Страница произведения
Войти
Зарегистрироваться


Страница произведения
Убрать выделение изменений

Оборотная сторона жизни. Глава 14.


Опубликован:
30.04.2016
Изменен:
Читателей:
3
Аннотация:
Прода. 03.09 Глава полностью.
 
↓ Содержание ↓
↑ Свернуть ↑
 
 
 

Оборотная сторона жизни. Глава 14.


— Ах! Как меня радует возвращение в лоно цивилизации! — восхищенно вздохнула Мортиша, неторопливо шагая вслед за служкой по мостовой. Сам факт того, что она прогуливается по улицам самого настоящего города приводил ее в восторг. Идти, разглядывать дома, витрины, прохожих... Она и в прошлой жизни это любила, а теперь, так вообще. Смотреть, если честно, особо было не на что — маленький приграничный городок, этим все сказано. На улицах эльфы, иногда попадаются люди. Чисто, но это неудивительно — магия рулит, а бытовая магия — в особенности. Никаких тебе помоев и содержимого ночных горшков, выливаемых прохожим на головы из окон, невзирая на этаж, как было в просвещенной Европе почти до девятнадцатого века. Сейчас, читая о блистательных мушкетерах и прекрасных дамах, люди и не задумываются о том, почему у шляп были такие широкие поля, и почему этими самыми шляпами так активно махали при встречах. А вот потому! Потому, что надо было отряхнуть их от налипших при прогулках по улочкам подарочков. И высоченные платформы на туфлях дам отлично помогали штурмовать лужи, и хорошо, если дождевые.

Тут такого экстрима сидхе не наблюдала. Все-таки, эльфы живут долго, и обитать в помойке энное количество веков никто не захочет. И уж конечно, в данном случае на выручку долгоживущим лентяям пришла бытовая магия. Дамм-море прекрасно видела рунные цепочки, повторяющиеся на стенах и мостовых через каждые пару метров. Видно было, что за их состоянием смотрят, подновляют, заряжают маной, в общем, облегчают себе жизнь.

Поэтому камни были подогнаны друг к другу тщательно, чтобы не было щелей. Интересно, а тут тоже есть налог в виде камней для мостовых, как было в ее родном мире в некоторых городах? Если честно, то она бы не удивилась. Очень хороший выход из положения: магия — магией, а ремонт, как всем прекрасно известно, в особенности капитальный, это не действие, а состояние души, и данное состояние от мира не зависит.

Эльфенок почтительно проводил принцессу прямо к дверям оружейной лавки, и Мортиша небрежно бросила ему золотую побрякушку из своих запасов. Служка просиял, засунул заработок куда-то за пазуху и радостно принялся ожидать у дверей. Еще бы! За этот медальончик можно было хоть неделю обтирать порог. Принцесса довольно хмыкнула про себя: имидж — наше всё. Особенно среди обслуживающего персонала.

Мало кто задумывается, что слуги всегда при хозяине. Они все видят, все слышат, знают всю подноготную, а самое главное — сплетничают. И тех, кто презрительно плюет на них через губу, обливают такими потоками гуано, стоит только звякнуть мешочку с монетками, что никакие шпионы столько не нароют.

Облагодетельствования работников гостиницы имели вполне определенную цель, даже цели: теперь ее пожелания будут исполняться гораздо быстрее и охотнее, а говорить о ней станут только хорошее. Дескать, какая щедрая госпожа! Все бы такими были! И никто не подумает, что она — наглая нежить, жрущая под шумок всех, кто попадается на зуб. Вы что?! Она самая настоящая сидхе! Живая. Служанка может подтвердить — она видела, как госпожа из ванны лезет после помывки. И вообще она очень добрая.

Звякнули колокольчики, Мортиша вплыла в просторное светлое помещение, огляделась — и восторженно вздохнула. За спиной засопел Джирро, сглатывая слюну. Стены были плотно уставлены витринами, в которых находилось самое разнообразное оружие. У принцессы просто разбежались глаза: такого она никогда не видела.

Чего здесь только не было! Мортиша, как зачарованная, пошла вдоль витрин, разглядывая экспонаты. Даже на ее совершенно неискушенный обывательский взгляд каждое изделие можно и нужно было успешно применять против врага. Каждое! Владелец лавки заботливо рассортировал ассортимент по видам, до отказа набив витрины, и предусмотрительно снабдил их подписями для совсем тупых и откровенно малограмотных.

Подойдя к первой витрине, дамм-море принялась восхищенно рассматривать мечи. Всех форм и размеров, начиная от короткого палаша, до того, что в ее родном мире назвали бы эспадоном — длиной с ее рост, шириной сантиметров десять, сверкающий бритвенно-острой заточкой. В голову тут же полезли картинки из аниме, в которых герои самоотверженно махают жуткими экземплярами, превосходящими их по весу и размеру, причем пытаются этим фехтовать. Интересно, на кого это рассчитано?

На Земле эспадон был по плечу немногим: длинное и тяжелое оружие, требующее недюжинной физической силы. Применялся он тоже в строго определенных ситуациях — попробуй подберись к рыцарю, вокруг которого кружит эта рельса с заточкой. Им рубили, а не фехтовали. А как обстоит дело в этом мире? Еще раз покосившись на внушающий уважение экземпляр, принцесса вздохнула и отправилась просвещаться дальше. Судя по всему, как и на Земле, оружейники в фантазии себя не ограничивали. Были и ровные гладкие края, были и волнистые. Здесь не было церкви, осуждающей такое, здесь никто не вешал обладателей фламбергов, неважно какого размера, на ближайшем суку как пособников дьявола — ведь раны, нанесенные таким оружием были просто кошмарны, а с уровнем земной медицины вплоть до девятнадцатого века — наверняка смертельны.

Принцесса с удовольствием полюбовалась тем, что в Малайзии назвали бы крис-ножом, оценила рукоять в виде змеи, раскрывшей пасть и весело сверкающей желтыми глазками, после чего пошла дальше. Серпы. Древнегреческая махайра, хопеш, просто серпы с длинными рукоятями, соединенные тонкой цепочкой, потом пошли прямые мечи, от узких до широких, самого разного размера, потом сабли... Она медленно, чуть ли не по миллиметру продвигалась вдоль витрин, рядом сопел и пускал слюни Джирро, что-то восторженно взвизгивая, поскуливая и бормоча, пока не прилипла к полу от открывшегося ей в очередной витрине зрелища.

Там, на алом бархате была выставлена коса. Мортиша не считала себя знатоком оружия, но понять, что этот экземпляр отличается от того, которым косят траву (а такое она пару раз проделывала в своей прошлой жизни, когда на нее нападала охота подстричь два квадратных метра газона у себя дома, благо орудие производства досталось в наследство), она могла. И рукоять какая-то ухватистая даже на ее любительский взгляд, и лезвие, как у сабли, сверкающее заточкой и поражающее красотой гравировки, и древко оковано металлическими кольцами, оттеняющими золотистым блеском черноту дерева, и даже золотая кисточка имелась на конце длинного плотного витого шнура, прикрепленного к обуху!

Принцесса заплямкала губами, чувствуя, что у нее почти начинают течь слюни, она восторженно засопела, рядом едва не упал находящий в предынфарктном состоянии от увиденного Джирро.

— Благородной госпоже понравилась моя маленькая шалость? — вкрадчивый, бархатный баритон сломал экстатическую тишину, заставив Джирро подпрыгнуть, схватившись за сердце с каким-то придушенным визгом, а Мортишу — развернуться, выставив ногти в качестве оружия. Рослый, могучего телосложения эльф внимательно, по миллиметру осмотрел десять длиннющих расписных царапалок, уважительно покивал, и сложил руки на могучей широкой груди.

Дамм-море неторопливо опустила руки и окинула стоящего перед ней здоровяка недоуменным взглядом. Вот. Опять. Еще один разъевшийся до внушающих изумление габаритов эльф. В голове тут же завертелись вопросы. Это где же таких штампуют? И чем кормят? Супер-экстра-Растишкой? С гормональными добавками?

Для чистокровного эльфа оружейник был ну слишком уж здоровым. Да, все ушастые были достаточно высокими в общей массе, примерно до ста восьмидесяти пяти сантиметров, но плотным телосложением не отличались, какие-то тонкокостные, что-ли, что ли, все встреченные без исключения были стройными и подтянутыми, но не худыми. Тот же Джирро был жилистым, как держащая себя в форме гончая.

Сидхе, к примеру, гораздо массивнее, однако сравнить их с тем, что сейчас перед ней стояло, тоже было нельзя. Рейнджеры все выросли под метр девяносто, и насколько Мортиша смогла понять из ошметков воспоминаний Аиллии, это был не предел, даже пресловутый Мариус им не уступал, просто дознаватель был худым, приближаясь к той грани, когда становятся тощими.

Однако вот это... Да и разбойник, которым Мортиша так неудачно позавтракала, был не меньше. Странно. Полукровки? Но с кем?

Принцесса еще раз окинула взглядом стоящий перед ней впечатляющий экземпляр Эльфуса Гигантуса и тихонько вздохнула: легкий аромат дымка заставлял вспомнить о таких милых каждому обитателю постсоветского пространства вещах, как шашлыки, аджика и молодой чесночок.

— Приветствую, Мастер-Оружейник, — благосклонно кивнула сидхе, взяв себя в руки. Сейчас она голодной не была, так что сильно напрягаться не пришлось. — Ваша шутка просто великолепна. Вы позволите?

— Разумеется, госпожа, — эльф достал атрибут смерти из витрины и с легким поклоном протянул девушке. Мортиша на пробу взмахнула орудием производства жнеца, отметив, что эльфы очень мудро отступили подальше. И не зря. Коса закружилась вокруг девушки, описывая странные кривые, пока лезвие со свистом не пронеслось рядом с ухом, едва не отхряпав орган слуха ко всем чертям. Кисточка описала полукруг, сверкая в лучах светила, проникающих в окна. Дамм-море замерла, покосилась на усмехающегося оружейника, и осторожно протянула косу ее создателю.

— Превосходная шутка. Даже слишком.

Эльф спрятал косу в витрину и вновь повернулся к Мортише, окидывая ее цепким взглядом настоящего профессионала.

— Итак, что заинтересовало благородную госпожу?

— Мне необходимо оружие, подходящее для леди. Что-то удобное, простое в использовании, что-то, что можно легко спрятать. Что-то... красивое. Во всех смыслах.

— Хм!

Эльф задумчиво поскреб гладкий подбородок, внимательно осмотрел явно не испытывающую денежных затруднений потенциальную покупательницу, похмыкал...

— Прошу за мной, прекрасная госпожа.

Мужчина подвел принцессу к столам-витринам и Мортиша, увидев предложенное, окончательно выпала в осадок. Предложенный ассортимент заставил захлебнуться восторгом. Чего там только не было! Изделия на любой вкус. И скромные, не привлекающие внимания, и блистающие камнями, гравировкой, эмалью, резьбой и прочими украшательствами.

Каждый предмет представлял собой настоящее произведение искусства, Мортиша даже отмахнулась от нехорошей мыслишки попробовать оружейника на зуб, ворочавшейся где-то в подсознании. Такого мастера трогать грех. Самый натуральный. Ведь это не просто талантливый ремесленник... А настоящий мастер.

Содержимое витрин было способно удовлетворить самый придирчивый вкус. Поражали взгляд красотой узоров боевые веера самых разных видов.Привычные, состоящие из собранных вместе остро заточенных пластин. Жесткие, напоминающие дно от скрипки, насаженное на ручку. Смутно припомнилось, что такими пользовались в азиатских странах, к примеру в Японии и Китае военачальники, чтобы отдавать приказы, ну и мух отгонять, не без этого. Еще почему-то в голову упорно лезло воспоминание о персонаже какого-то аниме, размахивающего такой штукенцией чуть ли не с себя ростом. Ему бы струны приделать к любимому оружию — и можно бренчать под настроение, сводя с ума врагов.

Ровными рядками лежали шпильки. Самой разной длины и вида. Просто как большие и толстые иглы, в виде портновских булавок-переростков, и практически настоящие стилеты.

Кольца. Утолщенные, с небольшими тупыми шипами и гладкие, которые запросто можно использовать в качестве кастетов. Украшенные острыми лезвиями в виде когтей — смазать ядом, и проблема с врагами решена. С потайными шипами, выскакивающими, если плотно сжать руку в кулак.

Несколько видов цепей. Короткие, которые можно носить на шее в качестве ожерелья, сплетенные жгутами. Более длинные и тяжелые — на пояс. Ажурные украшения на концах явно повышенной прочности, такими приваришь супостата — и порядок. Тонкие, оканчивающиеся лезвиями, грузиками и иглами — вплетать в волосы.

Пояса-мечи. И просто очень гибкие мечи, и собранные из пластин, нанизанных на тросики. Потянешь за веревочку — и вот они вошли в пазы друг друга, а у тебя в руках оружие.

И целая прорва метательных ножей и стилетов, которые запросто можно спрятать в рукав.

У Мортиши разбежались глаза. Она озадаченно застыла, что-то неопределенно мыча... и чувствуя наполненный добродушной насмешкой взгляд создателя всей этой красоты, наблюдающего ее мучения. М-да. И что выбрать? Учитывая, что она ничего не умеет, но обладает хорошим глазомером и твердой рукой?

С другой стороны, а оно ей надо, эти мучения? Как почитаешь про попадунов, так они все сразу охрененные, если не сказать грубее, мастера всех видов единоборств, владеют любым оружием, и вообще круты безмерно. Особенно те, которые простые студенты, посвящающие свободное от попыток напрячь отсутствующий мозг в учебном заведении время бухлу и разврату.

Что ж она не такая? Вон, даже косой чуть не убилась.

Мортиша еще раз вздохнула, почесала нос... и скорбно посмотрела на оружейника. Ей явно требуется помощь зала.

— Что вы посоветуете, Мастер?

Эльф явно удивился. Видимо ожидал, что молоденькая красотка с визгом начнет сметать с витрин все блестящее и с камушками, невзирая на то, сможет она этим воспользоваться, или нет. А она — ты гляди, думать умеет! И, может даже, не временами.

— Учтите. Я умею только метать ножи. Еще обладаю хорошим глазомером и достаточно твердой рукой. Реакция присутствует. Как и лень. Что скажете?

Мастер поджал губы, впрочем, достаточно одобрительно, и посмотрел на витрины.

— Мечи, как и древковое оружие, явно отпадают... — утвердительно произнес эльф. Мортиша кивнула.

— Ну... Меч, только что-то легкое и не очень длинное... Хотя, надо найти того, кто покажет, как им размахивать... Ммм... Ладно, об этом я еще подумаю.

— Потом, — согласился оружейник. — Дальнобойное? Луки, арбалеты?

— Джирро? Стрелять умеешь?

— Конечно, госпожа! — оскорбленно вскинулся эльф. Принцесса ткнула в его сторону пальцем.

Вот ему подберете.

— Цепи?

Дамм-море задумалась. Вспомнилась руническая цепь, лежащая в укромном уголке. Длинная, тяжелая, проверенная в бою.

— Нет. Есть такая.

— Метательное оружие?

— Можно подобрать парочку, — согласилась принцесса. — И, знаете... Давайте, все-таки, подберем меч, лишним не будет, и начало! Обновление сюда же!что-то такое, ну, вот знаете, серпы, что-ли... — неуверенно промямлила дамм-море, наморщив нос. Взгляд оружейника скользнул по витринам, выбирая.

— Хотя... Знаете, мастер, — неожиданно воодушевилась принцесса, — покажите ваши веера. Очень удобная вещь.

— Сплошной или складывающийся? — уточнил оружейник, подходя к витрине. Мортиша впала в глубокие раздумья. Оба варианта были хороши. Сплошным, выглядящим как лопатка, диск или дно от скрипки можно было рубить — длинная рукоять и остро заточенные края позволяли это сделать с легкостью. Однако минус был в том, что спрятать такое очень сложно. Да и таскать с собой не всегда удобно и уместно.

Складной, выглядящий как обычный, веер, в котором пластины заходили одна на другую, был гораздо удобнее. Можно держать в руках. Можно мух гонять. Можно от приставучих кавалеров отмахиваться. Можно на пояс повесить. Не каждый догадается, что изящная игрушка в хрупких пальцах сделана из металла и весит изрядно — у нее руки не устанут, она гораздо сильнее живых. К тому же такой предмет не воспринимается оружием, что очень удобно.

Достань кинжал — противник насторожится. Сделай вид, что отбиваться будешь веером — тебя поднимут на смех. То, что нужно. С кинжалами она более-менее управляться умеет. В памяти Риэльха были такие знания. Меч был для калеки очень неудобен, а вот кинжал — в самый раз. Так что, надо потренироваться, порывшись в воспоминаниях, тем более, с ее скоростью и силой... А меч... Нет. Меч не подходит. Это только в мечтах некоторых индивидуумов хрупкая девчушка может рельсой фехтовать, причем сразу же, как возьмется за рукоять.

В реальности, во всяком случае, в этой, женщины-воины встречались, но, как бы это помягче сказать... В общем, фигура при такой жизни страдает. Психика — тем более. Жить в диких условиях, постоянно кочуя, без элементарных удобств неделями и месяцами... Ни маникюра, ни прически, о косметике и отсутствии кружевного белья и вовсе умолчим.

Нет, были такие экстремалки, но Мортиша не из их числа. Совершенно. Она любит комфорт. А после того, как стала нежитью — так и вовсе обожает. Так что, лучше нанять кого-то для защиты, если что — охрану можно использовать в качестве НЗ на черный день. Очень удобно. И достаточно выгодно.

Над ухом кашлянули, и принцесса отвлеклась от дум.

— Вот этот.

— Прекрасный выбор, — одобрил эльф, доставая привлекший внимание покупательницы товар. Мортиша взяла в руки веер, и развернула. Металлические пластины. Тонкие, но прочные. Все с острыми краями. Верх пластин не треугольный, как у кинжала, а округлый. Золотой цвет, расписан тонкими черными и коричневыми узорами. Легко складывается и раскладывается. Снизу пластины скреплены кольцом, к которому привязан витой шнур, украшенный кистью на конце.

Пару раз раскрыв веер, принцесса повернулась к оружейнику. Мастер оказался понятливым, тут же показав на большое серебряное зеркало. Принцесса подошла, пару раз обмахнулась, слушая, как гудит воздух при взмахах... Поправила прическу. Еще раз приложила к груди веер...

— Беру.

— Упаковать? — мастер щелкнул пальцами, и из подсобки выскочил эльфенок, чьи стати не давали усомниться в том, что он явная родня оружейника.

— О, не стоит... — небрежно отказалась дамм-море, одобрительно глядя на эльфа. Да тут еще и сервис имеется! Ну надо же! — Ну, раз я определилась, давайте выбирать дальше. Итак. Лук, стрелы, колчан. Для моего слуги. Стрелы: охотничьи и боевые. Много. Запас карман не тянет. Перчатки имеются?

— Конечно.

— Тогда еще перчатку, Джирро — примерь! Затем... — принцесса прошлась, пытаясь сообразить, что ей еще необходимо. Бросила взгляд в зеркало... — Так. Вот эти булавки для волос. И вот эти. Да, и вот эти я все заберу.

Она снова поправила прическу, покосившись на свое отражение. Что с того, что сейчас она лысая, как коленка? Отрастут. А пока и в парик воткнет, надо будет только клей купить, чтоб скальп с головы ветром не сдуло, или сам не отвалился под тяжестью аксессуаров. А то не дай Тьма кто-то за фальшивые локоны дернет! Вот будет позор, если она сверкнет черепом на глазах изумленных свидетелей! Так что, надо не забыть...

— Джирро!

— Да, госпожа? — тут же отвлекся от выбора лука слуга.

— Напомни мне: надо клей купить.

— Конечно, госпожа, — кивнул эльф. — Напомню.

Тем временем вошедшая во вкус принцесса продолжила облегчать свой кошелек.

— Так. Продолжим. Меч для Джирро. Сам выберет. И... Вот эти кинжалы. У вас есть чистые заготовки?

— Конечно, госпожа, сейчас вынесут.

— Чудесно. Тогда еще перевязь для них... Ну и все. Джирро, расплатись!

— Сейчас, госпожа.

Нагруженный по самое "не могу" служка поволок покупки в гостиницу, а принцесса отправилась бороздить просторы городка дальше. Она неторопливо гуляла, рассматривая витрины лавок, окружающих, слушала разъяснения Джирро... Поменяла часть украшений на золотые и серебряные монеты. Через пару часов дамм-морэ окончательно пресытилась впечатлениями и потопала назад.

В конце концов, ей спешить некуда.

В гостинице ее встретили, как родную. Ванна уже была готова, так же, как и обед, служанки крутились поблизости, предлагая помощь, Мортиша с удовольствием вымылась, переоделась, отдав одежду в стирку, после чего выгнала всех и приступила к обеду. Вернее, ел Джирро, а принцесса валялась на диванчике, размышляя. Надо пополнить гардероб. Если не здесь, то в другом населенном пункте. Надо пополнить кошелек. Ей повезло грабануть разбойников, но этого явно мало. Она хочет жить, не экономя, значит, надо принять меры. Кроме того, требуется прояснить вопрос с маячившими поутру в гостинице эльфами.

Джирро успел ее просветить о том, кто это такие и чем занимаются. Обнадеживало, что охотники на нежить не спешили на нее кидаться, амулет сработал безупречно, еще бы, за такие-то деньжищи! Она за него столько лалов отвалила... не поскупилась. На себе вообще экономить не стоит, это самое последнее дело. Скупость всегда боком вылезает, причем, в самый неподходящий момент.

Так что, вопрос с Ищущими тоже стоит провентилировать, тем более, самый главный вроде мелькнул где-то на периферии, когда Мортиша возвращалась в гостиницу. Следил... скорее всего. Да и смотрел он при встрече странновато...

Джирро сыто икнул и принцесса недовольно на него покосилась. Эльф рассыпался в извинениях, вызвал служанок, убравших тарелки и прочее, и отправился на кухню, есть уже за себя. А то будет подозрительно: госпожа ест, а слуга слюни роняет. Но при этом голодным не выглядит.

Вздохнув, Мортиша с трудом сковырнула себя с диванчика и принялась рассматривать покупки. Булавки. Четыре комплекта по шесть штук. Стальные, золотые и серебряные. Просто металл и работа мастера. Чистые. Она сама нанесет на них руны... И тогда можно будет метать булавки, зачаровав их на остроту, прочность, и еще кое-что...

Веер. Очень красивый, украшенный узорами. Им она тоже займется. Надо зачаровать, как следует. Мастер работал с металлом, в этом он явно спец, магия применялась при обработке руды, готового сплава, при работе с заготовкой. Значит, надо его улучшить. Острота, прочность, легкость, потом надо подумать над защитой от заклинаний... Или наоборот? Сделать что-то вроде щита?

Воодушевившись, принцесса принялась прикидывать, что можно сделать с веером. Если превратить его в щит, защищающий от атак, или пойти другим путем? Агрессивная защита? Разрушать заклинания, направленные на нее. Это следует обдумать. И надо заняться стрелами, мечом, луком и перчаткой. Это и для нее полезно, постоянно набивать руку, да фантазию тренировать необходимо.

А еще надо как-то решать проблему с внешностью. Понятно, что сожрать целую армию ей никто не даст, но может же девушка помечтать? Принцесса стянула парик и поскребла лысую голову.

А клей она купить забыла.


* * *

Мортиша повернулась к вернувшемуся с кухни Джирро, нехорошо прищурившись, но не успела она открыть рот, как эльф со стуком поставил на стол маленькую деревянную баночку.

— Это что? — с подозрением протянула принцесса.

— Клей, — невозмутимо ответил Джирро.

— Гхм! — подняла лысую бровь дамм-морэ. — Где ты его взял?

— У оружейника, — с достоинством отозвался эльф. — Он таким накладки декоративные приклеивает на рукояти. Говорит, что зверски липкий и вообще жутко прочный. Что хочешь приклеит, оторвать невозможно.

— Мдааа... — протянула принцесса, поглядывая на баночку, и в красках представляя, как снимает насмерть приклеенный парик вместе со скальпом. Хотя... если подумать, то применение такой нужной в хозяйстве вещи она всегда найдет.

— Сурово...

Джирро невозмутимо пожал плечами. Мол, что заказывали, то и получили. Хотели клей? Нате!

Чем дальше, тем больше Джирро проникался духом цинизма и скепсиса. Постепенно уходил страх перед хозяйкой, а его место занимал зарождающийся пофигизм.

— Ладно, — почесала когтем нос Мортиша. — Это хорошо, но ты имей в виду: нужен клей, парик приклеить. Интересно, у лицедеев, уличных актеров... Проклятье! У вас есть какие-то актеры, пусть и уличные, которые разыгрывают сценки и так далее? Представления дают? Может, циркачи?

— Есть, конечно, — кивнул эльф, — но не думаю, что у уличных что-то подобное есть. Они — нищета подзаборная. Если и есть у кого такое, так это у столичных. Там есть театры, и актеры хорошие, не то, что это отребье... Ну и Тайные службы.

— Это понятно, — вздохнула принцесса, — что у них точно такое водится. Магия — магией, а банальный грим никто не отменял. Только лезть к ним — себе дороже выйдет. Надо подумать... Может руны на парике изобразить? На подкладке? А что, идея! Чтоб не елозил, хорошо держался...

Увидев, что хозяйка отвлеклась, Джирро облегченно вздохнул и удрал. Одна из поварих строила ему глазки, так что, надо проверить. Это просто так, или у нее был интерес?

Мортиша на уход эльфа не обратила никакого внимания. Она вся ушла в процесс. Принцесса взяла парик и принялась размышлять, как вообще можно сделать то, о чем она думала. Руны нанести не проблема: есть несмываемая специальная краска, которая не сотрется, не размажется, можно вышить, тоже вариант. А вот как правильно составить цепочку символов?

Если она ошибется, то вместо прилипания парик насмерть приклеится, так, что оторвать будет нельзя, а то и срастется с кожей головы. Этот вариант ее не устраивает! И вообще, как потом отдирать этот девайс?

— Ммм... Итак. Руна "скольжение". С обратным знаком, потом закрепление, потом...

Дамм-морэ достала блокнот, и принялась черкать, прикидывая, как добиться поставленной цели. Ведь парик должен держаться, как родной, даже если за него дернут. Кроме того, он должен выдержать вес булавок и прочих украшений, и легко сниматься.

Кодовое слово? Типа: "Отлипни"?

Надо думать.

Вернувшийся почти под утро чрезвычайно довольный и веселый Джирро только покосился на бормочущую и расхаживающую хозяйку, пожал плечами, и пошел досыпать. Все равно его услуги не требуются.

Утро Мортиша встретила с невероятно хорошим настроением. Она добилась исполнения поставленной перед собой цели, и теперь радовалась жизни. Служанки наполнили ванну, принцесса выскоблила себя до скрипа, постирала парик, напялила его на болванку и высушила. После чего натянула на голову, прикоснулась к волосам пальцами и пустила крохотную искру магии.

Подергала за волосы.

Парик ощущался как свой собственный скальп. Держался насмерть. Принцесса удовлетворенно кивнула своему отражению, еще раз проверила наложенную на себя иллюзию, и позвала служанку, заказав себе куафера. Гостиница предоставляла и такие услуги.

Вызванный мастер поохал и поахал над копной, которую ему надо было укротить, создав прическу, подходящую для прогулок в городе, перебрал булавки, предоставленные Мортишей, цепочки и гребни, и принялся творить, а тем временем мастерицы занимались одеждой, разглаживая складки, и обувью.

Через полтора часа дамм-морэ восхищенно пялилась на свое отражение. В зеркале отражалась молоденькая красавица-сидхе, причесанная, одетая, обутая, как подобает знатной леди при выходе на прогулку. Сверкали украшения и ногти, на которые была заботливо нанесена иллюзия с новыми росписями, накрашенные губы потрясали полнотой и формой, самую малость оттопыривалась грудь, затянутая в специальный корсет.

Ах, если б можно было сделать размерчик побольше!

Принцесса тоскливо вздохнула: увы, пока что ей такое не светит. Мало того, что все сидхе не отличаются пышными формами, так она еще и слишком тощая для того, чтобы что-то "отрастить". Можно, конечно, но это будет выглядеть странно и неестественно. Так что, пока не отъестся, о бюстье и его содержимом и думать нечего.

Благосклонно одарив всех потрудившихся над ее красотой золотыми монетами, кивнула эльфу, приготовившемуся сопровождать госпожу на прогулке, подхватила сумочку и веер, и направила свои стопы к выходу.

В холле принцессу ожидал сюрприз. Давешний эльф, приор, смотревший на нее странным взглядом.

Одичавшая за годы, проведенные вне цивилизации, принцесса сначала даже не поняла, какого черта на нее пялятся влажными очами раненой лани. Уж очень тоскливо глядел мужчина, с каким-то робким предвкушением.

Ситуацию неожиданно прояснил Джирро, топающий за спиной.

— Ишь, воздыхатель выискался! — процедил еле слышно слуга, и нежить изумленно распахнула глаза.

Боже мой! Воздыхатель! Самый натуральный!

И он воздыхает по ней!

Мортиша едва не заржала в голос. Знал бы мужик, на кого пялится и слюни пускает!

Неторопливо сойдя по лестнице, принцесса плавной походкой направилась к стойке, лениво обмахиваясь веером. Приор молча сопел, пожирая ее глазами. Дамм-морэ положила брелок с ключом, бросив на эльфа заинтересованный взгляд. Тот тут же выпятил грудь и расправил плечи.

Мортиша понюхала воздух трепещущими ноздрями и что-то благосклонно промычала, заставив приора горделиво выпрямиться. Пахло от него и впрямь хорошо: кулебякой с осетром, яйцом и рисом с зеленью. Мечтательно прищурившись, принцесса бросила еще один благосклонный взгляд на так неожиданно нарисовавшегося поклонника, и приор решил перейти от воздыханий к действиям.

— Благородная госпожа желает прогуляться?

Мортиша покосилась на эльфа, демонстративно перевела взгляд куда-то вбок и вверх, демонстрируя напряженные раздумья... Приор сглотнул.

— Госпожа желает, — лениво качнула веером принцесса. Эльф явственно воспрял духом.

— Позвольте назвать Вам свое имя, прекрасная госпожа, — эльф слегка отступил назад и куртуазно поклонился, со всем изяществом, присущим расе. Великолепные одежды, напомнившие Мортише виденные когда-то давно в китайских исторических сериалах наряды династии Тан, зашуршали. — Мираил Алиати, из дома Алиати, приор Братьев Ищущих.

— Мор-Тиш-Шия, — взмахнула длиннющими ресницами дамм-морэ, касаясь кончиками пальцев горла, демонстрируя перстень признания. Глаза эльфа восхищенно блеснули.

— Дозволено ли будет ничтожному, не смеющему поднять взгляд на небесную красоту, сопровождать великолепную?

— Дозволено, — пропела принцесса, смотря на заговорившего Высоким слогом приора голодным взглядом.

— Тогда пусть госпожа позволит показать ей водопад. Это истинное чудо этого скромного города.

— Благодарю Вас, господин. Мой разум трепещет в ожидании.

Джирро, только услышав первые витиеватости Высокого слога, тут же вошел в роль хорошо вышколенного слуги. Он отступил на пять шагов, сделал рожу кирпичом, и стал изображать из себя совершенно индифферентное ко всему происходящему существо.

Ведь слуга всегда рядом, всегда готов выполнить поручение хозяина, не лезет на глаза, не отсвечивает... В общем, превращается из личности в функцию, активирующуюся щелчком пальцев.

Мортиша степенно шагала рядом с приором, обмахиваясь веером, принюхиваясь и мечтательно вздыхая. Запах выпечки бередил сознание, заставляя бросать на довольного эльфа голодные взгляды. Приор раздувался от удовольствия на глазах. Он величаво шагал, неторопливо рассказывая об истории возникновения данного приграничного городка, сыпя сравнениями, удачно вставляемыми цитатами поэтов и легкими шутками.

Мортиша благосклонно кивала, отвечала в том же духе, и мечтательно нюхала воздух. Кушать хотелось чем дальше, тем больше. К тому моменту, как они пришли к водопаду на тихой небольшой площади, в конце тенистой улицы, у дамм-море практически урчало в желудке. Близость вкусняшки, которую нельзя съесть, будоражила сознание и организм.

Принцесса томно вздыхала, заставляя заливающегося соловьем эльфа мечтать о продолжении встречи. Конечно, такое развитие событий было очень сильно под вопросом, но можно же и помечтать хоть иногда?!

Водопад действительно был красив. Когда-то эту небольшую скалу с вытекающим практически с вершины ручьем заприметил маг, хорошо владеющий стихией земли. Маг, как и все эльфы, оказался эстетом. Он расчистил место выхода ручейка на поверхность, придал склону красивые изгибы, сформировав изумительный по красоте каскад, углубил озерцо в основании скалы, зачаровал все на прочность, после чего счел долг выполненным, содрав с администрации закладывающегося городка приличную сумму за свои услуги.

Отцы города поскрипели зубами, но раскошелились: все-таки не дикие люди, а вовсе даже цивилизованные эльфари. Да и эстетические устремления надо удовлетворять. Так, благодаря щедрости градоначальника появилось прекрасное романтическое место, излюбленное влюбленными и поэтами, а также теми, кто себя таковыми считает.

Мортиша выслушала историю с подобающим ситуации одухотворенным лицом, томно поиграла веером и душераздирающе вздохнула, бросив на приора голодный взгляд, который мужчина понял совершенно по своему.

Порозовев кончиками ушей, приор робко поднял руку принцессы, целуя кончики расписных ногтей, заставляющих его одним своим видом сглатывать слюну. Принцесса кокетливо повела глазками... После чего, не выдержав, рванула эльфа за воротник, прильнув к нему в жарком поцелуе, с трудом удерживая себя от того, чтобы не сожрать красавца.

— МММ!

Дамм-морэ оторвалась от впавшего в прострацию приора, нежно лизнула его в шею, простонав "вкусняшка"... После чего снова поцеловала его взасос, сжимая в объятиях.

— Ах, господин Мираил... — промурлыкала, отлепившись, Мортиша, довольно разглядывая красного, как вареный рак, эльфа, трепещущего в ее объятиях. — Вы прекрасны! Какая жалость, что жестокая судьба нас разлучает, обрубая возможности слить наши судьбы воедино, хоть на мгновенье!

Принцесса пафосно шмыгнула носом, пощекотав ногтем кадык мужчины. Приор сглотнул, опасаясь шевельнуться и прервать это чудное мгновенье.

— Однако я сохраню в памяти нашу встречу, и буду вспоминать. Длинными одинокими ночами!

Мортиша тоскливо вздохнула, ласково укусила эльфа за багровое ухо, оставляя следы зубов, после чего аккуратно поставила находящегося в полной прострации мужчину на ноги и скромно прикрылась веером.

— А... Ну, да... Ага, — промямлил приор, растеряв все свое красноречие.

— Проводите меня, господин Мираил... — кокетливо взмахнула ресницами принцесса. — И прошу вас, прочтите еще раз тот чудный сонет о цветущих лотосах.

— Гхм! Да! — прокашлялся эльф, одергивая слегка помятую одежду. — Конечно же, луноликая!

Дамм-морэ цепко ухватилась за руку сопровождающего, и направилась к гостинице, бросая на мужчину жаркие взгляды, от которых тот краснел и мямлил.

— Ах, благодарю вас за чудную прогулку, — вздохнула принцесса, не отказывая себе в удовольствии вновь пощекотать ногтями под подбородком у приора, замершего с совершенно невменяемым видом. Бросив на него озабоченный взгляд, Мортиша решила что хватит с бедолаги на сегодня, а то она за себя не отвечает.

— Как горьки эти минуты расставанья! Впрочем... — жадно поцеловав еще раз эльфа, принцесса слизнула капельку его магии и удрученно вздохнула. Словно залезла в коробку из-под печенья, слизнув пару крошек. Издевательство какое-то!

— Благодарю вас, мой прекрасный рыцарь!

Дверь закрылась, оставляя приора, пошатываясь, пялиться куда-то в пространство и мечтательно вздыхать. Мортиша злобно хлопнула дверью в номер и недовольно уставилась на нервничающего Джирро.

— Жрать хочу!

Джирро, взвизгнув, тут же отскочил к стене, выставляя перед собой в качестве защиты массивный стул.

— Не надо! — пролепетал трясущийся слуга, в красках представляя, как вот прямо сейчас его будут есть. Целиком или кусочками — это уже неважно, результат-то один! И он ему хорошо известен!

— Да успокойся, ты, — раздраженно отмахнулась принцесса. — Где же он, где.... Где? Куда я его засунула?

Мортиша закопалась в шкатулки, перерывая содержимое в поисках заначки. Наконец ее усилия увенчались успехом. Небольшой невзрачный камень, доверху накачанный магической энергией. Заказанный через рейнжеров неприкосновенный запас на всякий случай.

Камень-накопитель был штукой дорогой, но зато многоразовой. Самое оно для ее целей. Осторожно втянув в себя ману, Мортиша облегченно вздохнула: голод отступил и теперь можно было съехать из гостиницы. Пора двигаться дальше.

Вернув камень в шкатулку, дамм-морэ повернулась к успокоившемуся Джирро.

— Собираемся. Заказывай продукты, все, что хочешь, ну и вообще необходимое. Пора делать ноги.

Эльф поклонился и выскользнул за дверь.


* * *

— Брат Приор, вы в порядке? — участливо поинтересовался подчиненный мужчины, заглядывая ему в лицо. Мираил счастливо вздохнул и подпер ладонью лицо, мечтательно глядя куда-то в стену. Братья Ищущие переглянулись. Их начальник уже два часа потрясал невменяемым поведением. Хорошо что они прогуливались возле гостиницы, где остановилась прекрасная сидхе! Так, мимо проходили. Да. И они вовсе не следили за своим командиром, что вы, совсем нет. Они бдили. Исполняли свой долг Ищущих.

А вдруг коварная нежить подкараулит так неожиданно отправившегося на прогулку брата приора, и откусит ему самое сокровенное? Если судить по красному распухшему уху, которое выглядело так, словно его пытался попробовать на вкус крокодил или мелкий дракон, то нападение явно состоялось.

Кроме того, несчастного эльфа явно стукнули чем-то тяжелым по голове. Хорошо хоть слюни не пускает. Жаль, что они не смогли совершить подвиг и героически, не щадя живота своего, закрыть телами храброго приора, презревшего опасности и направившего свои стопы к водопаду...

— Тише... — поморщился Мираил и его подчиненные тут же перестали трепаться вполголоса, и приняли невозмутимый вид. — Хватит мне портить настроение!

— Брат приор, — тут же засверкал глазами один из братьев. — Мы можем чем-то помочь?

— Можете, — лениво кивнул Мираил. — Исчезните с глаз моих хоть ненадолго!


* * *

Слейпнир несся по дороге, все больше удаляясь от городка. Мортиша довольно подставляла лучам светила лицо, щуря глаза, предвкушая, как будет наслаждаться цивилизацией. Первое знакомство прошло просто отлично, никто ничего не заподозрил, выбранная линия поведения воспринималась окружающими естественно. Никто не орал о самозванстве, не бросал косые взгляды... Конечно, это не значит, что Мортиша прямо вся из себя такая умелая актриса и прочее, ей многое предстоит изучить и узнать.

Но первый блин комом не был и это обнадеживало.

Скакун быстро перебирал лапами, никакой тебе тряски, никакого укачивания. Химера получилась на загляденье: бегает быстро, перебирается через любые препятствия, самое главное — путешествие происходит с комфортом.

Принцесса развалилась в седле, отпустив поводья и обдумывая, что надо будет повысить уровень роскоши. Можно немного доработать сундук, в частности вход, кроме того, как только они доберутся до большого города, где будут Гильдии и нужные ей специалисты, она вплотную займется внутренней отделкой.

Конечно, все и так очень неплохо, но можно сделать и лучше. И вообще, нет предела совершенству! Кроме того, можно еще чуточку облагородить скакуна. Попонку, что-ли сделать... Бантик на хвост повязать... Когти отманикюрить и лаком покрыть.

— Слиппи, ты как насчет маникюра? — Мортиша с интересом наклонилась вперед, ожидая реакции своего средства передвижения. Химера всхрапнула, на мгновение выпучив глаза.

— Ты подумай, — продолжила вновь откинувшаяся на спинку принцесса. — Когти отполируем, будут на загляденье. Ты ж у меня боевой, ну, почти конь... Хм... Кстати, а вот к какому виду тебя отнести? — задумалась нежить, не обращая внимания на тихий храп Джирро, вновь решившего поспать. — Дракон? Кот? Дракот?

Слейпнир возмущенно фыркнул.

— Ну-ну, не дракот, прости. Драколич!

Скакун на бегу подпрыгнул, дрыгнув в воздухе всеми лапами одновременно.

— Так что насчет маникюра? Покроем твои коготки золотом, а сверху — черные узоры. Или наоборот. Черное с золотом. Что скажешь? И еще их надо дополнительно обработать укрепляющими плетениями. И хвост.

Химера одобрительно фыркнула, скосив на хозяйку глаз на мгновение.

— Прекрасно, — удовлетворенно вздохнула дамм-морэ. — Я, конечно, гениальна и все такое, но я хочу, чтоб было еще лучше. Тебя еще долго можно будет дорабатывать.

Принцесса и Слейпнир одновременно фыркнули, Мортиша вновь погрузилась в размышления. Если признаться честно, то ситуация с поклонником, так неожиданно объявившимся, ее напрягла. Сейчас, вспоминая краткое свидание, эти пару часов общения с назойливым эльфом, девушка понимала, что банально не знала, что делать. Увы, бытие нежитью сильно перекроило ее психику, теперь это было видно четко и ясно. Да и не только ее.

Начать стоило с того, что тело-то у нее... того. Мертвое. Хотя, не так. В отличие от совершенно мертвых личей и прочих зомби, дамм-морэ считаются условно живыми. И условно мертвыми. Вот такая странная характеристика этого редчайшего явления. И пояснение этому самое простое.

Тело, может, и мертвое, вот только сознание очень даже живо, а всем прекрасно известно, именно оно определяет бытие. Дамм-море живы, как личности, они могут развиваться, и не по команде, как дрессированные собаки, а сами, нарабатывая драгоценный опыт. Они учатся на своих ошибках, имеют свои цели, сами определяют средства для их достижения.

Именно поэтому дамм-морэ являются такой редкостью, сказкой даже для магического мира: мертвые, являющиеся таковыми только условно. И это самое "условно" радовало Мортишу до чрезвычайности. Но тут была и загвоздка. Для того, чтобы это так и было, ей надо хорошо, плотно кушать. А с едой у принцессы пока что была проблема.

Банда местных Робингудов, так неудачно съеденная, не в счет. Поклонник-Приор только разжег аппетит, немного усмиренный поглощенными амулетами. Как пах, стервец! Как он пах! Принцесса горестно вздохнула, вспоминая чарующие ароматы горячего теста и сочной начинки. За спиной неожиданно замер Джирро, как-то странно скукожившийся на своем месте.

— Госпожа? — робко проблеял эльф, опасливо поджимая ноги. Мортиша лениво отмахнулась.

— Не дергайся, болезный. Тебя я есть не буду. Ты у меня проходишь по категории "свое", а свое не жрут. Имущество, я имею в виду.

— Ааа... — успокоенно отмер эльф, в приступе нахлынувшего облегчения не обратив внимания на озвученный статус.

Тем временем Мортиша вновь вспомнила приора и загрустила еще больше. И вот что ей делать? Тело у нее от гормональной нестабильности не страдает, так что, чисто физический аспект "хотения" отпадает сразу же, и навсегда. И это не изменится.

Да, если сильно припечет, то можно что-то изобразить, как там в романах пишут? Бурно вздымающаяся грудь, порозовевшие перси, томный взгляд с поволокой... Ну, поволока, это нетрудно: достаточно подумать о полноценном обеде из маленькой армии, и все готово. Розовение и румянец? Магия иллюзий нам в помощь! Бурно вздымающаяся грудь? Вот с этим проблемы. Нечему там вздыматься! Совсем нечему!

Даже корсет не помогает... С начинкой, долженствующей что-то там изобразить. И накинутая личина не спасет, ей надо на что-то опираться, а что, если размер даже не нулевой? А минус хs? Или как там идут обозначения?

А ведь это только физика. А есть и психика. Сейчас принцесса готова была признать, что одичала в своем склепе до крайности. Отношения с редкими гостями были сугубо деловыми, ни о каком флирте речи и быть не могло, рейнджеры бы этого не поняли, такой откровенной некрофилии, причем, не с той стороны.

Да и воспринимались теперь эльфы, сидхе и прочие люди с орками исключительно с гастрономической точки зрения. Какой, к Хаосу, флирт, когда при виде красивого мужика слюни текут и в желудке бурчит? Он к тебе с поцелуями, а ты думаешь, как его грызануть? Или просто так выпить... И вообще, куском его жрать, или растянуть удовольствие?

Неожиданно вспомнился давно покойный Саерава и Мортиша едва не зарыдала в голос. О, этот божественный вкус! Говядинка! И тортик! Нежить всхлипнула, заставив дернуться только расслабившегося слугу. Бедняга некоторое время наблюдал, как его хозяйка страдает, о чем-то напряженно размышляя, но беспокоить ее не решался.

Время и расстояние летели незаметно, наконец эльф решился, после особенно душераздирающего вздоха и демонстративного смаргивания несуществующей слезинки.

— Госпожа? вас что-то беспокоит? — участливо поинтересовался эльф, нервно дергая ушами. Принцесса, на которую неожиданно накатил приступ депрессии, взвыла.

— Кушаааать хочууу!

— Есть накопитель, — с состраданием посмотрел в тощую спину слуга. — Дать?

В ответ молча протянулась черная конечность с устрашающими когтями. Джирро достал заблаговременно приготовленный футлярчик с камнем, наполненным маной и протянул хозяйке.

Мортиша съела предложенное за мгновение.

— Семечки, честное слово! — недовольно всхлипнула нежить. Эльф развел руками.

— Увы, больше ничего нет. Спешка, сами понимаете.

— Я-то понимаю, — сварливо буркнула Мортиша, — а мой мозг — нет! И тело его поддерживает! Где тут разбойники бегают? Контрабандисты? Маги, желательно с охраной? Армия, на худой конец! Где мои косяки боевых роялей? Кустов валом, а они, твари, прячутся! — последнее прозвучало истинным воплем души.

Джирро промолчал, вопрос был явно риторическим.

— Слиппи, рули вон к той скале, что слева, — буркнула принцесса, и голем замедлил ход. Джирро осмотрел место стоянки, недовольно морщась. Выглядело место странновато. Кругом степь, редкие лески, даже просто рощицы, а тут несколько скал, пещерка, ручеек, да и несколько деревьев... Благостная картина, вызвавшая смутное недоверие. Впрочем, чего ему опасаться? Если что, хозяйка всех съест!

Эльф расставил походную мебель, подхватил котелок, чтобы зачерпнуть воды... Он успел только отметить, что отражение странно колыхнулось, а потом что-то обрушилось на затылок, и наступила тьма.

 
↓ Содержание ↓
↑ Свернуть ↑
 



Иные расы и виды существ 11 списков
Ангелы (Произведений: 91)
Оборотни (Произведений: 183)
Орки, гоблины, гномы, назгулы, тролли (Произведений: 41)
Эльфы, эльфы-полукровки, дроу (Произведений: 231)
Привидения, призраки, полтергейсты, духи (Произведений: 75)
Боги, полубоги, божественные сущности (Произведений: 167)
Вампиры (Произведений: 244)
Демоны (Произведений: 266)
Драконы (Произведений: 166)
Особенная раса, вид (созданные автором) (Произведений: 126)
Редкие расы (но не авторские) (Произведений: 107)
Профессии, занятия, стили жизни 8 списков
Внутренний мир человека. Мысли и жизнь 4 списка
Миры фэнтези и фантастики: каноны, апокрифы, смешение жанров 7 списков
О взаимоотношениях 7 списков
Герои 13 списков
Земля 6 списков
Альтернативная история (Произведений: 213)
Аномальные зоны (Произведений: 74)
Городские истории (Произведений: 308)
Исторические фантазии (Произведений: 97)
Постапокалиптика (Произведений: 105)
Стилизации и этнические мотивы (Произведений: 131)
Попадалово 5 списков
Противостояние 9 списков
О чувствах 3 списка
Следующее поколение 4 списка
Детское фэнтези (Произведений: 39)
Для самых маленьких (Произведений: 34)
О животных (Произведений: 48)
Поучительные сказки, притчи (Произведений: 82)
Закрыть
Закрыть
Закрыть
↑ Вверх