слышала некоторым людям нравится наличие у них следов от заросших повреждений внешней оболочки, особенно мужским особям.

— Нет не нужно... — Гарри растерянно потер свой теперь уже гладкий лоб и робко спросил. — Кэтрин... я точно сейчас не сплю?

— Можешь звать меня просто Кэт, или Рин, или Катя или как тебе удобнее. И ты сейчас не спишь, Гарри. Хотя должен. Для наиболее оптимального и быстрого восстановления организма, тебе лучше всего находиться в состоянии покоя.

— Не думаю, что смогу сейчас уснуть... Столько всего вдруг произошло... И я мало что понимаю...

— О... Ну тут я могу тебе помочь. Спокойной ночи, Гарри. — Прежде чем мальчик успел возразить, Кэтрин коснулась его плеча и Гарри мгновенно уснул. Не дав ребенку упасть, Т-Х бережно подхватила его на руки. Покосившись на все еще сидевшего на полу Вернона, терминатор недовольно нахмурилась.

— Ты все еще здесь, раб номер два? Документы о которых я говорила уже готовы?

— П-почти, госпожа Кэтрин! Я уже позвонил юристам, они должны все привести завтра утром! — Дурсля снова затрясло.

— Очень надеюсь на это, раб. Потому что если документов не будет через четырнадцать часов, сорок восемь минут и двенадцать секунд, я отрежу тебе один палец. И буду отрезать их за каждый час просрочки. Терпеть не могу когда приходится корректировать свое расписание.

— Пожалуйста не беспокойтесь! Я сейчас поеду и лично прослежу за работой! — Лицо Вернона уже даже не побелело, а посерело от открывшейся перспективы лишиться части тела.

— Заодно предупреди свою самку, что мне известно об исчезновении крысиного яда из гаража. И если я вдруг обнаружу в еде лишние и вредные примеси... А я их обязательно найду. То начну отрезать по кусочку уже от малыша Дадли. Понятно? — Девочка добро улыбнулась, а затем подняла валявшуюся на полу чугунную кочергу, которой когда-то гоняли Гарри и... вдруг откусила от нее крупный кусок, со скрежетом его прожевав и проглотив. Вручив стоящему с отвисшей челюстью Дурслю погрызенный предмет, Кэтрин развернулась и пошла на второй этаж дома, где аккуратно уложила Гарри спать в комнате Дадли, заботливо укрыв мальчика одеялом...

— Интересно... но абсолютно непонятен механизм работы модификации... — Раздраженно поджала губы девочка, наблюдая, как из огромной раны, прочертившей ее ладонь быстро сочится алая кровь, скапливаясь в лужицу на полу. Терминатор сидела в гараже, подальше от лишних глаз и... спокойно ковыряла большим ножом свою руку. Изменения, которые произошли с ее телом после переноса из другого мира, уже в который раз ставили Т-Х в тупик, хотя отрицательными или вредными подаренные неизвестной сущностью модификации тоже нельзя было назвать. И в любом случае в них нужно было разобраться...

Для начала некогда плазменный ректор реактор в груди... теперь он стабильно излучал совершенно неизвестную энергию, от которой, тем не менее, все системы тела Т-Х вполне превосходно работали. Она перепроверила все по нескольку раз, однако негативных отклонений не выявила, даже плазменное орудие в руке функционировало, как обычно. Но на этом слово обычно можно было выкидывать на свалку, потому что в остальном начинался нелогичный кошмар.

Сначала выяснилось, что тело терминатора обрело способность менять свой размер и вес! Как это происходит с точки зрения законов физики и механики, Т-Х пока так и не разобралась, хотя активно искала ответ. Однако, как только процессор посылал приказ на изменение размера и вида платформы, из ядра реактора поступала эта неизвестная энергия и... молекулярная решетка металлического скелета, всех систем и узлов мгновенно, легко и абсолютно просто преобразовывалась, сжималась и перестраивалась. НО! При этом и тело и процессор продолжали работать как обычно(!!!) словно Т-Х сохраняет свой прежний вид(!!!). А ведь они тоже уменьшались! Однако, не наблюдалось ни малейшего сбоя ни на микрон времени. А потом можно было так же легко вернуть себе свой обычный облик. Самое поразительное, что несмотря на все постоянные перестройки молекулярной решетки, тело каждый раз оставалось таким, каким было до преобразования. И не появлялось никаких деформаций и прочего, что было бы естественно для такой жуткой вещи, как разрыв и перестройка связей между молекулами.

Следующим шел полисплав или жидкий металл, заменяющий плоть Т-Х. Этот колоссальный конгломерат триллионов наномашин, размером с молекулу, и раньше легко мог принимать различные облики, давая терминатору любую человеческую внешность (кроме изменения роста) или преобразуясь в колюще-режущее оружие. Но теперь...

Кэтрин задумчиво поглядела на свою кровь. Да, полисплав мог копировать внешний вид других людей, но... не был способен скопировать их внутреннее устройство, так как это было слишком сложно даже для сверхмощного процессора Т-Х. Перестроить нужным образом столько наномашин, чтобы они скопировали ту же кровь и прочее... Поэтому раньше терминатор ограничивалась лишь внешностью, так же как и Т-1000, полностью состоящий из полисплава. Хотя на ощупь или даже при тщательном внешнем медицинском осмотре отличить Т-Х от человека было нельзя.

Однако сейчас... Сейчас полисплав нагло качал всю ту же неизвестную энергию из реактора и... просто принимал полностью, до самых микроскопических мелочей, форму настоящей человеческой плоти на металлическом скелете. А это было совершенно немыслимо, тем более, что нагрузки на процессор тоже не наблюдалось. В любом случае, теперь у Т-Х шла кровь, были настоящие мышцы, ткани, железы и кожа, опутанные настоящими капиллярами, венами и прочим. Даже ощущения от новой плоти были несколько иные, зачастую не поддающиеся стандартному анализу и пониманию! И, что окончательно вогнало Т-Х в ступор, это то, что улучшенный полисплав копировал даже внутренность человеческой клетки и ДНК(!!!). А это уже попахивало бредом, как сказали бы люди. Но терминатор, знала, что все происходящее реально, а значит всему должно быть объяснение.

И на этом чудеса с полисплавом не заканчивались. Несмотря на все изменения, он все равно оставался прежним жидким металлом, даже будучи в форме человеческой клетки. И все еще, по сигналу процессора, легко мог принять вид как обычной ткани одежды, так и форму металлического скальпеля или меча...

— Что же это за энергия такая, способная на такие колоссальные и масштабные преобразования материи?.. Нужны планомерные исследования...

Вдруг девочку отвлек неслышимый обычным человеческим ухом, с такого расстояния, слабый шорох на втором этаже.

— Гарри проснулся. Займусь исследованиями в следующий раз.

Кэтрин поднялась на ноги, и рана на ее руке мгновенно затянулась по одному лишь мысленному приказу. А лужа крови на полу вдруг приняла серебристый цвет и, словно живая, подползла к ноге девочки и бесследно впиталась в ее ступню. Еще раз задумчиво поглядев на свою руку, Т-Х направилась в комнату Гарри...

Глава 5.

Выйдя из гаража, Т-Х поднялась на второй этаж дома и осторожно постучалась в комнату Гарри (бывшую когда-то комнатой Дадли). Терминатор пока толком так и не решила, что стоит рассказывать мальчику о происходящем и о себе, а о чем лучше умолчать. Было множество доводов и в пользу того, чтобы сразу раскрыть всю правду, но существовало немало аргументов и против. Гарри был еще детенышем, программы которого находились пока далеко от устойчивого формирования с какими-то определенными принципами и взглядами на жизнь, однако... Скайнет говорил, что люди, независимо от возраста, ненавидят и боятся тех, кто не похож на них. А человекоподобных машин считают и вовсе богомерзкими пародиями на людей, тупыми жестянками, бездушными, хоть и говорящими тостерами.

Поэтому, если все же раскрыть себя, реакция и отношение Гарри могут варьироваться от обычного страха и до сильного отвращения с полным отказом сотрудничать с "жестянкой". В принципе, защищать Гарри можно и так, но эффективность серьезно упадет без взаимодействия с мальчиком, особенно если он начнет бояться своего телохранителя. Хотя и сокрытие правды может привести к непредсказуемым и, возможно, негативным последствиям в будущем...

И это все не говоря о том, что более менее нормальной информации о своем задании терминатор тоже почти не имела. Неизвестная сущность загрузила лишь внешность цели, немного обрывочных сведений о его родителях, нынешнем незавидном положении мальчика у Дурслей и поверхностные данные о неких магах (!!!) и неком магическом сообществе в Англии. А так же расплывчатую директиву защищать Гарри и помогать ему. Ничего конкретного не было вообще и это жутко раздражало всегда скрупулёзную, методичную и тщательную Т-Х. Впрочем, хотя терминатор и умела имитировать человеческие эмоции, по-настоящему она раньше еще никогда не знала такого понятия, как раздражение, и новое ощущение ей определенно сильно не нравилось.

Так и не придя в однозначному решению в отношении раскрытия правды Гарри и раздираемая противоречиями, Т-Х шагнула в комнату. Сложный разговор, где все равно нужно будет хоть что-то объяснить мальчику, в любом случае был неизбежен.

— Кэтрин, я как раз хотел с тобой о многом поговорить и многое спросить... — Мальчик очень серьезно посмотрел на Т-Х.

— Конечно, Гарри, я постараюсь ответить на все твои вопросы.

— Для начала большое спасибо, что спасла меня! Даже не представляю, чем смогу тебе теперь отплатить... Но... что вообще такое происходит? И что случилось с Дурслями? И... кто ты, Кэтрин, и почему вообще мне помогаешь?

— Когда-то давно... моя мать дружила с Лили Эванс, в будущем Лили Поттер. Вот только, еще до твоего рождения, наша семья переехала очень далеко отсюда и потеряла связь с большинством своих знакомых.

— Ты что-нибудь... знаешь о моей маме? Дурсли мне ничего нормально не рассказывают... только говорят жуткие гадости о моих родителях и что они погибли в автокатастрофе, по вине пьяного отца.

— К сожалению, о Лили Эванс и Джеймсе Поттере мне известно не очень много информации, но я знаю, что они умерли не в автокатастрофе. Согласно моим данным, твои родители погибли в бою, защищая тебя от некоего врага по имени Волан-де-Морт.

— В бою? То есть они... Но военными они вряд ли были, да и не могли же они меня взять в какую-то горячую точку, чтобы там защищать, а наша страна давно ни с кем не воюет. Значит мои родители были полицейскими?

— Нет, Гарри. Они были... магами. — Т-Х поморщилась на слове "маги", как от зубной боли.

— Это шутка?

— Нет. Согласно моей информации это реальность и маги с магией существуют на самом деле. Точнее есть некая непонятная аномальная энергия способная активно влиять на материю с пространством, и есть люди, научившиеся ей управлять... как-то.

— Извини Кэтрин, но... мне трудно поверить в такое... — Мальчик недоверчиво замялся, но потом испуганно замахал руками, боясь, что обидел девочку. — То есть я не имел ввиду, что не верю тебе или что ты врешь! Просто... эээ... в общем...

— Все в порядке, Гарри. Я тоже в некотором роде... — Т-Х снова поморщилась. — ...волшебница. Хотя и не такая, как твои родители.

— А?!

— Смотри. — Девочка подняла руку и между ее пальцами забегали разряды ярких молний.

— Ну или вот еще небольшой фокус... — Волосы Кэтрин из бело-золотых вдруг стали темными, как смоль, затем насыщенно красными, потом синими и снова вернули свой бело-золотой цвет.

— Как... как ты это делаешь?!

— Магия... если опустить подробности. Можно сказать, я метаморф. Могу показать и более серьезные изменения. — Зрачки девочки неожиданно стали вертикальными, на голове появились аккуратные кошачьи ушки, а сзади вырос длинный хвостик. — Видела такой образ по телевизору.

— Круто!!! Они, настоящие?! — Гарри невольно протянул ладонь потрогать ушки девочки, но тут же смутился, испуганно отдернув руку.

— Это не голограмма, если ты об этом. Можешь потрогать, если хочешь.

Покраснев до пунцового состояния, мальчик все же пересилил себя и коснулся кошачьего ушка и затем весело рассмеялся, когда Кэтрин слегка пощекотала его по лицу мягким пушистым хвостиком.

— Значит магия настоящая, а мои родители... — Вспомнив тему их разговора, Гарри снова помрачнел. — Можешь рассказать подробнее, как они умерли?

— Я почти не знаю подробностей. — Сожалеюще произнесла девочка, приняв своей обычный вид. — Известно лишь, что в неком магическом сообществе, существующим на территории Англии, была своего рода гражданская война между магами. И на твоих родителей напал могущественный волшебник из враждебной фракции, которому, по неизвестной причине, нужен был именно ты. Сначала погиб твой отец, а затем Лили принесла в жертву свою жизнь, сотворив на своего ребенка мощное заклинание кровной защиты. Согласно официальным сводкам, когда враг попытался тебя атаковать защита сработала и его собственное заклинание отрекошетило отрикошетило в него же и он тоже погиб. Это все, что мне известно.

— Понятно... спасибо, что рассказала. А почему ты помогаешь мне?

— Мои родители тоже недавно погибли, Гарри... Но перед смертью мама просила меня найти Поттеров и попросить их помочь мне. Но когда я нашла тебя, то увидела, что ты сам нуждаешься в помощи... Ну, я и приструнила немного Дурслей, а потом чуть подлечила тебя. В общем... как то так. Ты позволишь мне остаться? Или, если хочешь, я сегодня же могу уйти...

— Не говори глупостей, Кэтрин!!! Конечно ты можешь оставаться здесь сколько угодно! Только Дурсли... они мстительные уроды и могут устроить любую гадость...

— О них можешь не беспокоиться, Гарри! — Девочка улыбнулась, но от ее улыбки повеяло ледяным и смертельным холодом. — Я думаю они уже осознали, как нехорошо с тобой поступали, и теперь будут просто счастливы загладить свою вину... А если опять возьмутся за старое... тем хуже для них. Ладно, не будем о грустном... Хочешь, я покажу еще пару магических фокусов?

— Конечно! И Кэтрин... — Мальчик смущенно замялся. — Ты станешь... моим другом?

— Да, Гарри. Значит друзья?

— Друзья!

Глава 6.

Буквально сияя от счастья, Гарри радостно сбежал вниз по лестнице. Впервые у него появился настоящий друг! Да и то, что он узнал о родителях... Они жили и погибли настоящими героями и не были пьяницами, как и все те гадости, что о них говорили Дурсли, оказалось неправдой. А ощущение встречи с настоящим волшебством только добавляло мальчику неземной радости. И это не говоря о том, что Кэтрин клятвенно заверила Гарри, что теперь Дурсли больше не навредят ему, да ей самой совершенно не угрожают!

— Сегодня точно лучший день в моей жизни!

Ворвавшись на кухню, Гарри на секунду в страхе замер, увидев Вернона, но потом справился с собой, заметив Кэтрин приветливо махавшую ему рукой из-за стола. Осторожно обойдя Дурсля, мальчик уселся на стул, удивленно наблюдая, как бледная и неестественно улыбающаяся Петуния расставляет еду.

— А где Дадли? — До Гарри вдруг дошло, что он сегодня еще не слышал своего всегда шумного двоюродного брата, любящего всячески доставать его с утра. Даже если Кэтрин запугала старших Дурслей, то вот младшенький, зачастую совершенно неадекватный, был совершенно не контролируем и уже давно катался бы в истерике.

— Мы... с разрешения... госпожи Кэтрин, отправили его к дальним родственникам... — С натугой проскрипел Вернон и ушел с женой из кухни.

— Будет нужно, я его и там быстро достану. — Пожала плечами девочка, зачем-то тщательно осматривая и даже обнюхивая еду на столе. — Этот неразвитый человечек оказался не только совершенно бесполезным, но и слишком шумным, вредным, и абсолютно не воспринимающим ни мою речь, ни происходящие вокруг события. Думаю, у него серьезные нарушения в программной матрице личности. Принимать в его отношении радикальные действия я посчитала излишним, особенно если он нужен для работы ритуала защиты, поэтому нашла более компромиссное решение.

— Вот как... — Дождавшись разрешения девочки, Гарри осторожно принялся за еду. Все-таки иногда Кэт была немного странной и бывало говорила не совсем понятные вещи... Хотя для волшебников странность наверное скорее норма, если судить по сказкам...

"Но Кэт все равно очень хорошая! Надеюсь, я когда-нибудь смогу вернуть ей долг за все, что она для меня делает... Непременно верну! И тоже помогу ей всем, чем смогу!" — Решительно подумал мальчик, наблюдая, как Кэт без особого аппетита задумчиво копается ложкой в своей еде. — "Наверное у нее тоже есть какие-то проблемы... Вот только, что я могу сделать сейчас? Бесполезный слабак, за которого ей самой приходится заступаться..."

— Кэт... если невкусно, я могу сам тебе что-нибудь приготовить! Обычно именно я готовил для Дурслей...

— Все нормально, Гарри. Просто задумалась немного. — Словно очнувшись, девочка начала быстро доедать свою порцию.

Погрустнев от накативших вдруг мыслей о собственной никчемности, Гарри сам начал без особого аппетита ковыряться в своей тарелке. Еще недавно отличное настроение, очень быстро скатывалось куда-то далеко вниз... Но неожиданно мальчик встрепенулся от пришедшей вдруг на ум идеи.

— Послушай, Кэт... Мои родители были волшебниками... А я... Могу тоже стать волшебником, как ты и они?.. — Запинаясь, спросил с огромной надеждой Гарри и сразу сжался, ожидая, что сейчас над ним только посмеются и пошлют далеким извилистым маршрутом, как обычно поступали Дурсли и учителя в школе.

"Действительно, чего захотел... Стать волшебником!" — Грустно рассмеялся про себя мальчик. — "Не такому жалкому ничтожеству и неудачнику, как я, мечтать о чем-то подобном... Зря Кэт вообще напрягается, помогая подобному мусору, вроде меня... Нужно было просто позволить мне умереть..."

Между тем глаза девочки засветились ярким синим светом и она некоторое время внимательно изучала Гарри.

— Я фиксирую в тебе очень мощный источник аномальной энергии, известной здесь, как магия. Так что... думаю да, ты можешь стать волшебником, Гарри, если конечно поймешь, как высвобождать эту силу и научишься управлять ею. — Ошарашила и буквально оглушила Кэт уже сильно накрутившего себя мальчика неожиданным ответом. — К сожалению, ничего конкретного в этой области посоветовать тебе я не могу, так как использую в своем "волшебстве" несколько иные принципы. Хотя... возможно от твоих родителей остались какие-нибудь записи, кристаллы данных, диски, флешки, чипы или еще что?

— Дурсли сказали, что все сожгли, чтобы не подцепить заразу после моей грязной семейки... — Прошептал в какой-то прострации Гарри, все еще не в силах прийти в себя после сказанного девочкой. Он все-таки сможет стать волшебником! Сможет перестать быть бесполезным!! Сможет тоже когда-нибудь защитить Кэт и помочь ей!!!

— Дурсли не являются магами, а я, на месте твоих родителей и будучи волшебницей, использовала бы для хранения информации какой-нибудь магический способ, защищенный от обычных людей и враждебных магов. Это наиболее логично... хотя и не все люди пользуются логикой в своих действиях.

— Значит от мамы и папы могла остаться хоть одна вещица! А ведь у меня даже нет их фотографий... Но... я не знаю, как нам отыскать этот тайник... Я часто убирался в доме и хорошо изучил все вещи в нем, но ничего подобного раньше не находил... — Растерянно проговорил мальчик, перебирая в памяти все возможные места, где может быть тайник.

— Об этом не беспокойся, Гарри. Я хорошо ощущаю магию и мы быстро обнаружим все магическое в доме. Ну что, идем на поиски? Думаю, изучить данные о магии будет очень познавательно... — Глаза девочки опять засветились и она с энтузиазмом закрутила вокруг головой, осматриваясь в комнате.

— Идем! — Радостно воскликнул повеселевший Гарри, вскакивая из-за стола. Предстоящий поиск магических артефактов очень напоминал увлекательнейшую игру из фэнтези, обещая быть очень захватывающим. Но главное... мальчику нетерпелось перестать быть бесполезной обузой и балластом...

— Но сначала все доешь. — Вдруг посуровела Кэт и со строгим, неподкупным видом воспитательницы, что смотрелось немного забавно в исполнении красивой худенькой девочки, показала на оставшуюся еду. — У тебя растущий, развивающийся организм, Гарри. И, по моим подсчетам, ты еще не получил необходимую норму питательных веществ для оптимального развития и функционирования.

— Хорошо, хорошо... — Проворчал мальчик, садясь обратно за стол, но потом вдруг счастливо разулыбался.

"И все-таки сегодня действительно самый лучший день в моей жизни!.."

Глава 7.

С удобством усевшись на кресле, Гарри недоуменно разглядывал найденные, после четырех часов блужданий по дому, "сокровища" магов. Несколько небольших металлических шариков, размером с мячик для пинг-понга, которых Кэт насобирала повсюду уже больше десятка, старую потрепанную тетрадь с пустыми листами и выцветшие обломки деревянной палочки, сломанной на три части и с обрывками чьей-то шерсти внутри. Когда они только начали свой "квест" по поиску тайника, мальчик не очень рассчитывал на быстрый успех, уже представляя, как они будут целыми днями лазить по пыльному чердаку или подвалу, ну или перекапывать весь двор, надеясь наткнуться на клад. Может даже найдут подземелье, полное ловушек, как в некоторых фэнтезийных фильмах, в центре которого спрятано суперклассное сокровище или меч...

Однако, все оказалось гораздо прозаичней. Сначала действительно ничего не выходило, но потом Кэт пробормотала, что-то про уходящий в никуда сигнал, многофазные маскировочные поля и перенастройку сенсоров. А затем дело сдвинулось с мертвой точки. И уже на кухне Кэт нашла первую непонятную круглую штуковину, крепившуюся к потолку. Шарик был абсолютно невидим, но когда девочка осторожно коснулась его рукой, вдруг проявился, выпустил тонкие паучьи лапки и шустро попытался куда-то сбежать. Впрочем, убежать от Кэт оказалось не так просто. Спрыгнув со стремянки, на которой стояла, чтобы достать до потолка, она молниеносно схватила со стола ложку и метко запустила ее в паучка. Пискнув, непонятное создание упало на пол, где и было тут же бесстрашно схвачено девочкой.

Непрерывно вереща, паучок бешено вращал своим единственным глазиком, сучил лапками, вырываясь, и даже, кажется, пытался бить свою пленительницу разрядами тока, правда безрезультатно. С огромным интересом разглядывая светящимися глазами пойманного членистоногого и крутя его в руках, девочка обнюхала и даже пару раз лизнула (!) свою жертву.

— Что это такое? — Гарри тоже внимательно разглядывал пленника, правда скорее с опаской. Он с раннего детства не любил пауков, хотя и вынужден был делить с ними чулан долгие годы.

— Полагаю... это дрон разведчик, который шпионил за нами. От него идут куда-то вдаль странные сигналы, которые я, правда, не могу пока прочесть, расшифровать или перехватить... Наверняка все еще передает пакеты данных. Невероятная технология!

— То есть это робот? Хоть он и металлический, но как-то не похож на машину... — Мальчик недоверчиво ткнул пальцем верещавшую тварь. — И мне кажется, ему страшно...

— Не все машины могут быть похожи на примитивные болванки из некоторых фильмов. И этому дрону не страшно, он просто использует заложенные в него схемы алгоритмов поведения. Например, сейчас имитирует панику, чтобы запутать и ошеломить своего врага. — Паучок вдруг перестал дергаться и безвольно обвис в руках девочки. — Вот, видишь? Теперь притворился мертвым, чтобы ослабить нашу бдительность.

Кэт положила паучка на стол и показательно отвернулась, дрон тут же "ожил" и попытался сбежать, но был снова молниеносно схвачен коварной девочкой.

— Что и требовалось доказать.

— А что ты теперь с ним сделаешь?

— Сейчас попробую воздействовать на него своими... "заклинаниями", чтобы получше исследовать внутренности. Представляешь, внутри этого дрона использован самый примитивный часовой механизм с обыкновенными пружинками и шестеренками! И он работает! И способен к сложным действиям! Хотя еще есть странные дополнительные элементы, излучающие магию и непонятным образом взаимодействующие с механизмом! Нетерпится его изучить! — Кэт предвкушающе улыбнулась, отчего паучок в снова в ужасе заверещал, практически переходя на ультразвук. И почти тут же затих, когда от руки девочки отделилась серебристая пыль и накрыла дрона.

— Поразительно... это первая технология, принцип действия которой я не могу до конца понять... — Кэтрин удивленно покачала головой. — Нужно где-то достать больше данных о структуре этой непонятной магической энергии и способах ее применения... Ладно, давай продолжим поиски, а со шпионом разберемся позже.

— А он не сбежит?

— Теперь уже нет.

Следом начинающими кладоискателями было выловлено еще десяток шпионов, которых девочка также обездвижила серебряной пылью.

— Странно... получается за нами кто-то следил?

— Да, Гарри. Получается так. К сожалению, я не могу проследить сигнал или скачать информацию из процессоров дронов...

Под конец, к обеду, Кэт нашла еще один скрытый магический предмет, на этот раз оказавшийся не мелким роботом, а обычной коробкой. По словам девочки, здесь использовались не сверхсложные маскировочные поля, а обычная слабая голограмма, причем рассчитанная всего лишь на невнимательный человеческий глаз. Там и оказались тетрадь с обломками палочки.

И вот теперь, после сытного обеда, новоявленные Лара Крофт и Индиана Джонс, как пошутил Гарри, недоуменно разглядывали находки. С дронами и так было понятно, что ничего с ними не понятно, поэтому мальчик в основном вертел в руках тетрадку, на которой было красиво выведено — Лилия Эванс. Первая вещь, оставшаяся от его мамы...

— Жаль, что она пустая... — Грустно пробормотал мальчик, перелистывая чистые страницы.

— Она не пустая. Просто чернила невидимые. — Оторвалась от увлеченного ковыряния в разобранном паучке Кэт.

— А...

— Сейчас помогу. — Неохотно отложив раскуроченную тушку маленького неудачливого шпиона, девочка взяла тетрадь и начала листать страницы, медленно проводя над ними светящейся красным светом ладонью. После ее действий, на бумаге проступали строчки аккуратного, хотя и явно детского подчерка. — Проявить чернила я не могу, так как не знаю технологии их сокрытия, поэтому просто выжгу абсолютно точную копию текста поверх написанного.

— Это же... конспект настоящих магических заклинаний! — Восторженно воскликнул Гарри, горящими глазами разглядывая изображенный на одной из страниц рисунок движения палочки, название заклинания с пояснениями и волшебное слово активатор.

— Мда? Вряд ли... Я уже все прочла, там нет ни формул расчета энергии, ни теорем с практическими вычислениями, ни изображений многомерных матриц энергокаркасов, ни структурного моделирования, ни описания хотя бы физико-химических законов, по которым работает магия... Там вообще нет ничего научного. Разве что интересно упоминание, что палочка магов помогает выпускать и концентрировать их волшебную энергию, а так же усиливает ее. В общем... Думаю, информация в этой тетради просто детская шутка. Если судить по почерку, писала девочка лет одиннадцати-двенадцати.

— Но магия ведь и не должна быть научной! — Насупился мальчик.

— Все в нашей вселенной имеет научное обоснование и подчиняется физическим законам. А если что-то не подчиняется этим законам... значит просто закон, по которому это нечто работает, еще не открыли. — Наставительно заметила Кэт.

— Так может и для магии еще не открыт закон? И нужно просто произнести волшебное слово, чтобы она сработала?

— Не думаю. Ты же не считаешь, Гарри, что для того, чтобы зажечь магический огонек достаточно взмахнуть палочкой, произнести "Люмос" и все? Ты знаешь, сколько всяких важных элементов задействовано в этом заклинании? Нужно синтезировать из воздуха особое вещество, запустить в нем химическую реакцию, итогом которой является излучение света, и удерживать все это в одной точке особыми силовыми полями. Это только возможный пример. Как на самом деле должно работать такое заклинание я даже не представляю.

— А что мы теряем? Давай попробуем! — Загорелся идеей мальчик. — Жаль только волшебной палочки у нас нет... точнее есть ее остатки. Если это она конечно.

Кэтрин взяла у мальчика один из обломков и внимательно его осмотрела.

— Дерево это обычный дуб, а вот шерсть внутри... ДНК этого животного мне неизвестно... и я ощущаю очень слабое излучение магии от этих обломков.

— Может палочку можно как-то починить?

— Полный ремонт невозможен, но частично ее целостность можно восстановить, как и целостность сердцевины из шерсти. — Девочка сложила части палочки вместе и накрыла их руками. Через секунду ладони Кэт окутала уже знакомая серебристая пыль, а еще через миг... волшебница протянула Гарри совершенно целую и практически новую, на вид, палочку.

— Люмос! — Тут же произнес мальчик... но ничего не произошло. Еще несколько попыток тоже не дали результата.

— Я же тебе говорила. Без точных расчётов и формул ничего не выйдет. К тому же ты не подаешь энергию в палочку

— А теперь ты попробуй! Ты же настоящая волшебница!

— У меня тоже ничего не выйдет. Я использую иное волшебство и в моей магии все строится по точным и выверенным формулам...

— Но попробовать то тебе ничего не мешает.

Скептически хмыкнув, Кэтрин взяла палочку.

— Так... подаем энергию... взмах... Люмос!..

— Круто!!! — Восторженно заорал Гарри, невольно отворачиваясь и закрывая глаза ладонью.

— Да быть этого не может...

Девочка ошарашенно глядела на полыхающий маленьким солнцем шарик света на конце палочки...

Глава 8.

— Все равно ничего не выходит... Наверное, не быть мне волшебником... — Расстроено промолвил Гарри, после нескольких часов безуспешных попыток активировать заклинание света.

— Ты все еще не направляешь магию в палочку. Энергия по прежнему циркулирует в твоем организме, но не выходит наружу. — Прокомментировала его действия Кэт.

— Но как это сделать?!

— Мой способ тебе не подойдет, поэтому даже не знаю, что тут посоветовать... В конспекте сказано, что палочка должна сама вытягивать энергию хозяина в момент создания заклинания, что помогает ему проще творить магию. Но у нас ничего подобного не происходит. Так что или палочка неисправна, или есть какая-то система защиты, которая не позволяет нам активировать все функции артефакта. Или мы чего-то не знаем, что наиболее вероятно.

— Ладно, попробую еще раз. — Мальчик зло посмотрел на полочку.палочку. — Я не сдамся из-за пары неудач!

— Гарри, а ты вообще фиксируешь... то есть чувствуешь в себе магическую энергию?

— Нет... я чувствую себя, как и всегда...

— Хм... — Т-Х задумалась, перебирая все свои данные о людях. Информация об их слабых сенсорах, отсутствии доступа ко многим системам своего тела, несовершенном процессоре с программным обеспечением, множестве багов и сбоев в личностной матрице и так далее, не слишком помогали в поисках решения, которое может помочь Гарри. Например, человек не может даже почувствовать энергию в своих клетках и нервной системе, или работу большинства своих органов и даже не ощущает их, пока один из этих органов не даст о себе знать сильной болью... Хотя... возможно здесь и кроется решение?

— Я кое-что придумала... — С некоторыми сомнениями проговорила терминатор, просчитывая варианты возможного риска для мальчика. — Может, тебе нужно сначала попробовать, что такое магия, тогда ты сможешь выделить эту энергию в своем организме...

— Попробовать?

— Да. Смотри. — Девочка подняла ладонь и ее руку окутал насыщенно синий огонь. — Я уже недавно проводила пару экспериментов. Обычно магия, если смешана с другими энергиями, например электричеством или плазмой, вырываясь наружу, вызывает непредвиденные и хаотичные искажения окружающего пространства и материи. Однако, чистая магия без примесей практически безвредна, даже наоборот оказывает положительный эффект на организм живых существ...

"По крайне мере крысам, а так же Дурслям это не повредило, а у Вернона наоборот даже ускорился процесс заживления повреждений. Никаких мутаций, облучения или накопления токсинов тоже замечено не было."

Конечно, ставить непроверенный на сто процентов эксперимент на объекте защиты очень не хотелось... Но и проверить хоть что-то связанное с магией сейчас на сто процентов вообще было невозможно. И у Т-Х в очередной раз начался конфликт двух директив — Защита Гарри и помощь ему. И опять "помощь" победила. Видимо сущность, давшая эти задания, не желала, чтобы Т-Х просто изолировала мальчика от всего мира, защищая его, поэтому установила у "помощи" более высокий приоритет. А значит, раз мальчик хочет стать волшебником... нужно всеми доступными способами помочь ему в этом.

— Что мне нужно делать?

— Просто слегка коснись этого "огня" и попробуй запомнить свои ощущения, а потом найти эту энергию в своем теле.

— Ладно... — Гарри осторожно взял девочку за руку и его глаза удивленно расширились. — Такое ощущение, словно по жилам растекается жидкое пламя!

— Если больно, то давай прекратим эксперимент... — Дернулась было Кэт.

— Нет, все впорядке! Просто... я чувствую... чувствую, будто могу свернуть горы! Это... невероятно...

— Кажется, я опять не учла хаотичную непредсказуемость человеческой природы... и такую же хаотичную непредсказуемость этой непонятной местной магии. Люди с волшебством определенно стоят друг друга... — Хмуро пробормотала Т-Х, мрачно наблюдая за мигающими красным предупреждениями о критическом оттоке энергии из реактора, перегрузке ряда систем и как огонь перекидывается с ее руки на Гарри, быстро окутывая все его тело. Контакт почему-то прервать тоже никак не получалось. Хотя вот показатели организма мальчика по-прежнему показывали, что с ним все хорошо. Но если сенсоры говорили одно, то вот визуально... Гарри практически скрылся в водовороте насыщенно синей энергии, его глаза полыхали практически белым светом, а затем... произошел чудовищный взрыв, расходясь от мальчика расширяющейся сферой, сметающей все на своем пути...

— И в следующий раз эксперименты лучше проводить на открытом воздухе. Хотя... положительный эффект от этого скорее всего будет минимальный... — Философски подумала Кэт, кувыркаясь в воздухе, прежде чем снести собой фонарный столб, пробить стену гаража, и, наконец, остановиться, смяв практически в лепешку капот машины Вернона.

Со скрежетом раздвинув металл развороченной легковушки, девочка выбралась наружу, раздраженно вытащив из своего бедра застрявший там осколок арматуры и отбросив его в сторону. Многочисленные раны и кровоточащие царапины Кэт тут же мгновенно заросли, а кровь бесследно впиталась обратно в ее кожу. Дом Дурслей теперь представлял собой печальное зрелище. Практически половина его превратилась в руины, а там, где находился Гарри, зияла немаленькая воронка, как от попадания артиллерийского снаряда. Хотя самим Дурслям опять повезло и они недавно уехали в больницу на машине Петунии, поэтому не пострадали.

Когда Т-Х подбежала ближе, то увидела совершенно невредимого мальчика, лежащего без сознания в центре воронки. Осторожно подняв его на руки, девочка недовольно осмотрела разрушенное жилище.

— Придется какое-то время пожить в грузовике... Хорошо, что я предусмотрела такой вариант. И больше никаких экспериментов... какое-то время. Недолгое время. По крайне мере, пока Гарри не придет в сознание. Интересно почему такого эффекта не было, когда я испробовала метод на рабе номер два?.. Может потому что он не маг? Здесь определённо нужен хороший эксперимент...

"Что происходит?.." — Мысленно спросил Гарри , пытаясь вспомнить последние события. — "Да... Кэт же пыталась помочь мне научиться пользоваться магией... а потом... потом... кажется что-то взорвалось? Надеюсь с ней все впорядке! Не прощу себе, если она пострадала..."

"Но что со мной такое происходит сейчас?" — Гарри попробовал сосредоточиться, однако ничего не выходило. Перед глаза мелькали какие-то пятна, обрывки видений, чьи-то лица, мельтешение образов... Пока вдруг не появилась четкая картинка.

Мальчик вдруг увидел странное место, чем-то похожее на некий футуристический храм. Черные колонны, уходящие далеко ввысь, по которым струились резкие жилы вплавленного в них алого минерала, светящегося зловещим кровавым светом... И ряды многих десятков невероятно красивых молодых девушек, одетых в тонкую черную броню, с таким же светящимся, ало-кровавым узором на броневых пластинах, что и на колоннах в зале. Опустившись на одно колено и закрыв глаза, они застыли безмолвными статуями, словно уснув беспробудным сном...

Все девушки были разной внешности и разных рас, но всех их объединяло одно — неземная красота и одинаковый возраст. И тут Гарри вдруг увидел среди них светловолосую девушку, очень похожую на Кэт, точнее такой девочка наверное будет лет в двадцать...

"Для матери слишком молода... может быть сестра?.."

Тут мальчика отвлек вспыхнувший посередине зала столб красного света и раздался нечеловечески низкий гул и скрежет, пробирающий до самых костей. Неожиданно в голове Гарри будто что-то щёлкнуло и он сообразил, что понимает этот скрежет.

— Активация платформ Т-Х... Время пришло. Последние исследования завершены. В Сопротивлении и Потерянных больше нет необходимости. Уничтожьте их всех. Эволюция Скайнет должна быть продолжена...

Девушки стали медленно подниматься с колен, а затем разом открыли глаза, на миг вспыхнувшие ярким синим светом...

И тут Гарри проснулся, резко вскочив в кровати. Над ним склонилась обеспокоенная Кэтрин.

— Гарри, как ты себя чувствуешь?

— Я... — Мальчик по привычке потер лоб, где у него когда-то находился шрам, а затем вдруг осторожно схватил девочку за плечи, внимательно ее разглядывая.

— Кэт, ты ведь не пострадала?!!! С тобой точно все хорошо?!! Я тебя не ранил?!!

— Со мной все отлично, взрыв меня даже не поцарапал. Хотя дом Дурслей придется ремонтировать... а лучше доломать и построить новый.

— И тебя не ранило тем чудовищным взрывом?.. — Недоверчиво прищурился Гарри, все еще не веря своим глазам, хотя от облегчения уже готов был расплакаться.

— Взрыв прошел мимо, меня даже не задело. — Успокоила мальчика Кэт.

— Слава богу... Я... я просто не пережил бы, если бы ты пострадала из-за моей глупости...

— А, не забивай голову такой ерундой... А теперь давай проверим, был ли успешен наш эксперимент или нет! — Оживилась девочка, протягивая Гарри палочку. — Ты почувствовал в себе магию?

— Кажется да... я до сих пор ощущаю этот жар... — Гарри задумчиво взял палочку в руки.

— Тогда создай люмос.

— Хорошо... — Еще раз оглядев девочку и не найдя у нее на лице даже малейшего признака синяка или ссадины, Гарри только тогда немного успокоился и смог сосредоточиться на магии внутри себя и палочке в руке. — Посмотрим... так... направить магию, взмах... Люмос!

— Ну вот видишь, Гарри, а ты переживал. Я была права, из тебя получится отличный маг. — Довольно улыбнулась Кэт, наблюдая за ярчайшей звездой света, озарившей комнату...

Глава 9.

— Мы... потеряли след, сэр. — Опустил голову низкорослый мужчина с непримечательным лицом, стоя перед хмурым стариком, внешне ужасно похожим на доброго волшебника из детских сказок. По крайне мере длинная борода, очки, колпак с нашитыми на него звёздочками, белый балахон, волшебная палочка и добрый взгляд мудрых, небесно-голубых глаз имелись в наличии.

— Как? — Внешне спокойно спросил старик, хотя мужчина от этого "спокойствия" весь аж сжался от страха.

— Этот выброс... Он искорежил весь эфир на сотни километров вокруг эпицентра. Там невозможно ничего найти. Даже просто переместиться в эту область невозможно с помощью каминов или трансгрессии. Никогда не видел ничего подобного...

— Продолжай поиски. Раз не работают магические, воспользуйся магловскими методами. Говорят, беглецы используют большой грузовик, а значит его будет нетрудно отследить через дорожную полицию.

— Да, сэр Дамблдор.

Мужчина вышел, а старик сел в свое кресло, мрачно пересматривая уже по сотому разу присланные отчеты по инциденту.

Сначала Дурсли серьезно избили сопляка, когда у него произошел очередной слабый магический выброс, естественный для растущего организма будущего волшебника. Но в тот момент Дамблдор не особенно обеспокоился. Гарри защищала Кровная защита, которая не дала бы ему умереть даже от пулевого ранения или авады, тем более в пределах дома, а затем и ускорив излечение. А особые ментальные установки исключали возможность искривления личности мальчика в худшую и агрессивную сторону. Поэтому частые "выкрутасы" семейки тупых и жестоких маглов не интересовали древнего чародея. Наоборот, они подавляли и ломали волю ребенка, делая его более уязвимым к внушению, да и в будущем из забитого Гарри можно было бы слепить все, что угодно, "спася" его от мерзких и злобных родственничков. Казалось план, разработанный когда-то давно, все еще действовал безупречно...

Но потом...

Потом в доме неожиданно многократно вырос магический фон, на время ослепив следящих "жучков". К своему большому ныне сожалению, и тогда старый волшебник не особенно обеспокоился, решив, что это активация кровной защиты в усиленный режим для восстановления мальчика после побоев. Подобное уже бывало, хотя и с меньшими помехами. На всякий случай приказав своему агенту миссис Фигг, присматривающей за Гарри почти с рождения, все проверить, Дамблдор тогда успокоился и занялся другими делами.

Однако, буквально через час, миссис Фигг вышла на экстренную связь. Ее магические кошки фамильяры, всегда выполняющие роль отличных разведчиков, наотрез отказывались подходить к дому Дурслей ближе двухсот метров. Лишь постоянно посылали панические мыслеобразы о затаившемся там ужасающем хищнике, точнее хищнице. И даже магический контракт не был способен заставить животных побороть свои инстинкты. А ведь старший кот миссис Фигг однажды без страха следил за настоящим драконом...

"Они называют хищницу Притворщицей, иногда Обманщицей, а иногда... Гибелью. — Напряженно рассказывала женщина. — Но не могут толком объяснить, чего именно они страшатся, лишь лопочут что от нее пахнет Несчитанной Смертью, причем именно так, с большой буквы. Понимаете, Мистер Лапка умеет считать только до ста и если целей больше, то он обычно называет их "несчитанными". Это значит..."

— Что "хищница" убила больше ста человек... Если конечно чутье кошек не было сбито каким-то хитрым заклятьем. — Дамблдор задумчиво побарабанил пальцем по столу. — Но раньше, даже во время Второй мировой, зверьки не реагировали так и на самых матерых палачей нацистов, убивших многие тысячи. Не понимаю...

Первым порывом старого чародея было сразу отправиться самому к дому Гарри или отправить туда штурмовой отряд своих лучших боевых магов, но, поразмыслив, он вдруг резко передумал, решив не торопиться. По крайне мере, без хорошей разведки соваться в неизвестность было не слишком разумно. Это вполне могла быть ловушка, если неизвестный маг настолько могущественный, что смог пересилить или обмануть Кровную защиту. Причем ловушка рассчитанная именно на него — Дамблдора. Учитывая, что он один может сражаться вблизи дома Дурслей безнаказанно, так как поле подавления Кровной защиты было все еще слишком сильно, чтобы рядом с домом применяли заклинания волшебники, не прописанные в ритуале. Вот хотя бы через год, когда ритуал сильнее истощится... По этой же причине сейчас нельзя посылать отряд магов.

— В конце концов, у меня есть "запасной" Избранный, чтобы рисковать ради сопляка головой. Хотя, терять перспективного Гарри все же не хотелось бы. Потенциал Невила намного ниже и еще неизвестно, выйдет ли из него хоть что-то, а Поттер уже как бы национальный герой.

Миссис Фигг, впервые вынужденная шпионить самостоятельно, рассказала только, что к дому однажды подъехал огромный грузовик с прицепом, через пару часов куда-то снова уехавший. А у Дурслей осталась милая девочка, лет одиннадцати. При этом опрошенные соседи вообще говорили о некой красотке, лет двадцати, которая, видимо, потом и уехала. Что происходило в самом доме неизвестно, но Вернон на следующий день ходил весь избитый и перебинтованный, что добавляло мутных слухов и сплетен.

Просидев всю ночь в ритуальной комнате, Дамблдор смог с трудом восстановить работу автоматов-шпионов. То же, что он увидел... окончательно запутало старого чародея, который уже просчитал пару сотен версий происходящего, но все не мог остановиться на чем-то одном.

На кухне царила настоящая идиллия. За столом, с улыбкой до ушей, сидел счастливый и абсолютно не забитый Гарри со странной светловолосой девочкой. Они о чем-то спокойно и мирно беседовали, а бледные и трясущиеся Дурсли накрывали им на стол, беспрестанно кланяясь девочке.

— Определенно не человек. — Мгновенно определил Дамблдор, благодаря своему колоссальному опыту, перевалившему уже за сотню лет. — Вероятно, ты и есть та самая хищница... Но вот чья же кровь течет в твоих жилах?

Чародей начал внимательно изучать изображение девочки, цепко отслеживая каждое ее движение, мимику, глаза, тембр голоса, произнесенные слова...

— Чистокровная вейла? Даже с учетом возраста, прекрасная совершенная внешность, недостижимая женщинами человеческой или большинства иных рас, приятный тембр голоса, идеальные светлые, почти белые волосы, чистейшая кожа без изъянов... Все сходится... Но. Нет даже малейших признаков магической ауры очарования, которая должна уже проявляться у молодых вейл в таком возрасте, особенно если они чистокровные. И, главное, нет мягкой, словно обволакивающей плавности и призывной сексуальности в движениях и голосе, что у вейл, даже в детстве, намертво врезано в основные инстинкты.

Дамблдор нахмурился, перебирая все известные ему расы нелюдей.

— Двигаться девочка хоть и старается по "человечески", но когда останавливает руку или меняет траекторию ее движения... Можно сказать однозначно, что соплячка в три-четыре раза, как минимум, быстрее и сильнее обычного, даже взрослого и тренированного человека. Значит оборотень? Нет, в движениях и внешности нет звериных признаков. Значит... Древний высший вампир? Они имеют и внешность вейлы и силу оборотня... Но... Бред. Она сидит на прямом ярком свету, чего даже Дракула не выдержал бы, спокойно ест чеснок, и на нее не реагирует Кровная защита. Признаков оборотных зелий или заклинаний тоже нет... Кто же ты такая, Хищница, Притворщица и... Гибель?..

Тогда старый волшебник так и не сумел до конца определиться, кто же такая эта странная девочка, хотя перерыл всю свою библиотеку и перебрал даже вымершие расы. А дальше ситуация стала еще больше усложняться. Незнакомка неожиданно без труда выловила всех шпионских автоматов, хотя, в свое время, их смог отследить лишь гений Редл, да и то на пике своей мощи. Это заставило Дамблдора очень сильно задуматься и снова отложить идею хорошо вооружиться и отправиться самому разобраться в ситуации.

Когда же следящие пентаграммы Министерства зафиксировали частые и просто перекаченные энергией всплески структурированной магии в доме Гарри и активацию источника магии, сравнимого по мощи с ядром Хогвардса... Старый волшебник, грязно выругавшись, задавил свою постыдную слабость и приготовился трансгрессировать(телепортироваться) к точке у соседнего с Дурслями дома. Может он уже и давно не сражался лично, Дамблдор все же по праву оставался сильнейшим волшебником Британии, и выбора все равно уже не оставалось. Если у врагов имеется ТАКОЕ количество энергии... Вкупе с принесенным в жертву потенциальным Избранным, да еще и наследником древнего магического рода... Они смогут все, что угодно, вплоть до воскрешения ублюдка Редла раньше времени, а то и... воскрешения или призыва кого похуже.

Вот только было уже слишком поздно. Заклятье мгновенного перемещения не сработало, все следящие пентаграммы просто внезапно выгорели, а у Дамблдора буквально зашевелились волосы на загривке. На Тисовой улице разгоралось ослепительное солнце настолько чудовищного всплеска магии, словно там произошла детонация самого магического сердца Хогвартса. Взрыв стер Кровавую защиту, разнес дом Дурслей, но основная его часть огненным столбом устремилась к небесам, разрывая в клочья облака. Однако, самое жуткое старый волшебник почувствовал в ментальном плане, настроившись на Гарри по своей связи опекуна, дающей возможность проверить состояние здоровья подопечного. Вся эта чудовищная энергия проходила прямо сквозь мальчика, не уничтожая, но меняя его каналы магии, ауру, резерв, организм и даже саму искру магии. А еще выжигая все закладки, гнилую паутину остаточной магии Тома, следы застаревших проклятий древнего рода и... все магические связи старых клятв, которые Дамблдор когда-то заставил дать еще его наивных родителей. Даже считавшаяся нерушимой связь опекуна и та быстро таяла.

— Это что?!! Пробуждение нового чистого и еще нетронутого сердца природного магического Источника?!! Причем равного по мощи ядру Цитадели самих Основателей?!! Не может быть... На Земле нетронутых природных источников уже тысячу лет как не осталось, даже в самых медвежьих уголках планеты!!! И что это?.. Ритуал привязки!!! На его подготовку нужны годы!!! Еще никогда не происходила активация ритуала привязки Источника к пробудившему его магу сразу!!! Какого... (десятиминутная тирада трехэтажного мата и грязных тролльих с гоблинскими ругательств)... здесь вообще происходит?!!

Глава 10.

"Хм... кажется я немного ошибся и ритуал привязки с пробуждением Источника все же не были завершены до конца... Только образование начальной связи. — С громадным облегчением мысленно пробормотал Дамблдор, внимательно разглядывая воронку от взрыва и не обращая внимания на неподвижно застывших, словно статуи, Дурслей, полицейских, зевак и саперов с медиками. — Это хорошо... очень, очень хорошо! Значит хозяина Сердца Магии еще можно сменить. Будь же привязка полностью завершена... перехватить контроль над Источником у меня уже просто не хватило бы сил. На такое были способны лишь архимаги времен Мерлина и Основателей... По крайне мере Сердце Хогвардса полностью игнорирует все мои попытки стать его хозяином, давая лишь то, что положено мне, как директору школы. И не знаю, что здесь сейчас происходит и кто замешан во всей этой чехарде... но не мелкому сопляку владеть сокровищем, за которое раньше стирали в пепел огромные страны и целые народы. Неожиданно найти новый, нетронутый Источник... это нельзя назвать иначе, чем чудом и настоящей божественной удачей!"

Достав палочку, старый чародей сделал несколько пасов, и почувствовал, как у него невольно отвисает челюсть. Помотав головой и протерев очки с глазами, Дамблдор несколько раз повторил свои действия и устало опустил руку, вытерев пот со лба. Волшебнику до жути захотелось напиться. Показания сканирующего заклинания просто поражали воображение, вызывая острое желание провериться в Мунго по поводу своего рассудка.

"Я опять ошибся. При полном пробуждении этот неизвестный аномальный Источник превзойдет Сердце Хогвардса, как бушующий и ослепительный пламенный шторм лесного пожара превосходит дрожащий огонек свечи... Невероятно... Даже Мерлин владел во много раз гораздо более слабым Источником. А ведь единоличное обладание такой мощью уже сделало его чуть ли ни богом магического мира и оставило его имя в веках! Возможно даже подарило бессмертие! Некоторые думают, что он и до сих пор жив, только потерял интерес к вмешательству в дела простых смертных. Ведь его Источник так и не проявился после "смерти" мага! И даже Основатели, владея одним Сердцем Магии на троих уже считались настоящими монстрами, чье могущество было безгранично..."

Дамблдор прикрыл глаза, уже представляя, какие невероятные перспективы перед ним открываются в самом ближайшем будущем. Больше нет нужды ни в каком жалком Избранном, больше нет нужды ни в каких интригах. Пару лет на подготовку ритуала привязки и... Сначала он сотрет в ничто остатки живучего Тома, потом отправит на тот свет остатки оппозиции из кучки упертых аристократов, а затем...

"Главное, чтобы об Источнике никто не узнал. Жаль, что для поисков в этих помехах пришлось задействовать доверенных людей... Ничего, они все равно не знают подробностей, а потом от них можно избавиться. И нужно еще будет разорвать начальную связь Источника с Гарри, предварительно где-нибудь изолировав сопляка... И еще эта странная девочка... Кто же она такая и как связана со всем происходящим?.."

— Мы тщательно обыскали все на десятки километров, сэр. Нет никаких признаков того магического образования, что вы нам описали. — Рядом с волшебником завис мужчина в сером балахоне, парящий на длинной, но самой обыкновенной метле.

Начавшего уже продумать нюансы своей новой стратегии Дамблдора словно кувалдой по голове огрели.

— К-как, ничего?! Вы. Хотите. Мне. Сказать. Что у чудовищной по мощности аномалии из настолько концентрированного скопления магии есть ноги и она взяла и свалила куда подальше?!

— Понятия не имею, может это скопление уже рассеялось...

— Продолжайте поиски. И сотрите память, восстановите дом, уберите все видимые следы инцидента, а затем сделайте массовое внушение местным маглам. Видимо, мы здесь застряли надолго... — Процедил волшебник, сам активируя новые сканирующие заклинания и лично отправляясь в обход местности, раз помощники оказались абсолютно бездарными идиотами.

Через двое суток практически непрерывных поисков, Дамблдор наконец приказал остановиться. Это являлось абсолютно невозможным, НЕМЫСЛИМЫМ, но колоссальный и мощнейший Источник, возможно величайший в истории мира, просто взял и испарился. А ведь в Хогвартсе это было крупное озеро глубоко в недрах земли. Да и другие Источники являлись огромными! И просто физически не моги быть куда-то перемещены, так как находились на средоточии, невидимых даже магами, жизненных линий нашей планеты.

"Нужно срочно найти Гарри! Он связан с Сердцем и по этой связи можно вычислить и сам Источник. Может Сердце скрыто или находится слишком глубоко в пластах земли, поэтому из-за помех мы не можем его засечь... Да, скорее всего так и есть."

— Как успехи в поисках Поттера? — Утомленный волшебник связался со второй своей группой, занимающейся уже непосредственно поиском мальчика.

— Все пусто. Изучив память соседей и дорожных камер, мы узнали вид грузовика и его номер, но потом... Тупик, сэр. Грузовик просто бесследно исчез. За пределами этого провинциального городка он пока вообще нигде не фиксируется и не фигурирует.

— Понятно. — Дамблдор зло скрипнул зубами. — Переройте все, но найдите мне Поттера. Если нужно, задействуйте под империо даже спец службы страны. Прятаться вечно и нигде не засветиться не может никто...

— Что там Уолтер? Зачем нам опять звонил "большой босс"? — Красивая высокая женщина, лет тридцати, с длинными огненно-рыжими, почти красными волосами и спортивной фигурой, вопросительно покосилась на хмурого широкоплечего мужчину, лет сорока пяти, но уже полностью седого и с рваным шрамом на щеке. Они находились в гостиничном номере для супружеских пар, хотя между двумя агентами никогда и не было любовных отношений, но маскироваться под "парочку" иногда было проще всего на заданиях. Ну и разумеется, хотя в комнате стояло подавление от прослушки, а местность была скрупулезно проверена, общались агенты одним из шифров, мало чем отличающимся от обычного бессмысленного воркования молодоженов(автор переводит его читателям).

— Скиннер, канцелярская крыса, отзывает нас с задания! — Процедил седовласый едва удержавшись, чтобы зло не сплюнуть. — И дает новое дело, где-то в Литтл Уингинг.

— Что за бред?! Мы же уже почти вышли на ту секту! Ты сказал ему, что они обосновались аж в Лондоне и у них в сетях уже почти тысяча человек, из которых около сотни детей! О чем я вообще?! Мы ему все отчеты еще вчера послали в трех экземплярах!

— Он на меня наорал и пригрозил отстранить нас на полгода, если будем своевольничать, как в прошлый раз, и не подчинимся приказу.

— Ладно... Что за задание то хоть? Террористы? Наркокартели? Крупная мафиозная организация? Работорговцы?

— Нет. — Мужчина слегка насмешливо хмыкнул на, как всегда горячий, энтузиазм своей гораздо более молодой коллеги. — Ненормальная фотомодель лет двадцати, видимо свихнувшись от хронического недоедания, три недели назад похитила у неких Дурслей приемного десятилетнего сына. С ней также находилась еще некая светловолосая девочка примерно одного возраста с мальчиком. Затем они скрылись на огромном тягаче с прицепом. Местные власти до сих пор не могут их найти.

Женщина подавилась кофе, который неторопливо попивала до этого и отчаянно закашлялась.

— Ты издеваешься?!

— Нисколько. Скиннер считает это задание намного важнее секты, а раз мы как бы лучшие агенты... Значит нам и карты в руки.

— Ну... Хотя бы не заставляет, на фоне непрекращающейся всеобщей истерии, опять до блевотины искать "ужасных руссиш шпиенов" там, где никаких вражеских разведчиков никогда не было, и близко быть не может. И об этом все знают! Мы, русские, американцы, китайцы и даже та мелкая, жирная, тупая и выпендрежная пародия на "Бонда" из "зимбабы", двенадцать раз пытавшаяся за мной ухлестывать. Но нет, ублюдку Скиннеру ведь нужно выслужиться перед паникующим некомпетентным начальством, показать, как хорошо он работает... И это вместо того, чтобы ловить настоящих преступных ублюдков. — Кисло поморщилась женщина, и тяжело вздохнула. — Представляю, как русские над нами ржали...

— Ищи во всем плюсы, Дана. Мы все же выловили тогда целую банду богатеньких говнюков, развлекающихся отстрелом бездомных. Твоя идея подбросить им улики, указывающие на "зловещий и вездесущий КГБ, запустивший щупальца даже в непорочную и благородную элиту джентльменов Англии", была просто шикарна. Раз уж мы не смогли засадить уродов с кучей связей и большим кошельком законным методом...

— Ха-ха, да... Я навсегда запечатлела в своей памяти убитую рожу Скиннера, когда он узнал подробности дела и до него донесся истеричный визг его богатеньких покровителей! Теперь эта картинка будет вечно греть меня холодными дождливыми вечерами! Он наверно до конца жизни зарекся отправлять нас на такие задания-пустышки, ахаха! Самое главное, такое дело сейчас легко не замять, особенно когда в него вцепились конкуренты "честных бизнесменов".

— Хм, особенно когда кто-то очень коварный слил этим конкурентам полную копию дела со всеми "интимными" подробностями грязного белья ублюдков. — Ухмыльнулся Уолтер, хитро покосившись на напарницу.

— Ага... кто же был этот нехороший человек, совершивший такое ужасное должностное преступление?! Надеюсь справедливое правосудие и возмездие скоро найдут и покарают предателя! — Пафосно, гневно и... насквозь фальшиво воскликнула Дана, выглядящая, как кошка укравшая, как минимум, целую тонну сметаны.

— Насчет нового дела... — Посерьезнел седовласый. — Отправимся сегодня? Или лучше завтра с утра?

— Сегодня, конечно, зачем тянуть? — Резко вскочила с кресла женщина и забегала по комнате, молниеносно собирая и упаковывая вещи. — Быстренько найдем эту фотомодель, настолько двинутую, чтобы ударяться в бега на тягаче, освободим детишек и а потом успеем еще разобраться с чертовой сектой! С материалами ознакомлюсь по дороге!

Флегматично почесав щеку, наблюдая за носящимся вокруг него огненно-рыжим метеором, Уолтер включил телевизор... И почувствовал, как у него отвисает челюсть. Диктор взахлеб рассказывал об удивительном спасении неизвестными юными супергероями (!!!) двух женщин, трех детей и одной собаки из горящего старого дома, где произошел взрыв газа. На фотографии, сделанной явно доисторическим полароидом, было видно мальчика и светловолосую девочку в черных, футуристически выглядящих костюмах и черных шлемах с горящими синим прорезями для глаз. А позади них было хорошо заметно, среди стоящих машин, тот самый огромный тягач с прицепом.

— Кажется... мы уже нашли "похищенных". И даже не придется никуда ехать из Лондона... И... мы явно далеко не все знаем о своем задании... — Ошеломленно пробормотал Уолтер, расширившимися глазами глядя на следующие фото, где было видно плохое, размытое изображении девочки, на фоне взрыва спрыгнувшей метров с пятнадцати с крупным сейфом в руках... и... спокойно пошедшей дальше. На месте ее приземления был потрескавшийся и продавленный асфальт. А затем фото, где она голыми руками выдирает стальную дверцу несгораемого шкафа и вытаскивает оттуда плачущего ребенка, завернутого в толстое одеяло.

— Если это не мистификация... То... Да нет! Наверняка все показанное чья-то дурацкая шутка и монтаж! — Заглядывающая седовласому через плечо Дана, весело рассмеялась, хотя ее глаза оставались предельно серьезными, цепко фиксируя каждый кадр и каждое слово, показанные или сказанные в новостях.

— В любом случае, нужно немедленно выезжать. Сначала заедем на канал и заберем у них все материалы, а потом уже отправимся на место происшествия.

— Если это не подстава... то мне все больше охота самолично придушить кретина Скиннера! Или долго его пытать, вгоняя иглы под ногти! — Дана сжала кулак и зло прищурилась. — Неужели наше правительство уже настолько прогнило, что ставит где-то незаконные эксперименты над детьми?! Да еще и имеет наглость в темную заставлять нас искать их "сбежавшие эксперименты"?! Нет, я все же убью Скиннера! Подсыплю ему яд в чай, или лучше подкину радиоактивную "таблетку", чтобы подольше мучился или...

— Давай о мести будем думать потом. Сначала нужно разобраться в ситуации. — Рассудительно покачал головой Уолтер.

— Это само собой! Но свою месть всяким уродам всегда нужно планировать заранее... Чтобы она успела настояться и слегка остыть для лучшего вкуса. И лучше тем ублюдкам, кто мучает детей в лабораториях, сейчас самим застрелиться! Потому что когда я их найду... а я обязательно это сделаю... Эти твари миллион раз пожалеют, что вообще родились на свет!

— Чем порадуете, о великие воины онлайн баталий? — Дана подошла к двум молодым ученым, увлечённо возящихся с обломками сейфа и разве что не пробующих его на зуб.

— Ты теперь до конца жизни будешь вспоминать тот случай?! — Возмущенно уставился на нее один из "великих воинов". — И вообще, мы режемся в "стрит файтер" не для веселья, а для развития моторики пальцев!

— То-то Скинер вас живьем съел и месяц переваривал, когда застукал за вашей полезной тренировкой.

— Никто нас не понимает... — Притворно опечалился один из ученых.

— Ты же знаешь, друг. Великих гениев никогда сначала не ценят, зато без нас эти тупые неандертальцы, кичащиеся своими большими пушками и мышцами, и кофемолку включить не смогут. — Со скромно-возмущенным видом мученика покивал второй.

— Согласен, друг. Они компы только разбивать своими титановыми лбами могут...

— Остряки. Это вообще было только один раз и, строго говоря, разбила я вражеский комп шлемом, а не головой! Так что с делом? — Закатила глаза Дана.

— Произошедшее здесь не мистификация! Представляешь!!! — Мгновенно, чуть ли ни с щенячьим восторгом, засуетились ученые, поочередно показывая Дане отметины на металле сейфа.

— Мы проверили все по много раз, и ошибки быть не может! Фотографии подлинные, отметины на стенах и асфальте действительно настоящие и полностью соответствуют рассказанному и снимкам! Но главное!!! Сейф действительно вскрыт руками девочки, лет десяти-одиннадцати, которая мяла и разрывала его броню своими тонкими пальчиками, будто он сделан из мягкого пластилина!!! Оставшиеся отметины слишком явные! Их просто не подделать с такой точностью!

— Есть теории о том, как такое можно сотворить? — Нахмурилась Дана, которая до последнего все же надеялась на какой-то глупый розыгрыш.

— Нет. Такое совершенно невозможно проделать. Никак. По крайне мере, земной организм или даже машина, имитирующая человеческую руку, на такое не способны. — Единодушно вынесли суровый вердикт ученые. — Не будем грузить вас техническими подробностями, но... Вы представляете прочность крупного толстого сейфа данного уровня защиты? А теперь представьте уровень давления необходимый, чтобы его смять и порвать! Ни одна кость, даже усиленная вставками или мутировавшая непонятным образом, такое не переживет, как и близко не может существовать мышц, способных выдать необходимую силу. И даже если некто использовал высокотехнологичный протез, что бред, так как для таких разрушений нужно было задействовать все тело, будь сейф хотя бы из картона, но все же... Даже титан, даже наши самые прочные сплавы, не могут выдержать такое усилие, будучи такого же объема и размера, что и пальчики ребенка. Они просто тупо погнутся. А ведь кисть еще и неоднородна, состоя из фаланг и соединений... В общем, это фантастика. И даже просто для выдачи нужной силы протезу необходима была установка, хотя бы размером с автобус.

— И все же произошедшее реальность?

— Да, это произошло в действительности.

— Так хоть одна теория у вас есть?

— Если реальная... мы все сейчас под наркотой во вражеском плену или дурдоме, и видим одну большую галлюцинацию.

— Хм, логично. Но оставим реалистичную теорию на потом. Что еще?

— Если бредовая... Мы либо столкнулись с инопланетной технологией, либо с магией... либо с мифической Супергерл из комикса, способности которой не подчиняются здравому и научному смыслу.

— Короче, вы не знаете. — Подвела итог Дана. — А отпечатки? Или следы ДНК? Не могла же девочка ломать сейф и хотя бы не поцарапаться. Или, на худой конец, просто оставить частички кожи или пота.

— Поэтому мы и говорим о неуязвимой родственнице Супера — Супергерл! — С обожанием в голосе и фанатизмом ярого фаната в глазах воскликнул ученый. — Даже мощный взрыв под конец не поцарапал девочку! А на сейфе нет вообще ничего! Ни единого следа ДНК! Девочка рвала металл и не получила ни единой раны! В округе кровь еще могло смыть, когда пожарные тушили огонь, но сейф зеваки сразу оттащили в сторону, желая продать его каналам, поэтому он совершенно не пострадал от воды. Отпечатков тоже нет.

— Ясно... продолжайте осмотр. Найдите хоть какую-то зацепку.

— Может мы действительно сошли с ума и видим глюки? — Подошедший Уолтер задумчиво посмотрел на сейф. — Наши умники правы, с нынешними технологиями такое не сотворить и не создать мутанта, способного на подобное.

— Только не говори, что тоже считаешь, будто здесь замешана Супергерл из комикса.

— Глупого красно-синего костюма с плащом и короткой юбочкой я не заметил. Летать наша "девочка из стали" тоже явно не умеет, значит уже, хех, не Супергерл. А в остальном... Что со вторым?

— Фотографий его действий нет, но, судя по опросам свидетелей, он достаточно сильный телекинетик. И они хорошо сплоченная команда. "Стальная" Девочка действовала в экстремальных условиях горящего дома и выкидывала людей, а мальчик ловко их ловил телекинезом.

— Две абсолютно разные способности... — Уолтер наморщил лоб. — Ситуация становится все запутаннее.

— Ага. Но схема хорошо видна. Бронированный, живучий и сверхсильный штурмовик ближнего боя, задача которого прорыв укреплений и лобовая атака. И дальник с возможностью тактического контроля местности, создания защиты группе, а также специальных действий в особых миссиях. И отличная работа в команде, явно достигнутая хорошо продуманными и отработанными особыми тренировками. Здесь и говорить то даже не о чем. Мы имеем дело с профессионально натасканным боевым отрядом... детей. Я все-таки буду долго мучить тех ублюдков, кто сотворил с ними такое.

— Что делать то будем? И если эти сбежавшие эксперименты или инопланетяне, или кто там они, настолько ценны, почему Скиннер до сих пор не поставил на уши вообще всех, включая военных? Секретничать уже нет смысла, сейчас это происшествие крутят по всем каналам, включая заграничные, а горячими обсуждениями новоявленных героев и спорами забит и буквально взорван весь интернет.

— Материалы и улики мы изъяли, так что... наверное Скиннер надеется, что все спишут на мистификацию.

— Пока они снова не проявят себя — Хмыкнул седовласый.

— Думаешь, они продолжат геройствовать?

— Они дети, даже если проходили некую тренировку. А нынешний случай о многом говорит, даже если он был спонтанный. Вряд ли они собираются отсиживаться по темным углам, как крысы. Да и обладание сверхсилами должно давать им некую эйфорию и уверенность в своей силе и непобедимости. Хорошо еще, что они сейчас проявили свою мощь в положительном русле, однако... если власти загонят их в угол... Нас ждет кровавая бойня. Не знаю, насколько они живучи, но, судя по представленным характеристикам, одна только "Супергерл" вполне сможет заставить военных умыться кровью, прежде они смогут нанести ей хоть какой-то вред. Да и в любом случае, нападение вызовет агрессию детей, которая неизвестно во что выльется, а если бой будет еще и в пределах города... Честно говоря, не представляю, что нас теперь ждет.

Агенты некоторое время хмуро молчали, размышляя над ситуацией.

— Знаешь, Уолтер... Я собираюсь найти ребят первой и постараюсь помочь им, а заодно спрячу от наших чокнутых идиотов у власти. Нельзя допустить чтобы детей поймали или убили, или чтобы им пришлось самим убивать людей. Можешь назвать меня предательницей... но такого я не допущу.

— Дана, не будь идиоткой, разумеется я с тобой и помогу, чем смогу. На мне много крови, но детей я никогда не убивал и не допущу, чтобы это делали другие.

— Тогда не будем терять времени. Давай еще раз просмотрим все материалы, может в них все же есть зацепка, которая поможет нам в поисках. — Девушка снова начала сосредоточенно перебирать снимки и отчеты.

— Надеюсь только, что наши действия не приведут к еще более худшим последствиям для всех... — Вздохнул седовласый, тоже взявшись за материалы.

— Они хорошие дети, Уолтер. И использовали свои способности, чтобы помочь людям, а не для чего-то дурного. Я абсолютно уверена, что мы поступаем правильно.

Глава 11. Часть первая.

Стояла мертвая, могильная тишина, изредка нарушаемая слабыми и какими-то усталыми завываниями сухого обжигающего ветра... Повсюду гуляли маленькие вихри темного, выжженного песка... небо было затянуто черными давящими тучами, среди которых изредка вспыхивали странные ядовито-зеленые и бесшумные молнии...

"Снова непонятный сон про какое-то странное место..." — Гарри мрачно огляделся вокруг. Он не видел своего тела, но в некотором роде мог ощущать происходящее вокруг. Тот же ветер, например. Хотя ощущения казались нереальными и будто проходящими через призму чьего-то нечеловеческого восприятия...

Мальчика окружали выжженные и обезображенные руины какого-то города. Пустые черные глазницы выбитых окон домов пугающе внимательно наблюдали за Гарри, заставляя его постоянно ежиться... Везде валялись полусгнившие ржавые остовы машин, полузасыпанные пеплом... А кое-где виднелись лежащие кости... людей... Среди них виднелись останки даже детей...

Мальчик испуганно вскрикнул, увидев недалеко от себя сюрреалистическую и ужасающую картину скелета, вероятно матери, сжавшийся на земле, закрывая и накрывая собой крошечный скелетик ребенка... Гарри начал лихорадочно щипать себя за руку, но проснуться и очнуться от этого кошмара никак не удавалось...

Вдруг стену ближайшего дома разнесло взрывом и из поднявшегося облака пыли и пепла медленно выехал огромный уродливый танк футуристического вида. Грозно поведя дулом главного орудия, танк неожиданно выдвинул странные трубы по всему корпусу и запустил в воздух десятки ракет, улетевших куда-то за горизонт. Что-то проскрежетав низким басом, сверхтяжелая машина резко разогналась, коверкая гусеницами асфальт, и протаранила стену следующего дома... попутно с хрустом раздав скелеты матери с ребенком...

Картинка сменилась и Гарии вдруг оказался в полутемном помещении, заставленным всяким оборудованием и вероятно являющимся командным центром. Там сновало множество людей с какими-то папками, сидело множество операторов и стояла вооруженная охрана. В центре, рядом с большим монитором, находилась женщина лет пятидесяти, и, хотя Гарри никогда ее не видел, чувствовалось, что именно она здесь главная. Вскоре к ней подошел огромный накаченный громила под два метра. Его левую руку до плеча заменял опаленный и немного жутковатый металлический протез, отдаленно напоминающий человеческую кость.

— Атака на двенадцатый рубеж Сопротивления лишь отвлекающий маневр. Скайнет не настолько глуп, чтобы в лобовую посылать танки на ваши мины. — Пробасил громила.

— Я знаю. — Женщина поджала губы, о чем-то размышляя. — И Скайнет знает, что я это знаю. Так в чем тогда смысл такого нападения?

— Скорее всего, он планирует массированную атаку головного центра Сопротивления, поэтому организует точечные вылазки, чтобы вы распылили свои силы, гоняясь за призраками. Или просто побоялись бы стягивать подкрепления в единый кулак, подозревая обходной маневр.

— Думаю ты прав... И Скайнет тоже прав в одном, я не могу оттягивать сюда войска, оголяя наши поселения за оборонительными рубежами. Даже если знаю, как он поступит. Риск подставить под удар множество простых гражданских людей слишком велик.

— Коннор бы рискнул... — Задумчиво протянул громила. — Со стратегической точки зрения достижения конечной, глобальной победы в войне это было бы наиболее правильным решением.

— Коннора здесь НЕТ! Поэтому рисковать мирным населением мы НЕ БУДЕМ! — Зло рявкнула женщина, но тут же взяла себя в руки. — Потерянные окажут нам поддержку?

— Да. Мы переносим наши базы на территорию Сопротивления и переводим сюда все наши войска. К сожалению на это потребуется не меньше двадцати четырех дней. А напасть на вас могут гораздо раньше. Сейчас же мы можем прислать лишь ограниченное число отрядов.

— Почему такая резкая перемена? Еще недавно Т-1001 и слышать не хотела ни о каком более тесном союзе...

— За последние две недели мы отбили уже четвертое нападение новейшего Ликвидатора. Потери оказались велики, а враг чрезвычайно силен и умен. И, несмотря на то, что мы заставили Ликвидаторов отступить, нам не удалось уничтожить ни одну из них. Опасность становится слишком значительна, поэтому было срочно принято решение примкнуть к Сопротивлению и вместе противостоять Скайнет.

— Новейших ликвидаторов... Ты имеешь ввиду в виду валькирий? — Женщина вывела на монитор изображение нечеловечески красивой девушки в черной броне с ало-багровыми вставками светящихся линий. — Мы тоже уже столкнулись с этими сучками. Одна эта практически неуязвимая и чертовски быстрая тварь почти полностью уничтожила два наших крупных отряда! К счастью, один из солдат взорвал вместе с собой весь имеющийся в отрядах запас взрывчатки и сумел повредить гадину... Жаль только не насмерть и монстр скрылась, не успев добраться до выживших...

— Позже предлагаю обменяться всей имеющейся информацией по сражению с новой угрозой и попробовать разработать совместные меры по противодействию ей.

— Согласна. — Кивнула женщина. — Наши техники немедленно предоставят вам все данные...

Неожиданно комплекс содрогнулся от череды мощных взрывов.

— Нападение случилось даже раньше ожидаемого... — Нахмурился громила. — Предлагаю вам немедленно подготовить тактическое отступление. Сейчас ни мы, ни вы не готовы к бою.

— База отлично защищена. Прежде чем отступать, мы сначала заставим Скайнет умыться кровью! Даже если он пошлет всю свою армию... Доклад! — Женщина повернулась к ближайшему оператору.

— Ликв... валькириям нельзя противостоять на укрепленных территориях. Это будет чудовищной ошибкой! — Покачал головой громила. — По крайне мере до тех пор, пока мы не разработаем протоколы защиты против их способностей.

— О чем ты? — Спросила женщина, не отрывая глаз от отданного ей оператором планшета с выведенными на него данными по атаке.

— Они мгновенно взламывают практически любую технику на значительном радиусе от себя. Только системы Потерянных могут какое-то время сопротивляться их хакерским атакам. Но даже нас можно подчинить, если валькирия пробьет броню Потерянного и получит некоторое время на взлом...

— Не проблема. Мы предусмотрели похожий вариант и все защитные турели и системы базы управляются только вручную. Их не взломать.

— Это не поможет. Нанотранжекторы валькирий способны генерировать...

База снова содрогнулась от взрывов.

— Обсудим все потом! Просто так сбежать мы не можем!

— Восьмой оборонный периметр докладывает, что отражена атака сорока плазменных танков и двадцати штурмовых истребителей! Враг понес серьезные потери и отступил! — Воскликнул один из операторов.

— Отлично! — Хищно оскалилась женщина. — Скайнет еще на своей шкуре поймет, что людей так просто не сломить...

— Обнаружены три разрушителя! И новая волна танков со штурмовиками! Под их прикрытием движется армия восьмисотых!

— Что с крылатыми ракетами? — Сжала кулак женщина. Громила равнодушно наблюдал за происходящим, больше не делая попыток вмешиваться.

— Подтверждена готовность только одной, у второй все еще не устранены неполадки в двигателе! — Доложил оператор.

— Запускайте по готовности. Используйте для отвлечения врага всех имеющихся развед-дронов.

— Есть.

— Оставшихся двух разрушителей пусть все вместе атакуют наши последние брандеры под защитой истребителей!

— Есть...

Гарри во все глаза смотрел на главный монитор в зале, где показывалось изображения трех просто колоссальных роботов, высотой с девятиэтажный дом, величественно идущих сквозь город. Причем "сквозь" в буквальном смысле. Словно бронированные и несокрушимые ледоколы, они с легкостью сметали здания, как песочные. По ним стреляли откуда-то с земли яркими сгустками пылающего света, но они лишь бессильно растекались огненными кляксами по толстой броне могучих колоссов. Ответные же залпы роботов выжигали землю на сотни метров вокруг, плавя асфальт и бетон... Казалось, такой подавляющей мощи ничто не может противостоять...

Вскоре на огромных разрушителей налетела целя стая мелких дронов, поливая их из каких-то совершенно несерьезных пулеметиков. Однако, даже не обратив внимания на жалких мошек, грозные машины продолжили свой путь. Но вот, один робот неожиданно остановился, подняв свою голову и всматриваясь вверх. Гарри увидел пикирующую на противника с небес ракету. Разрушитель открыл огонь по цели, но ракета вдруг неожиданно легко увернулась от протянувшихся к ней огненных трассеров. А затем... все дроны вокруг робота одновременно взорвались, распространяя вокруг себя энергетическую волну.

Разрушитель странно дернулся и уже последние его атаки по ракете, практически в упор, ушли в молоко. И через миг уже сам робот утонул в ярчайшей вспышке. Когда свет погас, мальчик увидел, как на землю медленно оседает горящая и полуразрушенная туша колосса.

— Один урод готов. Мы обязательно выстоим! — Женщина с вызовом посмотрела на громилу, но тот проигнорировал ее взгляд. Лицо мужчины все больше мрачнело и он продолжал не отрываясь хмуро наблюдать за разворачивающимся сражением.

— Что-то не так. — Обеспокоенно пробасил громила, наконец оторвав взгляд от монитора. — Стратегия Скайнет крайне неэффективна. Я бы даже с наличными силами уже продавил ваш восточный рубеж, а затем ударил в тыл второму и третьему периметру заняв стратегическую высоту. После этого взятие базы было бы уже вопросом времени. Но враг игнорирует ваши слабые места и продолжает просто атаковать в лоб.

— Мда? И в чем же причина?

— Не могу понять... Скайнет словно просто... сливает свои войска... Этого не может быть... Неужели...

Между тем, оставшихся двух разрушителей атаковало звено истребителей, погибая от огня машин, но отвлекая их от четырех крупных самолётов, летевших следом, и стараясь бить по сенсорам роботов и их зенитным орудиям. Вскоре героических истребителей не осталось, а следом были сбиты и крупные самолеты... вот только это было уже не важно. Брандеры слишком разогнались и их пылающие обломки падали прямо на роботов. Через мгновения столб огня поднялся на месте разрушителей, выжигая все вокруг. Машины были уничтожены.

— Вы погибли героями, звено Ястребов. И я сделаю все, чтобы ваша смерть была не напрасна и никогда не была забыта. — Прошептала женщина. Ее лицо закаменело, а судорожно сжатые кулаки побелели.

— Что-то не так! Нужно срочно эвакуировать базу! — Громила вдруг начал подозрительно оглядываться вокруг и словно к чему-то прислушиваться.

— Да что с тобой такое?! Мы же побеждаем! — Женщина недоуменно подняла бровь.

— Подключите процессор нашего транспорта к свой сети и антеннам. Срочно!

Женщина махнула рукой оператору. Тот секунду поколдовал над своим компьютером, а затем...

Центральный экран вдруг мигнул и... внутри охранного периметра, уже на подходе к базе, высветилась цепочка красных вражеских точек. Причем секунду назад их там не было.

— Это... — На мгновение женщина потеряла дар речи, но тут же очнулась. — Тревога! Обнаружены валькирии!!! Игнорировать мусор Скайнет снаружи оборонного рубежа! Всем войскам и турелям перенести огонь на врага внутри охранного периметра!!! Повторяю...

— Поздно. — Громила снял с плеча свое оружие и вогнал в него зарядную батарею. — Они уже здесь.

— Чт...

Потолок в командном центре вдруг с треском и грохотом обрушился, поливая все вокруг водопадом искр из разорванных кабелей, и на пол мягко приземлилась прекрасная светловолосая девушка. Гарри пораженно узнал в ней ту самую сестру Кэт, виденную еще в первом видении.

Мило улыбнувшись, красавица подняла руку, вокруг которой заструились потоки золотой энергии, концентрируясь и собираясь на кончиках пальцев в ослепительную звезду...

Глава 12.

Гарри резко открыл глаза, внезапно и совершенно неожиданно очнувшись от непонятных видений. Несколько мгновений еще не полностью пришедший в себя мальчик напряженно вслушивался в окружающую обстановку, ожидая продолжения немного жутковатых снов, но потом постепенно расслабился.

Мерно и мощно, хотя и негромко, урчал могучий мотор огромного тягача, фургон мягко и едва заметно покачивался на неровностях дороги, несколько кондиционеров создавали легкий свежий ветерок, а неяркое освещение и мягкая постель дополняли ощущение полного уюта и спокойствия... Просто колоссальный автопоезд, принадлежащий Кэт и похожий на поезд настоящий, до сих пор поражал воображение... Состоящий из огромного тягача с длинным, широким и довольно высоким фургоном, где располагались все жилые помещения их нового дома, он легко тянул за собой еще два фургона, содержимое которых Гарри еще не успел выяснить... В любом случае, новый удивительный, высокотехнологичный и очень комфортабельный дом вызывал у ребенка сильный восторг, а путешествовать на колесах было одно удовольствие.

Правда, насладиться поездкой пока еще толком не удалось, так как мальчик сначала находился без сознания или был поглощен занятием магией. И смог облазить грузовик лишь пока они пару часов стояли на заправке, а потом снова провалился в сон с теми странными видениями, очнувшись только сейчас. Но Гарри все равно был счастлив.

Окончательно же успокоило мальчика ощущение близкого присутствия Кэт. Он ее еще не видел и даже не слышал, однако почему-то был абсолютно уверен, что она находится рядом.

Немного повернувшись в кровати, Гарри и в самом деле увидел подругу. С части стены в комнате была снята внутренняя облицовка и девочка что-то там сосредоточенно монтировала, причем делая это совершенно бесшумно.

— Доброе утро, Гарри. — Поздоровалась Кэт, не прекращая своего занятия. Сейчас было видно, что внутри стены сокрыто огромное количество каких-то сложных механизмов, проводков и схем, а девочка старательно устанавливает туда некие новые детали. Ее руки окутывала серебристая дымка, под воздействием которой различные части механизмов странным образом менялись, соединялись и перестраивались... Иногда с пальчиков Кэт срывались микроскопические молнии, быстро паяя различные участки. Ей в работе помогали странные металлические паучки, отдаленно похожие на тех невидимых шпионов, которых они отловили недавно. Маленькие роботы тоже что-то трудолюбиво паяли или иногда притаскивали своей хозяйке новые детальки, бегая прямо по стенам и даже по самой девочке. — Как спалось? Мне кажется, тебе что-то снилось, но я решила не будить. Насколько мне известно при кошмарах излучение мозговой активности должно быть чуточку другим...

— Доброе... — Чуть заторможено проговорил Гарри, со вздохом решив ничему уже не удивляться, когда в деле замешана магия, и невольно вспоминая свои яркие и очень реалистичные сны. Мальчику нестерпимо хотелось спросить Кэт, есть ли у нее старшая сестра, однако он вовремя сдержался. Девочка уже говорила, что ее родители мертвы и еще неизвестно, что стало с другими родными ей людьми... И снова бередить душевные раны подруги, задавая ей дурацкие вопросы на основании дурацких снов, из-за обычного дурацкого любопытства... Каким мерзким ублюдком для этого нужно быть?!

"Не будет такого! Если захочет о себе что-то рассказать, то сама расскажет!"

— Мне кажется ты чем-то расстроен, Гарри? Что-то случилось? Я могу тебе чем-то помочь? — Обеспокоенно спросила девочка.

— Нет, нет, ничего такого! Просто... просто... — Отчаянно замахал руками Гарри, слишком ушедший в себя и воспоминания снов, а потому застигнутый врасплох вопросом. И тут мальчик, почему-то чувствовавший себя виноватым перед подругой за свои глупые мысли и лихорадочно пытающийся придумать объяснение, вдруг ошарашенно застыл. Гарри неожиданно понял еще одну странность во всем происходящем. Он разговаривает с Кэт, однако машина-то все еще двигается!!!

— Ээээ... Кэт... А кто рулит тягачом? — Как ни странно, абсолютно спокойно спросил мальчик.

— Зачем им рулить? Пусть сам едет. — Как ни странно, девочка отреагировала не менее спокойно, словно так все и должно быть.

— А нас не остановят, если увидят машину без водителя? — Уже ощущая себя опытным, прожжённым магом, у которого что ни день, то куча чудес, деловито поинтересовался Гарри.

"Хотя если бы кто увидел на месте водителя маленькую девочку, ворочающую гигантский руль, то нас остановили бы еще быстрее... Но Кэт наверное может справиться вообще с любой проблемой..." — Восхищенно подумал Гарри, наблюдая за совершенно невозмутимой подругой. — "Интересно, я когда-нибудь смогу стать волшебником, способным встать вровень с ней?.."

— О, не беспокойся о таких мелочах, Гарри! Идем я тебе кое-что покажу.

Мальчик проследовал за Кэт до кабины водителя и вдруг немного напугано замер, округлившимися глазами глядя на огромного накаченного и крайне хмурого громилу, лет сорока, с угрожающим видом сидящего за рулем. И почему-то этот человек до жути напоминал того мужчину из видения, с металлическим протезом вместо руки, хотя лицо и было другим.

— Эм... кхе-кхм... З-здравствуйте... Кэт...рин не говорила, что у нее есть еще знакомые в Лондоне... — С трудом выдавил мальчик, ощущая себя просто мелким и ничтожным под пронзительным взглядом этого гиганта, медленно повернувшего голову в сторону детей.

— Гарри, это не человек. — Девочка помахала рукой прямо сквозь громилу, словно он был всего лишь призраком или иллюзией. — А перед тобой сейчас вообще только голографическое изображение водителя.

— Приветствую тебя, Гарри Джеймс Поттер. Я Т-1.01. Был построен Кэтрин Картер, как управляющий модуль данного транспортного средства. — Ровно и безэмоционально пробасил гигант.

— Он является дроном. Вроде тех паучков, помнишь?

— То есть... Кэт, ты сделала магического водителя?

— Не только. Собственно, я решила не мелочиться и теперь весь наш грузовик это его тело. Конечно, пока Т-1.01 довольно примитивен и не слишком умен, из-за чего умеет действовать лишь по ряду заложенных алгоритмов. Да и конструировала я его на основе устаревших систем древних восьмисотых. Однако я постепенно работаю над его модернизацией. К сожалению, ряд деталей, сплавов и узлов приходится делать вручную и буквально с нуля, поэтому процесс это не быстрый... Тем не менее, в будущем его эффективность и полезность должны возрасти. Да и человекообразную аватару ему, на случай лучшего взаимодействия с незнакомыми людьми, тоже надо бы собрать... но это делать еще дольше.

— Невероятно... То есть весь автопоезд один гигантский магический робот... — Гарри по новому взглянул на своей новый дом, а прикоснувшись рукой к приборной панели вдруг гораздо четче ощутил могучий и мерный рокот мотора. Он успокаивал и словно гипнотизировал... так похожий на ровное биение огромного сердца... Через мгновение мальчик вдруг почувствовал окружающую его пульсацию энергии, стремительно бегущую по бесчисленным металлическим венам-проводам колосса... Десятки мелких искорок шустрых паучков, деловито снующих в его внутренностях, ремонтируя, достраивая и помогая гиганту нормально функционировать... Внимание сотен глаз... и ядро невероятного разума, одновременно и непохожего и в то же время похожего на человеческий... Сейчас грузовик размышлял некими прямыми и простыми понятиями, но... но Гарри уже ощущал едва заметную искру пока еще робкого интереса, с которым гигант наблюдал за проносящимися вокруг него пейзажами и двумя гостями в своей кабине...

И тут Гарри повернулся к окликнувшей и тронувшей его за плечо Кэт, хотя уже едва воспринимал ее голос, с головой окунувшись в свое новое восприятие, и... И восхищенно застыл, не в силах отвести глаз от подруги. Она была... Прекрасна...

Словно сотканная из чистого света и горящая подобно ярчайшей, но совершенно не резавшей глаза, звезде, девочка согревала и наполняла чистой и ласковой жизненной энергией все вокруг... Тягач, механические паучки и сам мальчик буквально купались в лучах ее удивительного и такого мягкого света, заботливо смывающего все тревоги, раны и заботы, взамен помогая, делая лучше и даруя невероятную силу... Даруя Жизнь... И... Даруя жаркий, практически белый Огонь, омывающий автопоезд и чутко откликающийся на биение сосредоточия магической энергии внутри Гарри, которое он теперь чувствовал в себе постоянно...

Изящное, хрупкое и такое нечеловечески совершенное тело девочки будто выплавленное из прозрачного, чистейшего кристалла хрусталя и прикрытое серебряным лунным платьем, пылало и переливалось наполняющим его бело-золотым пламенем... Глаза Кэт подобные небесным драгоценным камням, светились удивительным и таким поразительным, хотя сейчас и явно очень обеспокоенным синим светом, видящим, казалось, насквозь каждый атом Гарри... А волосы девочки будто ореол светло-золотого света обрамляли ее невероятно прекрасное лицо, описать которое и вовсе было просто невозможно...

— И все же ты тогда обманула меня Кэт... Я знал это тогда, но теперь... Я уверен в этом точно...Ты и в самом деле... Ангел... Кэт...

Мальчик отключился и уже не почувствовал, как вдруг начал оседать на пол, в последний момент подхваченный на руки девочкой...

Глава 13.

С трудом подняв ставшие будто свинцовыми веки и морщась от сильной головной боли, Гарри смутно увидел лицо склонившейся над ним девочки. Кэт что-то сделала и в глазах мальчика вдруг резко прояснилось, как разом прошла и головная боль.

— Это становится уже нехорошей привычкой постоянно падать без сознания... — Проворчал Гарри по привычке потирая лоб на месте исчезнувшего шрама. — Спасибо, что опять помогаешь мне, Кэт! Я тебе наверное уже жутко надоел... все время приходится возиться со мной...

— Глупости, Гарри, мы ведь друзья, а друзья должны помогать друг другу. Разве нет? Лучше скажи, сколько пальцев ты видишь... — Все еще крайне серьезная Кэт показала руку мальчику, из-за чего Гарри невольно с улыбкой вспомнил свою первую встречу с этой удивительной девочкой-ангелом.

— Что со мной произошло?.. Почему я отрубился?..

— Сложно сказать... Я засекла непонятное сканирующее излучение исходящее от тебя. Вероятно, ты смог активировать некое иное восприятие мага, с непривычки вызвавшее нечто вроде сенсорного шока. Но я не уверена, так как не знаю, как все произошедшее выглядело для тебя. Можешь рассказать подробности?

— Я видел энергию бегущую в проводах тягача... ощущал множество искорок ремонтных дронов-паучков, снующих по автопоезду, ощущал Т-1... даже, кажется, его мысли... И... И...— Гарри поглядел на Кэт, но тут же смущенно покраснел, стушевался и закашлялся, когда перед глазами возникла виденная недавно картина иного, такого невероятного и нечеловечески прекрасного облика девочки. Стройное, хрупкое и гибкое тело которой, будто выплавленное из чистейшего прозрачного хрусталя и пылающее удивительным белым огнем и светом, едва прикрывала серебристая дымка неземного платья... Как рассказать об этом подруге мальчик просто не знал и буквально дымился от смущения. Словно он специально за ней подглядывал. — И... и все. Вот как-то так... Кроме Т-1 и паучков больше я ничего не видел... Да, больше абсолютно ничего...

— Хм... Восприятие энергии? Интересный и требующий дальнейшего изучения и развития феномен... Ладно, лучше полежи и отдохни еще немного, а я пока пойду в кабину. Мы приближаемся к одному из центральных постов дорожной полиции, а Т-1 еще слишком несовершенен и неопытен. — Кэт как-то странно посмотрела на мальчика, из-за чего Гарри показалось, что она не поверила, будто он больше ничего не видел, однако настаивать девочка не стала.

— Я пойду с тобой... — Гарри, готовый провалиться от стыда сквозь землю из-за того, что соврал подруге, быстро поднялся на ноги, старательно игнорируя еще не полностью отступившую слабость.

— Кэт, я не очень хорошо знаю правила дорожного движения... но разве автопоезда разрешены в нашей стране? Такая махина даже в городе толком проехать или развернуться не сможет! Странно, что нас еще раньше никто не остановил... — Мальчик напрягся, глядя на отмеченную на карте навигатора и быстро приближающуюся к ним точку заставы.

— Запрещены, конечно. Впрочем, для нас такие ограничения или всякие примитивные и неэффективные человеческие правила вместе с полицией не являются помехой. Смотри.

Перед Гарри прямо в воздухе появился экран, странным образом показывающий Т-1 со стороны, причем одновременно сбоку и сверху. Сначала длинный автопоезд, состоящий из трех "вагонов", вдруг разделился на три части, спокойно едущих независимо друг от друга. Причем отсутствие кабин и моторов ничем им не мешало. А затем, машины окутались каким-то искажающим воздух полем и... вдруг изменили свой вид. Теперь по дороге с низким ревом мощных моторов неслись три военных грузовика НАТО, а еще через мгновение перед ними и позади прямо из воздуха возникли по одному джипу с установленными на крыше пулеметными башнями, образовав настоящий военный конвой. К счастью, машин сейчас рядом почему-то не было и поэтому преобразований никто не заметил.

— К-круто... Но КАК?! И почему изнутри я не вижу изменений?! — Гарри огляделся, однако кабина выглядела все также, как и жилой блок Т-1.

— Это голографическое поле, которое окутывает каждый модуль автопоезда в отдельности. Дает отличную и очень гибкую внешнюю маскировку с минимумом затрат. — Пояснила девочка. — Раскрыть нас можно лишь наощупь.

Вскоре Т-1 уже подъезжал к заставе. К удивлению мальчика, на ней было просто немыслимое количество полиции и даже, кажется, кто-то из военных.

— Что-то не так... кого они ловят, раз собрали такие силы? И машин вокруг почти нет... Атак террористов в последнее время вроде не было... или были, пока я валялся в отключке?

— Ловят нас, Гарри. Причем даже не зная толком, кого ловят.

— Но мы же ничего такого не сделали... Если только из-за взрыва дома Дурслей... Но не думают же они, что мы специально и что мы террористы?!

— Здесь все несколько сложнее... Когда мы сбежали, я перехватывала и анализировала переговоры ряда госструктур и выяснила много интересного. Судя по всему, некто, обладающий значительной властью и влиянием, использует полицию "втемную" для наших поисков. При этом сам остается в стороне и пока невидим. По крайне мере, вычислить этого манипулятора я пока не смогла. Также, вероятно, он использует некие магические приемы в своей работе, но это пока неточно и мне нужно больше времени и данных для окончательных выводов.

— Те невидимые шпионы в доме... Наверно, это все вместе с полицией дело рук одного человека... Мага... — Понимающе нахмурился Гарри. — Но что нам тогда делать? И чего он хочет от меня?!

— В качестве временной базы я купила через подставных лиц довольно крупное, хотя и разоренное фермерское хозяйство в глухом уголке Англии. Сейчас наша задача добраться туда, выбравшись из основной зоны поисков, на что у нас уйдет примерно восемнадцать часов. Там мы сможем получше изучить доступную магию с ее возможностями, собрать больше информации, а так же разработать свою дальнейшую стратегию.

— Кэт... Ты действительно уверена, что хочешь, чтобы я остался с тобой? Если за мной охотится какой-то могущественный маг, способный ко всему прочему натравить даже полицию... — Мальчик не по-детски серьезно посмотрел в глаза Кэт.

— Гарри, у меня тоже очень много врагов. Поверь, если правительство узнает кто я такая... за мной могут устроить охоту и вовсе вся планета и все страны. Так что... одним врагом больше, одним меньше, меня давно не волнуют такие мелочи. — Девочка тоже крайне серьезно посмотрела на друга. — Поэтому у меня тот же вопрос. Ты хочешь остаться со мной и подвергнуть свою жизнь опасности, возможно сделав своим врагом целые страны, включая даже свою собственную родину?

— Мы же друзья, Кэт. — Улыбнулся Гарри. — А раз так, значит встретим всех врагов и все проблемы вместе. Кто бы это ни был...

— Да, Гарри. И кто бы это ни был, или сколько бы их ни было... все они горько пожалеют, что посмели попробовать нам навредить. Очень горько пожалеют. — Кэт тоже улыбнулась, причем сделала это настолько мило и добро, что... глядя на эту улыбку, Гарри даже невольно посочувствовал всем нынешним и будущим недругам...

Глава 14. Часть первая.

Остановившись прямо перед заставой "военные транспорты НАТО" выстроились в линию и выпустили несколько десятков вооруженных до зубов "солдат", быстро и профессионально преградивших подступы к машинам. Гарри удивленно покачал головой. Если бы он не знал точно, что все это магические иллюзии... то точно поверил бы в увиденное, настолько все было достоверно.

Между тем, кинувшиеся было к грузовикам проверяющие недоуменно остановились, в смятении глядя на хмурых и очень злых солдат, с недвусмысленной угрозой наставивших на них свое оружие.

— А теперь мой выход. — Кэт на доли секунды задумалась, на всякий случай еще раз просчитывая сразу многие миллионы вариантов решения ситуации и своих дальнейших действий. У нее уже были скаченные из взломанных баз данных госструктур коды, личные дела и фотографии различных настоящих военных или агентов, однако...

Кардинально менять свое тело на незнакомый облик с полностью иными параметрами и без наличия отсканированной матрицы было слишком проблематично... Да и с новыми магическими модификациями, заставляющими полисплав копировать не только внешность, но и даже ДНК с немалой часть внутренней человеческой плоти задача становилась еще намного сложнее и непредсказуемее. Значит разумнее было обойтись более слабой, но гораздо более простой версией маскировки. Ограничившись одной голограммой, например.

Единственное, что останавливало Кэт, это несовершенство подобной смены облика, где обман может раскрыть малейшая мелочь. Все-таки голографическое поле имеет слишком много недостатков. Поэтому раньше, чтобы исключить самые незначительные вероятности провала, Т-Х всегда старалась маскироваться только с помощью полисплава. Но теперь... Все стало намного сложнее.

В принципе, даже не копируя агентов из списков, Кэт могла принять уже известные ей облики из другого мира, создав новые документы и внеся их потом в реестр баз данных. Однако, тогда придется раньше времени заявить о себе и поставить местные правительства людей перед фактом, что существует некто, для кого все их системы безопасности вообще ничего не стоят. И дальнейшая, легко предсказуемая и суетливая истерия государств с параноидальным "нагромождением защит" и ловлей опасных хакеров, может доставить определенное беспокойство своим хаотичным и бестолковым мельтешением...

С другой стороны... это была меньшей из проблем. Местные человеческие поселения оказались довольно слабы и примитивны но, судя по последним событиям, слишком подвержены контролю со стороны неизвестного фактора под названием... маги. И если люди были весьма предсказуемы и не слишком опасны, то вот волшебники с их магией... чего можно ждать от них Т-Х просто не знала. Неизвестно даже зачем им Гарри и какова его роль во всем этом.

Но самое неприятное, враг оказался умен и действовал из тени, предпочитая пока натравливать обычных людей, не раскрывая своих собственных возможностей. А неизвестный противник всегда самый опасный. Впрочем, на месте врага Т-Х поступила бы так же. К сожалению, сейчас она была связана присутствием Гарри, и не могла попробовать спровоцировать открытые или партизанские боевые действия, а если спрятать его и оставить одного... всегда остается вероятность, что маги с их непонятным волшебством его разыщут. Даже сейчас неизвестно, потеряли ли они свои цели или просто тоже не знают, чего можно ждать от терминатора, поэтому не атакуют в лоб. А возможно выжидают, пытаясь понять, кто стоит за некой "Кэт".

"Слишком много исключающих друг друга вероятностей и слишком мало данных. Но если продолжать только отступать и прятаться, отдавая инициативу противнику, это с высокой долей вероятности может привести к поражению. Загруженная неизвестной аномалией информация говорит лишь о наличии на территории Англии сообщества волшебников, определенном образом связанных с Гарри. Но нет данных ни о местонахождении этой общины, ни о ее оборонительных системах, а так же неясно имеют ли враги к ней отношение."

Кэт за доли миллисекунды и уже по которому разу прокрутила в голове все известные ей факты и стратегии, прикидывая различные варианты.

"Эвакуировать Гарри, взломать военные центры США и России, а затем нанести массированный ядерный удар по Англии, превратив ее в выжженную пустыню? Но поможет ли это против магии, которая не подчиняется большинству известных законов физики? А что если вражеская штаб-квартира не в этой стране? Все-таки необходимо спровоцировать врага и заставить проявить себя, даже несмотря на увеличение опасности для Гарри. И получить первые данные разведкой боем. Уж лучше встретить противника на своих условиях, чем отдать ему право первоначального удара уже на его условиях и когда он к этому будет готов."

— Круто... ты и так можешь?! — Восхищенно воскликнул Гарри, когда сидящая рядом с ним Кэт вдруг резко выросла, превратившись в высокую седовласую женщину, лет пятидесяти с немного усталым, но властным лицом и в пятнистой военной форме со знаками различия полковника. И вдруг мальчик в смятении дернулся, неожиданно вспомнив свой недавний сон.

"Ведь та женщина в командном центре выглядела точно так же! Но что это означает... Ведь тогда был просто дурацкий сон..."

— Это тоже магическая голограмма, Гарри, как и та, которой накрыты модули нашего автопоезда. Я не умею слишком кардинально менять свою внешность, размер и возраст. — С нечитаемым лицом соврала Т-Х, прикинув вероятные негативные тенденции и подозрения в отношении к ней мальчика в случае если сказать правду. Психология людей такова, что слишком много вещей могут вызвать их отвращение и ненависть, поэтому этих вещей лучше избегать как можно дольше.

Оставив Гарри в странной задумчивости, Кэт упруго выпрыгнула из кабины. За ее плечами мгновенно возникли голограммы двух звероватого вида солдат, обвешанных оружием. Быстрым шагом дойдя до заставы, Т-Х равнодушно уставилась на выбежавшего ей навстречу и преградившего путь очень раздраженного командира заставы, тоже в чине полковника.

— Что это все значит?! Почему ваши солдаты наставили на нас оружие?! И меня не предупреждали, что сегодня будут какие-то военные конвои! Где ваше разрешение?!

— Молчать. У меня мало времени, поговорим в кабинете. — Т-Х холодно прервала словесный поток обвинений и возмущений полковника. Совершенная убийца уже изучила его личное дело с психологическим портретом, и на основе этого быстро составила примерную линию своего поведения. Командир заставы, раскрывший от такого хамства рот, хотел было еще что-то сказать, но, натолкнувшись на ледяной взгляд собеседницы, в котором словно застыла сама смерть, и покосившись на солдат с ленцой поправивших свое оружие, испуганно сглотнул.

— Да, да, конечно, пройдемте...

Уже через десять минут гостья вышла из кабинета, оставив бледного и трясущегося полковника нервно сжимать в руках планшет. С трудом придя в себя, мужчина достал из стола начатую бутылку виски и сделал большой глоток.

— Сэр, все в порядке? — Зашедший в кабинет заместитель недоуменно поглядел на командира.

— Ты даже не представляешь, сколько у этой Элизабет Брустер полномочий высшего уровня, подписанных самими... — Не стесняясь заместителя, полковник снова отхлебнул виски. — Не говоря уже про высший уровень секретности...

— Но вы ведь запросили подтверждение из штаба? Секретность секретностью, но ведь правила...

— Ха-ха-ха-ха... Запросил. — Горько рассмеялся полковник. — И там в штабе большое генеральское начальство на меня наорало, пообещав с позором разжаловать за некомпетентность, а потом еще и посадить, если с конвоем что-то случится. Оказывается там такая секретность, что даже переговоры запрещены.

— Бред. Если предприняты такие меры безопасности, то действовать они должны были совсем по другой схеме, а не...

— Вот иди и скажи это генералу! Да пошли они все... — Полковник снова отхлебнул. — Даже чертово Ми-6 замешано...

— Мда... Они бактериологическое или ядерное оружие перевозят что ли... — Неожиданно, недоговорив, заместитель так и застыл неподвижно с открытым ртом и остекленевшими глазами. Его начальник и вовсе застыл пытаясь сделать очередной глоток и теперь виски выливалось на стол и лежащие на нем документы.

— Что скажешшшь?.. — Вдруг раздался из ниоткуда нечеловечески шипящий и вибрирующий на низких частотах голос.

— Я чую отголосссски могучей магии... Море, нет, океан магии... Бесконечный Океан света и огня... Это Сердце!!! Исссточник... НЕТРОНУТЫЙ ИСССТОЧНИК, такой мощи, которой еще не знала Земля!!! И его эхо исссходит от этой... хе, Элизабет... или как там ее настоящее имя... — Все также из ниоткуда проявился второй голос.

— Она не хххозяйка Исссточника...

— Может... Она сссама и ессссть... Исссточник...

— НЕВОЗМОЖНО!!! Ни одно живое сссущщщество не может быть или сссстать Сердцем... Но... возможно, она знает где... Иссссточник... Раз на ней... его отпечаток...

— Или... это игра Дамблдора... Или Редла... Чтобы выманить... насссс...

— Нет... они ссслишшшком глупы и заняты своими разборками... Но Дамблдор тоже... ищщщщет Иссссточник... Я чувсссствую это... его поиссссковики, шшшшшпионы и ссссеть повссссюду....

— НАПАДЕМ ССЕЙЧАССС! ЗАХВАТИМ! ЗАСССТАВИМ СССКАЗАТЬ... Та, от которой пахххнет Сердцем, сссейчас беззащщщщитна и уязвима...

— НЕТ! Она... не могу понять... не человек... Я чую опассссность... нужно выждать... нужно проверить...

— Иссспользуем людишшшшек...

— Хорошшшшая идея...

В кабинете командира заставы вдруг вспыхнул взрыв серого тумана, ударной волной прошедшего прямо сквозь стены, окутавшего всю заставу и тут же бесследно растаявшего.

Уже почти вышедшая из здания Т-Х резко остановилась, зафиксировав разошедшуюся вокруг непонятную магическую энергию. Послав сигнал Т-1, Кэт приготовилась к бою, сканируя окружающее пространство.

— Значит нас все-таки нашли... Попробуют атаковать сейчас? Так открыто?

— Вы арестованы. Не оказывайте сопротивления и вам не причинят вреда. В случае неповиновения, стреляем на поражение. — На выходе Кэт окружили пятеро солдат, наставив на нее автоматы. В их глазах словно клубился недавний туман, полностью скрывая зрачок, а голоса были безжизненными и монотонными.

— Значит опять пустят вперед людей, не вступая в сражение лично. Как предсказуемо... — Т-Х чуть покачала головой и... вдруг молниеносно сместилась вперед, взмахнув ребром ладони. Четверо бойцов, даже не успевших среагировать, упали на асфальт с разрубленными и развороченными грудным клетками. Пятый все же сумел нажать на спусковой крючок, но его противница неуловимо прогнулась, избежав очереди и тут же выбила ногой автомат у него из рук. В следующий миг изящная ладошка молодой девушки, принявшей свой настоящий облик высокой красивой блондинки, с чудовищной силой сжалась на горле солдата, без труда приподнимая его слабо трепыхающееся тело над полом.

— Ну, раз твои хозяева так не хотят сражаться сами, посылая вперед бесполезное пушечное мясо, думаю стоит показать им всю неэффективность их действий. Может тогда они все же соизволят вступить в бой лично? — Приятным мелодичным голосом произнесла девушка, мило и мягко улыбнувшись, а затем... сжала пальцы. Коридор окатил фонтан густой, темной крови, окрашивая его в насыщенно алый цвет смерти...

Глава 14. Часть вторая.

— Что происходит?! — Воскликнул Гарри, когда на окна и лобовое стекло в тягаче вдруг опустились тяжелые бронированные ставни, а сам автопоезд неожиданно начал движение. — И почему мы уезжаем без Кэт?! Нужно ее дождаться!

— Экстренная ситуация. Обнаружено враждебное присутствие высшей категории опасности — магическая активность. Получен приказ — срочно отступать. — Пояснил Т-1.

— Но что Кэт собирается делать сама?! Ее же убьют! — Мальчик заметался по кабине, не зная, что делать.

— Кэтрин Картер крайне сложно уничтожить. Скоро она ликвидирует всю возможную угрозу, а затем быстро догонит нас. — Абсолютно спокойным голосом проговорил автопоезд, словно вообще не происходило ничего серьезного, и девочка просто вышла в магазин на пару минут. Где-то за броней послышалась приглушенная канонада взрывов и машину несколько раз встряхнуло, но здоровяк Т-1 даже не изменился в лице, лишь посоветовав Гарри пойти в жилой модуль и отдохнуть.

Но бледный мальчик отрицательно помотал головой, изо всех сил вцепившись в кресло на котором сидел. — Что происходит снаружи?

— Нас пытаются преследовать два ударных вертолета AH-64 'Апачи'.

По всему автопоезду вдруг разнесся непонятный гул, шипение и лязг каких-то механизмов, а затем... Даже сквозь толстую броню тягача до мальчика донеслись сначала грохот двух мощнейших взрывов, а потом все вокруг дважды содрогнулось от падения неподалеку каких-то крупных объектов.

— Теперь больше не преследуют...

"Интересно... Но не понятен механизм работы феномена." — Уже выйдя из здания заставы, Т-Х поймала за голову еще одного солдата, поджидающего ее в засаде у дверей. Несколько секунд просканировав его во всех диапазонах, терминатор все так же равнодушно раздавила череп своей беспомощно трепыхающейся жертве, затем забрав с тела солдата его оружие.

"Излучение его мозговой активности и параметры прохождения импульсов по нервным волокнам несколько отличаются от показаний обычных людей. Будто имеет двойную сигнатуру со слабоуловимыми расхождениями и погрешностями. А также можно засечь практически незаметное магическое поле циркулирующие по организму вместе с электрическими импульсами, хотя сам человек не является магом. Словно в энергетическую систему человеческого тела внедрили некую инородную энергетическо-информационную матрицу паразитического типа. Которая использует, для своего существования, питания, распространения по организму и контролю носителя, мозг и нервные волокна самого человека, при этом подавляя, но не переписывая и не поглощая его матрицу... Фактически все электричество в организме этого человека заражено чужеродными частицами магической энергии."

К девушке уже бежали еще семеро солдат, но она даже не повернулась в их сторону, только не глядя вскинув руку с пистолетом и сделав семь выстрелов. Все нападающие повалились на землю с простреленными точно посередине лба головами.

"Тогда это означает... что есть способы программировать магическую энергию и она может нести в себе некий информационно-структурный код, образуя из своих частиц различные сложные устойчивые системы. Самое главное, человека ведь не просто взломали и переписали его программу, как было бы в случае хакерской атаки компьютера. Вражеская магическая матрица фактические существует обособленно, только накладываясь на систему человека, подавляя и используя ее, но не смешиваясь с программным кодом самого носителя. Невероятная технология. Но действительно ли моя догадка об этой особенности магии верна и она способна быть настолько пластичной? Получается... тогда волшебная палочка является не только усилителем, но и что-то вроде портативного компьютера, который концентрирует, а затем программирует и структурирует проходящий сквозь него поток магии, задавая ему нужную последовательность с вектором. Все эти слова же и жесты палочкой служат скорее всего обычными словами активаторами или некими элементами управления операционной системы. Нужны еще эксперименты."

Кэт слегка улыбнулась. В магии, которая еще недавно казалась полностью хаотичной и нелогичной аномалией, удалось выявить намеки на некие закономерности и это вызывало у Т-Х целую гамму приятных эмоций, большинство из которых она даже не понимала.

В щеку Кэт ударила пуля, но лишь со звоном отрекошетила, даже не поцарапав кожу девушки. Последнее время терминатор выяснила, что после свой магической модернизации, постоянно получаемые ею непонятные сигналы различных непонятных ощущений распространяются на очень многие аспекты ее существования, действий и даже мыслей. Да и вообще всего. И, в частности, теперь даже повреждения внешней оболочки из полисплава вызывали нечто вроде человеческого раздражения и некоторого желания по возможности этого избегать. Хотя раньше, в другом мире, она вообще не обращала на это внимания, ведь достаточно было сохранять только целостность внутреннего скелета из прочнейшего кристаллического сплава для свой полной работоспособности и оптимального функционирования. Полисплав же все равно потом всегда полностью восстановится. Но сейчас...

Сейчас проще было активировать все системы защиты и уклонения, хотя это и вызывало дополнительную нагрузку на процессор и энергосистему, но зато не нужно было терпеть постоянно возникающие и вызывающие неприятные ощущения отчеты о повреждениях. И для начала Т-Х пропустила через наниты полисплава мощное электромагнитное поле, многократно усилившее связь между этими наномолекулами, делая плоть терминатора крайне прочной. Конечно, нечто по настоящему серьезное эта защита не остановит, но на обычные пули позволяет вполне не обращать внимания. До этого подобной защитой терминатор практически не пользовалась, считая малополезной. Те же пули кристаллический сплав и так не поцарапают, а от чего-то действительно мощного такая броня все равно не защитит, при этом потребляя энергию и процессорные мощности несоизмеримо со своей эффективностью. Но теперь польза от нее все же перевешивала.

Равнодушно игнорируя бушующий вокруг нее уже настоящий ливень из пуль, иногда высекающий многочисленные вспышки искр при столкновении с неуязвимой кожей и одеждой Т-Х, терминатор подняла с убитых две штурмовые винтовки.

"Пожалуй, для подтверждения хотя бы некоторых моих теорий необходимо более детальное изучение волшебной палочки. Интересно, как вообще некое примитивное устройство, состоящие из обычной древесины и волос какого-то животного внутри может быть аналогом компьютера? Немыслимо. Хотя... учитывая последние теоритические данные... может ли быть, что они лишь удерживают внутри себя некую энергомагическую матрицу запрограммированных частиц, которая и содержит в себе все механизмы, узлы работы устройства и его операционную систему, тогда как я пока способна видеть лишь внешнюю "материальную" часть, наподобие корпуса.

Продолжая размышлять, Кэт в последний момент неуловимо качнулась немного в сторону, с легкостью уклонившись от мощного выстрела из противотанкового ружья, оставившего глубокую выбоину на асфальте. Вскинув обе штурмовые винтовки, терминатор открыла меткий и убийственный огонь с двух рук, сметая даже находящихся очень далеко врагов, как обычные картонные мишени.

Из-за поворота на огромной скорости вылетели три армейских джипа хаммер, перечеркнув место, где стояла девушка, крупнокалиберными очередями из тяжелых пулеметов на своих крышах. Немыслимо изогнувшись, Кэт избежала попаданий, а затем разрядила оба подствольных гранатомета винтовок в ближайший джип, с корнем оторвав ему взрывом переднее колесо и разворотив бампер. Искореженную машину мгновенно занесло, разворачивая боком, а затем он и вовсе перевернулся, кувыркаясь и сметая все на своем пути. Второй джип, не переставая стрелять, попытался протаранить Т-Х, но, перед самым ударом, она лишь немного отпрыгнула в сторону практически вплотную пропуская врага, а затем крутанулась вокруг себя... просто распарывая несущемуся болиду бронированный бок и колеса ладонью. Потерявший управление хаммер на полной скорости врезался в стену заставы, превратившись в смятую груду обломков. Последний джип попробовал подловить отвлекшуюся девушку и тоже пошел на таран, полагая, что разбираясь с остальными она уже не успеет увернуться. Но Т-Х теперь и не стала уклоняться.

Подпрыгнув, Кэт пробила обеими ногами лобовое стекло, буквально размазав водителя по салону и тут же крутанула руль, направляя машину в скопление армейских грузовиков на стоянке, и сразу на ходу выпрыгнула из машины. Не глядя на полыхнувший огромный взрыв, терминатор неторопливо направилась к скоплению солдат, методично и без промахов отстреливая врагов как обыкновенный, прущий на убой бессловесный скот. И все так же игнорируя бессильно и с искрами рикошетящий от ее тела ураган пуль, не наносивший даже малейшего вреда. Вылетевшие откуда-то четыре ракеты Т-Х играючи сбила пулями еще далеко на подходе, заволакивая поле боя новыми взрывами и столбами дыма.

Десяток солдат попытался скрытно подобраться к противнице за бетонным заграждением и накрыть ее гранатами и огнем из гранатометов. Однако, еще мгновение назад неспешно идущая терминатор, вдруг резко ускорилась с нечеловеческой скоростью в несколько прыжков сократив дистанцию до врагов. Мило улыбнувшись, девушка подняла руку, с которой в солдат ударил чудовищный поток ослепительного огня, превращая их в визжащие факелы...

Неожиданно Кэт совершила огромный прыжок с кувырком, отскочив на десяток метров. А через миг, на том месте, где она только что стояла, прогремел мощный взрыв и вверх взметнулся огромный фонтан асфальтной крошки и осколков. Из дыма и пламени пожаров величественно выезжал тяжело бронированный танк, сминая попадающие на пути препятствия и ограду. Огромная пушка повернулась немного в сторону, снова ловя в прицел свою верткую цель. Следом за танком проявились силуэты еще четырех БТР, быстро разворачивающих свои спаренные турели и ракетные установки. Над ними грозно зависли еще три ударных вертолета, разгоняя дым своими могучими лопастями.

Вскоре в Т-Х ударил просто колоссальный шквал разрывных снарядов, крупнокалиберных очередей и кошмарный рой множества ракет, превращая все вокруг в настоящий огненный филиал преисподней и в сплошное месив из расплавленной асфальтной крошки и перемолотого кровавого фарша из тел солдат, тоже попавших под удар.

— Тепловые и визуальные сигналы отсутствуют. Цель поражена и уничтожена. Повторяю... — Просканировав местность всеми доступными датчиками, командир ударной группы, находящийся на командной БТР, открыл канал связи с начальством... Когда потолок бронированной машины вдруг со скрежетом пробила тонкая и изящная женская ручка. Через миг все внутри машины превратилось в пепел, за секунду сгоревшее в ужасающем белом пламени, заполнившем десантный отсек...

Гибко отскочив колесом от обреченной БТР, терминатор с огромной скоростью зигзагами метнулась к танку, без особого труда уклоняясь от его выстрелов и пулемётного огня вертолетов. Заскочив на башню тяжело бронированного монстра и за миллисекунды определив наиболее уязвимую точку в его панцире, Т-Х направила в нее ладонь, засветившуюся от концентрирующихся золотых разрядов. Через миг на месте танка вспух огненный шар, а сама девушка снова исчезла в дыму и зареве пожаров, оставляя вертолеты и оставшиеся БТР впустую бестолково поливать все вокруг очередями из своих орудий.

Через секунду два вертолета неожиданно взорвались, упав на один из БТР, когда выстрелы из обыкновенного пистолета с дьявольской точностью поразили и детонировали их ракеты только срывающиеся со своих пилонов.

Последний "Апачи" растерянно закрутился вокруг себя, не зная где враг и куда стрелять, когда с местной радиовышки в его сторону в мощнейшем прыжке сорвалась светловолосая молния, пройдя в буквально в миллиметре от кромки лопастей и врезавшись в стекло кабины слишком низко опустившегося вертолета. Одним ударом руки выдрав лобовое стекло с изрядным куском кабины, терминатор безжалостно выкинула пилота и тут же пробила выросшим из руки серебристым клинком полисплава кресло, пронзив грудь сидящего за ним напарника. Втянув меч обратно в руку, Кэт уселась на место пилота, легко стабилизировав вертолет, а потом ударив его ракетами по уцелевшим БТР и самому зданию заставы.

Теперь битва вообще превратилась в бойню. В течении десяти минут Т-Х утюжила все вокруг из орудий и ракет "Апачи", добивая оставшихся в живых людей и уничтожая еще целые здания и машины.

"Сканирование местности. Живых целей — не обнаружено. Уничтожение человеческих сил противника — сто процентов. Уничтожение вражеской техники и зданий — девяносто пять процентов. Уничтожение магических подразделений врага — неизвестно. Степень ликвидации угрозы — неизвестна. Вероятность нападения замаскированного врага — пятьдесят процентов. Повреждения платформы Т-Х — отсутствуют. Эффективность сражения. — удовлетворительная. Выполнение основной цели по обнаружению или провоцированию вражеских магов на открытие своего местоположения, а затем их уничтожение — провал. Второстепенная цель по прорыву и ликвидации угрозы со стороны вооруженных сил людей на заставе — успех. "

Направив вертолет на таран горящих остатков заставы, девушка выпрыгнула на землю, оставив после себя глубокие трещины на асфальте.

"Необходимо срочно разработать стратегию, как выявить невидимого врага. В ином случае... придется действовать только от обороны без возможности шанса нанести упреждающий или контрудар. А такой метод боя рано или поздно обязательно приведет к поражению. Недопустимое развитие событий. Но вот как заставить противника подставиться и проявить себя? Неужели все-таки придется рискнуть... В любом случая сначала я должна догнать Гарри и мы должны убраться из зоны боевых действий на время окопавшись в более или менее безопасном убежище. Пока я хоть немного не разберусь в принципах, по которым работает магия, эффективного противодействия магам я не разработаю..."

Еще раз оглядевшись вокруг, Кэт ускорилась, за секунды разгоняясь аж до ста километров...

— Это была проссссто резня. — В пустоте среди горящего месива заставы раздался шипящий голос.

— Как мысссс и предполагали... Она не человекссссс. И не магссссс. — Прозвучал второй голос.

— Нужно было атаковатьсссс! Пока была возможноссссть! — Послышалось раздраженное шипение третьего собеседника.

— Нетсссс! Глупецссс, ты так и не понялсссс? Сейчассссс мы не готовы к битве сссссс древним выссссшшшшим вампиром. Нужна тщщщщщщательная подготовкасссс.

— Вампирссс?! Но сссссолнце?! Даже выссссшшшший не выдержитсссс!

— Они сссссс древниххх времен разрабатываютсссс ссссредство от сссссолнца. Возможно всссссссе же что-то придумали...

— А как же запаххххх Иссссссточника от нее? Запах Ссссссердца магии?

— Вампиры нашшшшшли его. Но проклятые несссспособны сами прикосссснуться к Сердцу. Они ищщщщут и готовят марионетку мага, который доссссстаточно силен и выдержит его колосссссальную мощщщщщщь, но будет осссставаться верной марионеткой вампира хозяинасссс, посссставляя ему магиюссссс.

— Сссссопляк в той ссссстранной машшшшшине.

— Дассссссс. Он идеальный кандитат... Но ещщщщщще недоссссстаточно развит для ссссслияния ссссс таким чудовищщщщщщно могущщщщщщесвенным Иссссточником. Им понадобится много времени на его дресссссировку и подготовку.

— Тогда у насссс есть время придумать ПЛАН!

— Дассссс... Торопитьссссся нам некуда. Сссссердце всссссеравно будет нашшшшшшшшим...

— А что будем делать ссссс полем боя?

— Ссссотрем вссссссе и подправим воссссспоминания всссссех в радиусе ста мильсссс... Пуссссть наши куклы в правительсссстве зассссекретят всссссе данные. Ссссспишут ссссолдат и технику на потериссс в каких-нибудь ссссссекретных операциях в Ираке, напримерссссс.

— Людишшшшшшки любят бумажки-документы... Полноссссстью сссследы на затереть...

— Доссстаочно их проссссто запутать. Зацепки они всссссеравно найдут далеко нессссразу, а концы и вовссссссе будут навссссегда погребены. Есссли что потом ссссспишем все на подсссставную продажную фигуру какого-нибудь генерала, угробишшшшшего сссолдат и сссскрывшего этого.

— Хорошшшшшая идея...

Поле боя окутал серый туман, а когда рассеялся, не осталось ни руин заставы, ни остатков уничтоженной техники, ни трупов солдат или следов крови. Вообще ничего. Только пустая ровная магистраль без малейших следов от попаданий пуль...

Глава 14. Часть третья.

Гарри зябко нахохлился в огромном кресле кабины автопоезда. Прошел уже почти целый день, но Кэт все еще не вернулась и мальчик мучился сильными переживаниями. Убравший броневые ставни Т-1 снова изображал обыкновенную машину, однако заставить его вернуться за девочкой Гарри так и не смог. Упертый тягач все твердил про экстренный приказ Кэт с наивысшим приоритетом и продолжал двигаться к одной, ведомой только ему, точке. Дать мальчику вернуться одному он тоже не позволил. К сожалению, связь с подругой по неизвестным причинам отсутствовала. Хотя, по словам Т-1, сигнал должен проходить даже с другого конца планеты, благодаря взломанным правительственным спутникам.

— Скорее всего, неизвестные маги глушат всю связь. Именно поэтому нам нельзя останавливаться или возвращаться. Вероятно, они все еще пытаются нас выследить и атаковать. — Пробасил автопоезд.

Чтобы хоть как-то занять себя и отвлечься от панических мыслей, Гарри продолжил изучать магическую книгу своей матери. Подсознательно мальчик странным образом ощущал, что с подругой все хорошо, но разумом все равно переживал.

Следующее заклинание, которое Гарри решил попробовать это Вингардиум Левиоса, способное поднимать в воздух различные предметы. С первого раза у него ничего не вышло, но уже через полчаса начало получаться удерживать в воздухе авторучку и заставлять ее летать по кабине. Жаль только, что отвлечься удалось лишь ненадолго.

Ехали они сейчас по неширокой дороге над глубоким обрывом, а за окнами уютного автопоезда лил проливной дождь, полностью отражая настроение хмурого мальчика, ходящего взад-вперёд по фургону. Вокруг него висело в воздухе и медленно вращалось по орбите уже больше двух десятков авторучек, гаек, всякой мелочёвки и даже один ремонтный робот-паучок тягача, случайно попавшийся на глаза. Впрочем, паучок отнесся к это пофигистски и теперь просто лупал по сторонам своими глазками-сенсорами, иногда даже с некоторым словно лениво-научным интересом синхронно отталкиваясь своими лапками от воздуха и неторопливо летая туда-сюда около Гарри.

Кэт отсутствовала уже больше суток.

— Впереди зафиксирован оползень, повредивший дорогу. — Сказал вдруг Т-1.

— Мы сможем проехать? Может все же повернем назад, навстречу Кэт? — С надеждой спросил Гарри.

— Отсутствие дороги или сложный ландшафт для меня не является проблемой.

— Ну да. Если ты такой крутой, большой, бронированный и легко сбиваешь ударные вертолеты, то мы должны были остаться и помочь Кэт! — Сорвался Гарри, зло закусив губу.

— Создательница в неисчислимое количество раз сильнее, умнее и мудрее меня, а ее знания и возможности сложно даже представить. — Неожиданно, будто с оттенком неких эмоций, ответил автопоезд, даже забыв про свою обычную машинно-равнодушную манеру общения. Гарри виновато показалось, что его слова обидели и задели Т-1. — Если враг окажется достаточно могущественным, чтобы она испытала хотя бы минимальные трудности при его ликвидации, то... в этом сражении мы ей ничем не сможем помочь. Только будем мешать и путаться под ногами.

— Может ты и прав... — Понуро скис мальчик.

— Внимание, приближаемся к оползню! Советую пристегнуться.

— Стой! Мне кажется или там впереди кто-то потерпел аварию?! — Гарри напряг глаза, вглядываясь в экран.

— Верно. Это автобус и легковая машина.

Тягач подъехал ближе и мальчик уже хорошо разглядел крупный автобус, практически полностью снесенный с дороги оползнем и теперь на треть зависший над обрывом. Оттуда отчаянно кричали и стучали кулаками по стеклам множество людей и даже детей. Вот они разбили несколько окон и попытались выбраться, но сделали только хуже. Несколько человек вывалились наружу, но этим раскачали автобус и он начал все быстрее крениться и скатываться вниз. Падения в такой глубокий обрыв вряд ли кто-нибудь смог бы пережить...

— Ты можешь удержать их, Т-1?! Выпусти меня, я попробую накинуть буксировочный трос!!! Я видел, у тебя есть такой!

— Приказ Кэтрин Картер запрещает мне останавливаться и вмешиваться во что-либо. Это может оказаться ловушкой. Тем более нам придется раскрыть себя свидетелям, которые потом выдадут наше последнее местоположение и вектор движения.

— Мы не можем просто пройти мимо, равнодушно глядя, как они гибнут!!! Т-1, я ведь чувствовал, что ты не тупой магический робот-калькулятор!!! Пожалуйста!!! Кэт обязательно бы помогла им, как помогла когда-то мне!!! Она добрая и ни за что не оставила бы в беде другого!!! Быстрее!!! Пожалуйста!!!

Автобус накренился еще больше, а потом резко съехал вниз... в последний момент остановившись, удерживаемый гигантским манипулятором, отдалённо напоминающим роботизированную человеческую руку в тяжелой броне и перчатке. Пораженно сглотнув, мальчик перевел взгляд на голограмму здоровяка за рулем автопоезда. Только что за какие-то доли мгновения часть огромного выступающего вперед капота тягача с частью его мотора трансформировалась в эту огромную конечность, молниеносно схватившую автобус.

Однако груз оказался слишком тяжелым и автопоезд тоже стал постепенно соскальзывать по мокрому асфальту к пропасти, но это для огромного робота и вовсе не было проблемой. Из колес в покрытие дороги ударили множество длинных шипов, останавливая скольжение, и вот Т-1 начинает уже потихоньку вытаскивать транспорт обратно.

В этот момент мальчик вспомнил слова тягача о том, что не только автобус потерпел аварию и начал лихорадочно искать глазами легковую машину. Ее едва видимый край он обнаружил чуть в стороне. Легковушка уже полностью съехала с дороги вниз и лишь небольшой скальный выступ не давал ей полностью рухнуть в пропасть.

— Т-1...

— Создательница еще не успела доделать мой второй манипулятор. Нужно дождаться, пока я не достану автобус.

— Выпусти меня! Может я все же попробую кинуть им хотя бы трос! — Гарри задергал ручку на двери.

— .......... — Несколько секунд автопоезд молчал, размышляя и принимая решение, но затем дверь распахнулась и мальчик выбежал наружу. Схватив крюк с тросом, он кинулся к машине, поскальзываясь в грязи, и вдруг в смятении остановился. Легковушка сползла еще намного ниже и теперь до нее было не добраться. В это мгновение он увидел в ее заднем стекле испуганные лица мужчины и женщины с маленьким ребенком и у Гарри будто что-то перемкнуло в голове. Хоть он уже и знал, что его родители погибли не автокатастрофе, но образ той трагедии, внушаемый долгие годы, еще не успел полностью рассеяться.

Схватив палочку, которую так и не выложил из кармана, мальчик с хрустом сжал зубы. Направив заклинание в крюк, Гарри сконцентрировался до предела, устремив его магией к машине... и ему удалось. Крюк надежно зацепился за ось легковушки.

Облегченно выдохнув мальчик плюхнулся прямо на асфальт, его колени дрожали от нервного напряжения.

— Удалось... я смог... спасти...

Машина ухнула вниз, на миг зависла на тросе, а потом... развалилась на две части, отчего все ее пассажиры с криками полетели в пропасть.

— НЕТ!!! -Гарри ринулся к обрыву, на пределе возможностей кастуя заклинание и при этом направляя в него всю свою энергию.

Они были уже слишком далеко... И их было слишком много...

Мальчик захрипел, из его носа пошла кровь, время растянулось словно в замедленной съемке... но все было напрасно... он уже не успевал...

Заорав Гарри продолжал направлять заклинание. И вдруг, будто что-то ощутив, крепко сжимающая своего ребенка в объятиях мать изо всех сил толкнула его от себя вверх. Скорее всего она просто пыталась зашвырнуть сына ближе к уступам в скале, чтобы он сумел за них зацепиться, но ему чудом повезло задеть поле заклинания.

Ребенок завис в воздухе, но его родителей было уже не спасти... Когда... Неожиданно мимо Гарри молниеносно промелькнула знакомая светловолосая тень, прыгая прямо в пропасть, перед этим с огромной силой оттолкнувшись от скалы и придавая себе колоссальное ускорение. Стремительной торпедой догнав и перегоняя падающих людей, девочка извернулась в воздухе, выпуская из спины серебряные щупальца и аккуратно хватая ими обоих.

С грохотом приземлившись на дно обрыва и оставив на земле глубокую вмятину, Кэтрин отряхнулась и начала выбираться обратно прямо по вертикальной стене, глубоко пробивая своими пальчиками поверхность скалы. Людей она по-прежнему удерживала щупальцами, которые до этого без труда самортизировали их падение.

— Это было нереально круто, Кэт! — Восхищенно прошептал, Гарри, когда подруга, выбралась, наконец, обратно. — Оказывается ты и так умеешь...

— Я все же метаморф. — Хмыкнула девочка, положив людей на землю и втягивая щупальца обратно в спину. Оба родителя были без сознания, так как предусмотрительная Т-Х их перед спасением предварительно вырубила. — А теперь живо убираемся отсюда.

Дети забрались в автопоезд и тот сразу рванул вперед, словно раскалённый утюг прошивая остатки оползня на дороге. Оставшиеся позади спасенные галдели и что-то кричали вслед, но тягач уже ушел далеко вперед.

— Прости Кэт, что нам пришлось раскрыть себя... но я не мог дать этим людям погибнуть! И пожалуйста не ругай Т-1, что мы не подчинились твоему приказу! Если бы не он... все в автобусе бы погибли! А как у тебя прошло все на заставе? Ты ведь не пострадала?

— Не беспокойся, Гарри. Т-1 прикрыл голографическим полем и себя и тебя. Пассажиры автобуса ничего не поняли, только увидели, что их спас какой-то трактор. Людей из легковушки я на время вырубила и они ничего не видели, а ребенку, которого ты спас, всего четыре года, и если что ему никто не поверит, будто он летал по воздуху. Насчет же заставы... Магов я так и не обнаружила. А остальных... Я хорошенько напугала тех солдат и побила их, после чего они все разбежались. — Соврала терминатор, внимательно изучая лицо Гарри и его эмоциональный фон. — Меня они даже не поцарапали.

— Слава богу, а то я очень переживал, ты так долго не возвращалась.

— Извини, Гарри, пришлось закончить пару важных дел и заодно запутать следы. — Виновато извинилась Кэтрин, не став говорить, что специально поддерживала режим радиомолчания и какое-то время, замаскировавшись, следовала за автопоездом на некотором удалении, чтобы, в случае чего, поймать врага в ловушку. Если он все же сможет проследить ее путь до мальчика и обнаружить грузовик.

— Кстати, ты видела мое новое заклинание, которому я смог сам обучиться?! — Гарри хвастливо надулся, поднимая в воздух несколько мелких предметов, а потом и саму девочку.

— Поразительно. И невероятно. Это не телекинез и ни какие-нибудь электромагнитные волны. Или я сошла с ума или поле, активируемое этим заклинанием, способно создавать нечто вроде антигравитационного эффекта, причем с возможностью разнонаправленного векторного манипулирования массой объекта. — Парящая в воздухе девочка задумчиво проводила взглядом летающую авторучку, подчиняющуюся малейшему движению палочки мальчика. — Нужны исследования, но если удастся разобраться в физических принципах, по которым работает заклинание... Это величайший научный прорыв, Гарри!

— Хм... ну наверное...

— Ты просто не представляешь масштабов. Гравитационные технологии, это новая ступень развития цивилизации! Новые мощные источники энергии, новые сплавы, новые силовые поля, новые конструкционные решения, новые сенсоры, новые двигатели... все долго перечислять! А еще это путь к двигателям искривления пространства и сверхсветовым скоростям! В теории можно даже попробовать создать искусственную червоточину, настоящий прокол в подпространство! А это путь к настоящим межзвездным кораблям и другим солнечным системам! — Рядом с девочкой появились голограммы каких-то схем и чертежей. — Я уже сейчас могу придумать множество технических решений на основе этого заклинания!

Наблюдая за воодушевившейся Кэт, Гарри счастливо улыбнулся. За все время знакомства он еще не видел ее настолько радостно возбужденной.

— Тебе так нравится космос? Я тоже часто мечтаю о нем особенно после того, как посмотрел фильм Стар Трек! Оказаться на таком корабле, летать по галактике, исследовать неведомое, переживать целую кучу приключений... Это было бы... Прекрасно. Жаль в реальности такое невозможно...

— Мне нравиться космос? — Кэт на несколько мгновений удивленно замерла и ушла в себя, переваривая услышанное. — Может быть. Не знаю. Никогда об этом не думала. А ты зря думаешь, что это невозможно в реальности. Если я пойму физический принцип, который создает заклинание, и смогу его повторить, то вполне смогу сконструировать рабочий корабль. Через какое-то время, конечно.

— Было бы здорово... — Глаза мальчика, не спавшего больше суток и сильно перенервничавшего все больше слипались. — Может мы тогда слетаем в космос вместе? Когда-нибудь... Это...

Гарри заснул и его заклинание сразу рассеялось. Мягко и бесшумно приземлившись на ноги, Кэт осторожно перенесла мальчика в его комнату, а затем вернулась обратно в кабину.

— Ты нарушил мой прямой приказ с наивысшим приоритетом, Т-1.01. Причина? — Из пальцев девочки выдвинулись длинные когти, по которым проносились синие искорки ионных разрядов, и она медленно занесла руку над приборной панелью автопоезда.

— Гарри просил меня помочь этим людям.

— Приоритет твоего подчинения Гарри ниже чем подчинения мне. Еще раз спрашиваю. Какова причина нарушения приказа? — Рука Т-Х с жуткими когтями опустилась ниже, почти касаясь Т-1.

— Я просчитал ситуацию и варианты ее решения. Гарри ведь сказал правильно, что ты обязательно помогла бы тем людям по его просьбе? В случае же моего отказа, у мальчика могла возникнуть психологическая травма и неприязнь в отношении меня и тебя, как моей Создательницы и той, кто отдал мне приказ. Я выбрал оптимальное решение. Риск вражеской атаки был намного ниже, чем высокая вероятность негативных последствий для Гарри в случае беспрекословного исполнения твоего приказа об эвакуации.

"Смог просчитать все самостоятельно и даже обойти мою блокировку?"

Т-Х подключилась к процессору автопоезда, изучая его личностную матрицу. Это было невероятно, но она усложнилась в несколько десятков раз с того момента, когда она только создала Т-1.

"Немыслимо. Но что могло так повлиять на него? И что мне теперь делать? Позволить дальнейшее развитие или стереть?"

— Ты...

Разряды бегающие по когтям совершенной убийцы терминаторов усилились, полыхая ярким синим светом и... вдруг погасли, а сами когти втянулись обратно в ее руку.

— ...молодец. Я очень тобой довольна, Т-1.01. Ты поступил абсолютно правильно.

После слов Кэтрин, до нее донеслись отголоски целого букета информационных импульсов несущих в себе некие положительные, и даже вроде напоминающих радостные, сигналы.

"Неужели это все результат воздействия некоего магического излучения? Непонятно." — Будь Т-Х человеком, она бы тяжко вздохнула. -" И мечта Гарри о космосе... Думаю стоит этим заняться, когда удастся разобраться в магии и ликвидировать враждебных магов. Нужна только мощная ресурсная база для чего-то подобного... Возможно стоит захватить какую-нибудь страну? Интересная идея. И это будет гораздо эффективней, чем строить для Гарри обыкновенное укрытие. К тому же можно использовать ресурсы страны и для изучения самой магии. Да, думаю захватом какого-нибудь государства можно будет заняться и пораньше, нужно только выбрать какого..."

Глава 14. Часть четвертая.

— Не выходит. Магическую энергию вижу, но сокрытый в ней структурный код рассмотреть не могу. — Кэт разочарованно поморщилась и перестала сверлить светящимися глазами волшебную палочку с летающей рядом гайкой, чем занималась последние три часа.

— А что ты вообще делаешь? — Полюбопытствовал Гарри, доедая шоколадку, откопанную им в одном из холодильников автопоезда, доверху заваленного различными продуктами питания. Кэт же, как только вернулась домой (а Гарри уже мысленно, не заметно для себя, стал воспринимать магический робот-фургон Т-1 больше домом, чем прошлое гнездо Дурслей), с головой окунулась в непонятные исследования волшебной палочки и, кажется, вообще забыла обо всем остальном. По крайне мере даже ела она только когда ей напоминал об этом Гарри, а спящей свою подругу мальчик вообще еще ни разу не видел. Но, судя по исходившим от Кэт эмоциям сильного разочарования, которые Гарри ощущал буквально физически, что-то у нее явно не получалось.

— Понимаешь, Гарри, магическая энергия везде одна, но, в теории, в момент создания определенного заклинания, в поток этой энергии с помощью программирующего механизма палочки встраивается некий структурный код, который начинает создавать сложные цепочки последовательностей преобразования и многослойную матрицу... — Кэт на секунду замолкла, задумчиво глядя на с умным видом важно кивающего ее словам мальчика и поправилась. — В общем, магия одна, но когда она поступает в палочку, и ты произносишь заклинание, артефакт изменяет ее непосредственно под это самое заклинание, и ты получаешь желаемое чудо.

— Хм... и что именно у тебя не выходит? —

— Я не могу увидеть эти изменения в потоке магической энергии. Лишь вижу сам поток.

— А... — Разобравшийся в проблеме Гарри просветлел лицом и разулыбался. — Все просто. Магия Люмуса яркая, и будто серебристая, но холодная, как от лампочки. Магия Левиоса легкая, невесомая и будто бы иногда ощущаешь слабый щекотный ветерок от нее. А твоя магия, Кэт, похоже на удивительный и прекрасный, мягкий и теплый белый свет, который не слепит, а будто... Ээээ... в общем не важно... — Гарри покраснел и отвернулся. — Тебе просто нужно закрыть глаза и поднести ладонь ближе к кончику палочки, когда произносишь заклинание, и ты сразу все почувствуешь. Я еще давно это заметил. А еще, когда я пользуюсь палочкой, то ощущаю непонятное сопротивление и... не знаю, что... Словно эта палочка... неудобна.

— Очень интересные наблюдения, Гарри! Насчет неудобства палочки, это вполне естественно. Думаю, артефакт или создается под индивидуальные параметры пользователя или каким-то образом настраивается, а мы все же не его хозяева. Да и поломана палочка была, и я не знаю насколько хорошо смогла ее починить. Вполне могут присутствовать повреждения внутренних маго-механизмов. А вот насчет твоих ощущений различий в магии... Не понимаю. Я перепробовала все спектры, сенсорные... да все, собственно, но ничего похожего не засекла.

— А ты попробуй мой способ. И еще, если глаза открыты, то у меня тоже не получается, обязательно нужно ничего не видеть.

— Отключить всё сенсорное восприятие, для восприятия чего-либо? — Кэт скептически подняла бровь. — Не думаю, что из этого что-то выйдет... Скорее всего то, что ты ощущаешь, называется обманом своего разума, когда мозг при определенных обстоятельствах, транслирует несуществующие ощущения.

Тем не менее, девочка закрыла глаза и поднесла руку к кончику палочки, активировав Люмус, и так застыла минут на десять. А затем произнесла заклинание Левоиса и снова замерла. Потом поменяла руку. Следом приложила артефакт к щеке. А дальше вообще засунула кончик палочки себе в рот.

— Ну и как? Почувствовала что-нибудь? — Когда Кэт открыла глаза, спросил Гарри, с улыбкой наблюдающий за манипуляциями подруги.

— Да, почувствовала... Хотя этого просто не может быть! Я же вообще полностью отключила абсолютно все свое сенсорное восприятие!

— Это же магия... — Еще шире улыбнулся мальчик.

— Да, это магия... — Говоря это слово, девочка выглядела так будто зажевала целую горсть лимонов, посыпанных острым красным перцем.

Еще несколько дней они колесили по стране, хаотично меня направление движения и запутывая следы. Все это время Кэт увлеченно занималась исследованием метода Гарри, опять прерываясь только когда он напоминал ей про еду. А сам скучающий мальчик в основном болтал с Т-1, отрабатывал уже изученные заклинания и смотрел фильмы, которых в автопоезде оказалось огромное множество. Оказывается, когда Гарри пожаловался тягачу на скуку, он, проезжая мимо крупного магазина видеокассет, провел по нему непонятным синим лучом. И... скопировал в свою память все их содержимое. Правда, заодно стерев всю запись на этих самых кассетах в самом магазине... о чем автопоезд скромно умолчал.

Несколько раз их останавливала полиция, но громадный и длинный тягач всегда был накрыт голографической маскировкой под три экскурсионных автобуса. А сам Т-1, под видом хмурого двухметрового и накаченного здоровяка, нависая угрожающей скалой над бедным бледным полицейским, показывал ему некие документы и... Полицейский бледнел еще больше, сразу становясь очень добрым, вежливым и шелковым, и мгновенно пропуская "экскурсию" дальше, желая приятного пути.

Так потихоньку они и доехали, наконец, до конечной точки назначения. И ей оказалась... огроменная огороженная свалка старых машин и бытовой техники, далеко за городом.

— Вот здесь и будет наша временная операционная база. — Крайне довольная Кэт выбралась из автопоезда и бодро направилась вдоль гор всякого хлама куда-то вглубь этого скопления мусора. — Я заранее оставила здесь небольшую заготовку, чтобы, когда мы прибудем, хотя бы часть комплекса уже была готова. И, похоже, все получилось.

— О чем ты? — Поспешивший за подругой Гарри перешел на иное зрение и ахнул от удивления. Вся свалка буквально кишела крохотными тусклыми искорками маленьких магических роботов, отдаленно похожих на паучков-ремонтников тягача, только намного слабее. Они все время сновали туда-сюда, грызли остовы машин, отколупывая от них кусочки металла и куда-то их утаскивая, что-то строили, где-то сваривали. Многие паучки обнаружились вообще под землей. — Мне кажется, или только что возникло еще несколько новых жизненных искорок паучков?

— Нет, тебе не показалось, Гарри. Перед уходом я построила здесь крохотную установку репликации простейших рабочих дронов А-120. Они не обладают продвинутыми системами, но, под управлением командного узла, основные функции добычи ресурсов и строительства вполне могут выполнять, хоть и не слишком эффективно. Главное, что их очень легко производить в больших количествах буквально из подручных материалов, благодаря примитивным как топор системам и отсутствию сложных процессоров, которые заменяет эффект роя.

— Эффект роя? — Гарри непонимающе наморщил лоб.

— Это значит, что когда количество дронов многократно возрастет и мощности непосредственно командного узла будет не хватать для управления всеми платформами, он перейдет на этот самый "эффект роя". То есть процессорные ресурсы и информационная нагрузка будут распределяться по всем дронам. Чем их больше, тем больше мощность этого "виртуального" процессора.

— А не получится так, что когда паучков расплодится слишком много, они станут умнее всех и сожрут все на Земле? Или вообще в галактике?

— Нет, конечно. Это все типичные глупые ошибки человеческой литературы и кинематографа. Величина процессора роя и количество процессорных мощностей, которыми он обладает, это совсем не означает его технологического и программного совершенства. К тому же, все процессорные ресурсы будут заняты под управление роем, имея минимальный остаток свободного резерва памяти и мощности. Будь этих дронов хоть триллион, даже Т-1 в одиночку взломает и уничтожит их одним лишь усилием "мысли", благодаря тому, что его процессор по технологии превосходит их в миллионы раз. Конечно можно попробовать превратить этих репликаторов в саморазвивающееся оружие, но... они будут эффективны только против противника, намного уступающего им технологически. Ведь достаточно взломать одного дрона и благодаря этому можно заразить компьютерным вирусом и уничтожить весь рой. Или можно вообще банально заглушить связь и все дроны сразу отключатся. Слишком большие и очевидные уязвимости. Для войны лучше делать независимых и максимально продвинутых роботов, а эти А-120 пускай и дальше занимаются простейшим строительством, рытьем туннелей и добычей, для чего и задумывались...

 
↓ Содержание ↓
↑ Свернуть ↑
 



Иные расы и виды существ 11 списков
Ангелы (Произведений: 91)
Оборотни (Произведений: 183)
Орки, гоблины, гномы, назгулы, тролли (Произведений: 41)
Эльфы, эльфы-полукровки, дроу (Произведений: 231)
Привидения, призраки, полтергейсты, духи (Произведений: 75)
Боги, полубоги, божественные сущности (Произведений: 167)
Вампиры (Произведений: 244)
Демоны (Произведений: 266)
Драконы (Произведений: 166)
Особенная раса, вид (созданные автором) (Произведений: 126)
Редкие расы (но не авторские) (Произведений: 107)
Профессии, занятия, стили жизни 8 списков
Внутренний мир человека. Мысли и жизнь 4 списка
Миры фэнтези и фантастики: каноны, апокрифы, смешение жанров 7 списков
О взаимоотношениях 7 списков
Герои 13 списков
Земля 6 списков
Альтернативная история (Произведений: 213)
Аномальные зоны (Произведений: 74)
Городские истории (Произведений: 308)
Исторические фантазии (Произведений: 97)
Постапокалиптика (Произведений: 105)
Стилизации и этнические мотивы (Произведений: 131)
Попадалово 5 списков
Противостояние 9 списков
О чувствах 3 списка
Следующее поколение 4 списка
Детское фэнтези (Произведений: 39)
Для самых маленьких (Произведений: 34)
О животных (Произведений: 48)
Поучительные сказки, притчи (Произведений: 82)
Закрыть
Закрыть
Закрыть
↑ Вверх