Страница произведения
Войти
Зарегистрироваться


Страница произведения
Убрать выделение изменений

Гроза Ядранского моря. Глава шестнадцатая


Опубликован:
06.03.2019
Изменен:
Читателей:
1
Аннотация:
Собор святого Марко. Немного о роде Бегичей и неожиданное происшествие. Приватное поручение кардинала. Прода от 23.03.2019 года.
 
↓ Содержание ↓
↑ Свернуть ↑
 
 
 

Гроза Ядранского моря. Глава шестнадцатая



Глава шестнадцатая. И снова прекрасная Венеция


.

К собору святого Марка Лера, Валерий и Айсу шли пешком. Можно было добраться и на гондолеЧ гондоле, но все, кто решил пойти с Лерой,гондолуе была ужнвлезли Лерой, в одну гондолу не влезли бы, даже в три или в четыре, а може, может, и в семь! Опять же, если можно пройтись пешком по набеежной, набережной, то почему не прогуляться? Подышать свежим воздухом и полюбоваться морем? И не только морем, но и "Белой чайкой", и "Рагузой", стоящими на ближнем рейде. Тем более что добраться от каса Бегич до собора святого Марка можно было не прибегая к услугам гондольера. Княгиню, князя и княжну Бегич сопровождало довольно много люто, дей: людей: из гарема Леры были сёстры Сунь, Зухра и Беата, их охранял десяток чернокожих воинов,Дрондо. воинов, под командой Мужонги и Трондо. Далее шли Тадеуш и Марыля Скетушские, Збышек Лотонский, не отходивший от своей невесты,этой же остаьапитаны невесты, остальные поляки двигались вслед за ними. Капитаны и матросы эскадры Леры, католики, тоже пошли. А вот казаки, как донские, так и запорожские, на это торжественное богослужение решили не ходить, с ними остались и те из далматинцев и котторцев, которые принадлежали к христианам восточного обряд обряда. Не пошли и Арслан с Кара. Вот так и полчилось, получилось, что из спутников Леры только ухра Зухра привлекала к себе внимание, хоть она и была одета как все остальные девушки (в длинное платье), но ведь многие уже знали — кто она такая. На замечание Валерия, не слишом слишком ли она ведёт себя вызывающе, решив посетить сбор, в,едь собор, ведь многие смотрят на неё, Зухра, чуть улыбнувшись, ответила:

ответила:

— Да, смотрят, одни с возмуще возмущением — как это мгометанка собсутвристианский магометанка собралась войти в христианский храм? А другие с интересом и даже одобрением — раз я туда иду, значит, заинтересовалась или на меня снизошло... что-то такое, что в таких случаях снисходит. Вот, может, оно снизошло так, что я решила стать христианкой, поэтому и пошла, чтоб приобщиться... к чему там у вас приобщаются? Смотрят-то на меня, и никому не интересна внезапно появившаяся сестра Леры.

У входа в собор Зухра не перекрестилась, как остальные, а сложила руки в молитвенном жесте и подняла глаза к небу, демонстрируя смирение или что-то похожее на это. Но такое внешнее проявление благочестия не помешало ей сделать замечание:

— Этот храм своей архитектурой напоминает мне мечети в Истанбуле, которые перестроены из христианских церквей, такие же купола. А этот ещё очень похож на языческие храмы: колонны, богатые золотые фрески снаружи, да ещё квадрига над входом...

— Этот храм начали строить ещё тогда, когда христианская церковь была едина, раскола на восточную и западную ещё не произошло. Базилику ,строили строили по ,образцу образцу константинопольского храма Апостолов, присутствующиеона присутствующие языческие мотивы — это ещё отголосок Рима, не соновременного, современного, а ещё того — имперского. Отсюда и квадрига, и такая страсть к украшательству. Ведь этот храм был заложен для привезенных из Александрии, теперьАль-Искандерии, теперь Аль-Искандерии, мощей святого Марка.вяарка. Марка. Тогда же Венеция сменила своего святого покровителя Феодора на Марка. А саму базилику венецианцы постоянно перетраивали перестраивали и украшали, пока она не приобрела современный вид, хотя... вон видите леса? Я думаю, что процесс улучшений ещё не закончен и будет долго продолжаться, — пояснил Валерий. Лера, посмотрев на него, тихо спросила:

— А ты откуда всё это знаешь знаешь? Ты ведь вроде как к Европе не имел нкакого никакого отношения, и имя у тебя...

— Имя моё Валерий, именно Валерий, ты это прекрасно знаешь, что же касается всего остального... то тут ты не права, в Европе я бывал ,неоднократно, неоднократно, не только тут в Итали. Италии. А ещё где? Там где раньше бТлофуле, был — уже меня нет, никто и не помнит этого. А имя моё, повторю, Валерий и долго им будет, надеюсь на это, — тихо ответил Валерий и, взяв Леру под руку, громко сказал: — Какой великолепный храм! Я мнго много потерял, йто что не видел всего этого раньше!

Лера, чуть приподняв бровь, глянула на Валерия, так же громко ответила:,

ответила:

— О да! Храм великолепен! Да и ород город не уступает емув ему в красоте! Вот потому-то я и выбрала его!

К восторгам Леры присоединились Зухра, Айсу, Линь и Винь, так они и прошли к местам им выделенным. Вообще-то, былипредназначены места были предназначены только для Бегичей, как особ княжеского рода, но распоряд,ители, распорядители, наткнувшись на ледяной взгляд Леры, не решились возражать, но с другой стороны — кресла всего-то три, лишним-то всё равно придётся перейти на ту сторону, что предназначена для не столь знатных особ. Но, к удивлению распорядителей, разместились все: Лера села вместе с Айсу, Зухра, Винь и Линь тоже уместились в одном кресле, в гордои гордом одиночестве остался только Валерий, с улыбкой поглядывающий на своих спутниц. Кресла, выделенные для Бегичей, оказались рядом с местами рода Чануто, где среди кресел для представителей этой семьи нашлось место и Франческе Паоло. Вообще-то, это были места патрициаьшских патрицианских (самых богатых) семей республики, а то, что здесь были выделены места для Бегичей, говорило не о признании княжеского рода, а об уважении к размерам состояния. Франческа же, как невеста Адриано, уже почти была принята в семью Чануто. Леру это не удивило, ей об этом рассказала сама Франческа ещё на "Рагузе", когда осталась там ночевать. Когда все разместились, заняв все места (кроме кресел патрициев были места попроще, поэтому людей в храме было довольно много), кардинал Росинелли а— чал начал мессу. В общем богослужение было обычным, некоторую торжественность ему придал Росинелли, после обычного песнопения он поднялся на кафедру и начал проповедь. Оратором Росинелли был великолепным, его проповедь понравилась даже Зухре (она хорошо освоила итальянский и всё понимала).

По окончании мессы часть участвовавших в этом торжественном богослужении из базилик базилики святого Марка перешли во дворец дожей. В числе этих избранных была Лера, естественно, она пошла с родственниками. Идти ведь было недалеко — дворец стоит рядом с храмом и связан с ним специальным переходом, им и воспользовался дож и некоторые лично им приглашённые сенаторы. А вот Лера и её спутники этой чести не удо,стоились, удостоились, им пришлсь пришлось выйти на улицу. Всл,ед Вслед за ней вышел и кардинал Росинелли, Валерий, чуть заметно, но мноозначительно многозначительно кивнув в его сторону, обратил на него внимание Леры. Она тоже кивнула и тихо приказала пропустить кардинала к ней. Леру и её спутников ,сразу сразу окружили чернокожие воины, поэтому под,ойти подойти к ней было довольно труно. трудно. Кардинал, о — от которого люди Леры отсекли его свиту, своего недовольства не высказал и приветливо обратился к девушке:

— Я много о вас слышал, о вас и о том, что вы совершили, но даже не мог подумать, что вы столь молоды! Я поражён как вашей молодостью, так и красотой!

Лера слушала комплименты, щедро рассыпае мые рассыпаемые кардиналом, и только благосклонно кивала, ничего не отвечая. Позволяя Росинелли упражняться в красноречии, она ждала, когда он скажет что-то конкретное. Только уже у входа во дворец дожей Росинелли намекнул, что он хотел бы поговорить наедине. Лера кивнула и предложила встретиться завтра, но сказала, что будет не одна, что у неё нет секретов от сестры и дяди. Будут не только они, но и остальные девушки (Лера кивнула в сторону Зухры, Линь и Винь), вот на этих условиях она согласна встретиться и выслушать кардиснала. кардинала. Тому ничего е не оставалось, как с этим согласиться. При этом Росинелли никак не высказал своего недовольства, а вот Адриано Чануто такого недовольства скрыть не смог, ведь ему не удалось выполнить просьбу отца — воспрепятствовать встрече княгини Бегич и кардинала Росинелли. Мало того, его на эту встречу не пригласили, следовательно, он не узнает — о чём тсам там говорили!

Уже в большом зале дворца дожей он, восползовавшись воспользовавшись тем, что Франческа от своей подруги не отходила ни на шаг, старал,ся старался быть к Лере как можно ближе, это ему вполне удавалось, так как чернокожая охрана и поляки остались на улице, их во дворец не пусили.пустили. Выгадав момент, младший Чануто задал, как ему казалось, хитрый вопрос:

— Сеньора Валерия, вы когда-то сказали, что Бегич — это вымышленная фамилия, настоящую вы не хотите называть. Но сейчас вы утверждаете, что именно Бегич — имя вашего рода, да и ваши родственники носят ту же фамилию.

Адриано замолчал, выжидательно глядя на Леру, а а та не то что смутилась, немного растерялась, ей на помощь пришёл Валерий:

— Да, мы Бегичи, это наша настояща настоящая фамилия и Лера её сразу и назвала, но... не желая подвергать опасности нас, оставшихся в живых её родственников, она решила не открывать своё настоящее имя, но всё же его назвала. Видно, она это сделала, растерявшись, потом моя племянница попыталась исправить свою ошибку, но сдеала сделала это довольно неуклюже. Не надо её строго судить, она ещё очень молода, к тому же то горе, что на неё обрушилось, оказало на неё сильное влияние, согласитесь, такое может выбить из колеи намного более опытного и умудрённого человека.

— Но почему вы, сеньора Валерия, не хотели, чтоб знали ваше настоящее имя? — продолжил младший Чануто, обращаясь к Лере на вы (хотя они перешли на "ты"), при этом хитро на неё глядя. Наверное, он ожидал, что растерявшаяся Лера ещё скажет что-нибудь такое, о чём предпочла бы умолчать. Видя, что девушка вроде как смутилась, один из начальников тайной службы республики, приняв почти официальный вид, продол,жзадьи каверзныосвещённая, е продолжил задавать каверзные (как он считал) вопросы: — Я навёл справки, у меня есть свои каналы и весьма надёжные, по которым я могу получить интересующую меня информацию, но в Арберии никто даже не слышал о таком княжеском роде, не объясните ли мне это? А если судить о том богатстве, что вам удалось спасти, то Бегичи совсем не бедняки. А это, согласитесь, трудно скрыть, кто-нибудь что-нибудь о таком богатом роде и слышал бы.

— Вы так уверены в достоверности тех сведений, что предоставили вам ваши информаторы? — снова выручил Леру Валерий. Его улыбка была столь же многозначительна, как и у Адриано, и он с ехидством продолжил: — Да, Арберия — маленькая страна, но это горы, а горы, сами понимаете, это не равнина, о том, что происходит в соседнем селении, расположенном относительно близко, но за трудно проходимым перевалом, будет очень мало что известно. Вряд ли информация, идущая по вашим всьма весьма надёжным каналам, будет полной. За столь короткое время ваши информаторы едва ли смогли получить всю нужную вам информацию и перепроверить её правдивость. Это я к тому, что пусть ваши люди честны и надёжны, но их могли обмануть и сделать это без всякого злого умысла. Знаете ли, горцы, как люди ведущие довольно уединённый образ жизни, рады собеседнику, вернее, свежеу свежему слушателю, да, согласен не все, но очень многие. Им хочется поговорить, что-нибудь рассказать, какую-нибудь новость, что-то очень значимое, особенно если их внимательно слушают. Но если за последнее время ничего такого не происходило и расска,зывать-то рассказывать-то не о чем, то тут на помощь приходит фантазия. Признайтесь честно — среди до,несений донесений ваших людей ведь были подобные доклады? Рассказы о чём-то таком весьма маловероятном. А княжеские рода — там это тема довольно привычная, если ничего такого особенного не произошло, то и рассказывать не интересно — собеседник не впечатлится. А то, что наш род почти полностью вырезали... это дело обыденное — не мы первые пострадали и далеко не последние. То, что кто-то спасся, ну что же — повезло, что об этом рассказывать? Ведь по,дробностей подробностей никто не знает, вот и получается получается, что об этом можно тлько только упомянуть или вообще не вспоминть вспоминать о таком незначительном событии. Да и к тому же наш княжеский род не был большим и достаточно известным, чтоб о нём можно было рассказать что-то такое интересное.

Чануто слушал многословные объяснения князя (или всё-таки не князя?) Бегича и представлял себя таким вот агентом, вроде как нащупавшим что-то важное, но не имеющего возможности это ухватить. Агентом, заваленным массой никчемных сведений (реальных и выдуманных, больше выдуманных!), которые на него вываливает истосковавшийся, истосковавшийся по общению собеседник. Но всё же он не был рядовым агентом и так просто его запутать было трудно, и Чануто это показал, задав следующий вопрос, но уже обращаясь к Валерию:

— Как я понял, владения вашего рода были не очень велики, а такие владения обчнобне обычно не дают большого доодаб дохода, так откуда, если это не секрет, у вашего рода такие богатства?

Валерий улыбнулся, он понял, что хотел сказать Чануто, намекая на размеры владений, мол, род Бегичей настолько мал и незначителен, что о нём мало кому известно, но при этом непомерно богат, как такое вообще могло быть? Продолжая ,улыбаться, улыбаться, при этом ещё и незаметно подмигнув Лере, Валерий пояснил:

— Если вы столь тщательно изучили положение княжеских родов в Арберии, то должны знать, чт,о что их владения дохода вообще не приносят. В горах обрабатываемая земля позоляет позволяет прокормиться только тем, кто её обрабатывает. Поэтому подати с подвластного населения взимаются совсем другим.

— И чем же? Что может быть источником таких богатств, если там так бедно живут? — удивился ануто.Чануто. Валерий, став серьёзным, ответил:

— Воины, храбрые и отважные воины! Вернее, их участие в военных похоах.походах. Понятно? А богатство рода накапливается в течение многих поколений и, в отличие от здешних нуворишей, мы не демонстрируем насколько богаты.

Адрианился Адриано Чануто покивал, как будто согласился со всем сказанным Валерием, но, похоже, это было не так, сдаваться он не собирался, чо что и показал новый вопрос:

— Но если сеньоре Валерии удалось спасти часть того богатства, которым владел её род, то почему в Кот,торе Котторе она была в крайне затруднительном поьложении? положении? Ей ведь пришлось продать испанский галеон.

— Кто вам такое сказал? — Валерий сделал вид, что удивился. Пожав плеч,ами,, плечами, он с,казал: сказал: — Если кто-то что-то продаёт, то не значит, что он находится в стеснённых обстоятельствах. Конечно, бывают и такие случаи, но поверьте мне,. И тв свою очередьгда мне, тогда это было совсем не так.

— Но потом, выйдя из Коттора, ваша племянница не пошла сразу в Венецию, как заявляла, а повернула на юг. Там она безошибочно вышла на конвой бейлербея Арберии и, можно сказать, ограбила его! — не унимался молодой Чануто.

— Повернула не сама, а предварительно вызвав шторм, который и отнёс её корабль в нужном направлении, — хмыкнул Валерий, который нал знал эту историю не только от Леры, о но и от Држеича Држезича и Сабовича. Укоризненно посмотрев на венециана, венецианца, при эм этом незаметно подмигнув Лере, Валерий ск,азал: сказал: — В чём вы хотите обвинить мою племянницу? В т том, что онбы аеможет она может повелевать стихией? Причём делать это во сне? О том, что тогда произошло, можете расспросить сеньору Франческу, она в ту ночь была с Лерой в одной каюте. Или своего подчинённоге, подчинённого, он ведь тоже нахо,дилсяна находился на корабле Леры. А нападение на турок было самозащитой, не боле. более. Это тожеможет тоже может подтвердить сеньор из вашего ведомства. А что за добычабыла добыча была взята на том корабле — он вам и расскажет, но если Лера и прихватила что-то ещё, то это было возвращение своего, не более того.

В этом же духе разговор продолжался довольно долго, говорили Валерий и Адриано,, Адриано, Лера и Франческа изредка поддакивали, Айсу и Зухра молчали, Линь и Винь только кивали, не вмешиваясь в разговор. Вообще-то, Зухру, Линь и Винь охрана во дворец пускать не хотела, Лера, пожав плеих чами, сообщилв плечами, сообщила, что в таком случае и она не пойдёт. Кардинал Росинелли, сопровождавший ,Леру Леру до самых дверей во дворец, сказал, что он не может бросиь бросить Леру одну (как будто Лера была одна!). Видно, чтоб этого не допустить, Адриано принял экстренные меры: он что-то сказал одному из охранников, и тот быстро ушёл (почти л). убежал). Сразу же п появился Винсенте Чануто и извинился перед Лерой, после чего пропустили её и тех, кто был с ней. Её остаЛере лась охрана осталась на уедав улице, чернокожие воины, отойдя от входа во дворец с десяток шагов, опустились на коим корточки, всем своим видом показывая, что не уйдут с этого места, пока не дождутся Леру. Старший Чануто покачал головой, но ничего не стал говоризаня спотом, говорить.

Как потом, уже в каса Бегич, сказа:ла сказала Зухра, богослужение в соборе свяКогде со святого Марка было гораздо интереснее торжественного приёма во дворце дожей. Хихикающая Лера возразила:

— Ну не скажи, из рассказа Валерия я узнала о себе и оми княжесками о княжеском роде Бегмичей Бегичей очень многогхо. много нового и интересного. Я девабыло покончнао.даже представить себе не могла, насколько я знатная и важная персона. Как меня любил, а потом защищал мой народ.

, зоржусь, Я горжусь, что меня приняла такая семьв я, семья, еерьёзноАйсу, серьёзно сказала Айсу, вызвав хихиканье Зухры, Линь и Винь. Все девушки расположились в одной из гостиныха гостиных, с мягкими диванам у стен и пушистым ковром на полу, гбирались где и собирались ночевать. В большом доме на набережной Склавони было достаточно комнат, чтоб все девушки "гарема" адмия.лН адмирала Бегич могли разместиться с комфортом, вот Лера и хотела занять одну из небольших спален, но пришлось перебраться в эту большую гостиную — Айсу категорически отказалась остваться оставаться одной илиделить или делить комнату с кем-то друим. другим. Лере пришлось взть взять её к себе, такое же желание высказали Зухра, Линь и Винь. Одна из сестёрабле сестёр Сунь сказала при этом:

— На корабле тебя же не смущает то, что мы рядом, так б будет и здесь. Нам всем будет спокойнее, а за Арсланом присмотрят Кара, Булут и Гючлю, они от него не отходят, можно сказать — глаз не спускают, и вряд ли вам удастся уединиться в этом городе. Да и мы тебя без присмотра не оставим, здесь всё-таки не корабль, подобраться намного легче.

—Да — Да кому я нужна?! — попыталась возмутиться Лера, Айсу молча её обняла, а Линь положила сонь свою ладонь на её руку и тихо сказала:

— За нами шли,ёдшиали шли, делали это так, чтоб этого нельзя было заметить. Эти же люди наблюдали за тобой в соборе.

— Так, может, это кто-то из службы нашего друга Чануто? — сделала предположение Лера, Линь покачала головой:

— Те тоже были и прошли за нами во дворец, а эти остались снаружи. Спроси у Мужонга, он их тоже заметил. Он охотник и хорошо подмечает всякие мелочи, так он их, хотя они держались не вместе, даже сосчитал, их было семеро. Причём пятеро и сейчас ошиваются у нашего дома. Мужонга просил, чтоб я тебе и Валерию об этом рассказала. Вот потому-то Кара и его друзья проявляют такую бдительность. А если вы с Арсланом захотите уединится уединиться, то постараетесь сделать это так, чтоб за вами не подглядывали, то есть останетесь без присмотра, без нашего присмотра. А вот те другие... — Линь замолчала и многозначительно покачала головой, к ней присоединилась Винь. Кивающие девушки стали очен очень похожи на имеющиеся у них фарфоровые статуэтки, те точно так же кивали. Это не могло не вызвать улыбку Леры, вслед за ней заулыбались и остальные. Улыбнувшись, Лера сказала, что здесь боятся нечего, ведь двери в доме запираются, а на первом этажеставни, этаже ставни, которые на ночь закрывают. Кроме этого, на первом этаже команда Трондо, а это тридцать воинов, на втором люди Мужонги, а это ещё двадцать коротких копий, похожих на мечи на длинной рукоятке.

Ночь прошла спокойно, но под утро, когда сон самый крепкий, девушек разбудили крики. Так кричат люди, испытывающие сильную боль. Сквозь крик, хоть и неразборчиво, были не слышнова.слышны итальянские слова. Лера хотела чить выскочить в коридор, но овлена была остановлена Линь. Она встала напротив дверей, а её сестра у окна, но не близко, а так чтоб до него оставалось несколько шагов (точно так же у дверей замерла Линь). Между сёстрами Сунь замерла Зухра с метательными звёздами в руках, Линь показала Лере с Айсу, чтоб они отошли к дальней стене и присели за одним из диванов. Те так и сделали, но звёздочки тоже приготовили. Крик за дверью стих, и голос Валерия сообщил, что всё уже закончилось. По чередной очередной команде Линь все девушки укрылись за диванами, Лера иАйсу и Айсу за тем, на отором котором они и спали. Остальные за тем, на,а на котором спала Зухра (Линь и Винь спали на своих ковах-циновках).ковриках-циновках). Звёздочка, брошенная Винь, откинула крючок запора двери, и в комнату осторожно заглянул Валерий. Увидев девушек, приготовившихся метнуть свои звёздочки, Валерий одобрительно хмыкнул, после чего ещё и похвалил:

— Молодцы, девочки! Бдительность не потеряли, были готовы отразить нападение, вас врасплох не застать. Ещё раз молодцы, чтн что оставили одну дежурит.дежурить.

— Что за нападение? Как раз нас врасплох и застали, мы все спали, если бы в коридоре так громко не закричали, то никто из нас и не проснулся бы, — спросила Лера, уттно уточняя, и поинтересовалась: — Так что это было за нападение? Кто напал и на кого?

— Кто напал, уже невозможно выяснить, все эти люди мертвы. Твои темнокожие друзья постарались. Нападавших было шестеро, они незаметно проникли на первый этаж и принялись резать там находившихся. Там были часовые, но их с лёгкостью сняли, а потом решили и остальных... ну чтоб не мешали, но, похоже, та легкость, с которой нпдавшим нападавшим удалось расправиться с часовыми, их подвела. На первом этаже остались только двое, но и они успели убить около двадеати двадцати воинов из команды Трондо, но при этом кого-то разбудили. Надо отдать должное темнокожим, они быстро сориентировались и сумели этих двоих нейтрализовать...

— Совсем нейтрализовать, живым никого взять не удалось? — поинтересовалась Линь, Валерий вздохнул:

— Никого, они слишком хорошо дрались, да и темнокожие были в ярости, никого в плен брать не собирались. Потом они ударили в спину тем, кто ушёл на второй этаж. Этим нО не так повезло, тут на страже стояло пятеро, и нападавшие не успели всех по-тихому зарезать, последний закричал и разбудил своих товарищей. Но и в этом случае эти четверо успели, успели убить ещё тринадцать чернокожих. У нас на страже стоял Гючлю, и мы с ним пр,исоединились присоединились к драке. Лера, не волнуйся с Арсланом остались Кара и Булут, — Валерий, увидев, как Лера напряглась, успокоил её. Линь, переглянувшись с Винь, заметила:

— Похоже, что если бы не Гючлю и ты, этим неизвестным удалось бы до нас добраться, чернокожие, несмотря на своё численное превосходство, им не смогли помешать.

— Наша заслуга не так уж и велика, мы только троих успокоили, остальных ребята Трондо и Мужонги.

— Это при ,том, том, что нападавших было шестеро... — начала Линь. А потом поинтересовалась у заглянувшего в комнату Мужонги: — А вас сколько было?

Темнокожий воин потупился. Линь по-другому задала втпрос:

вопрос:

Сколькн всталось Сколько воинов осталось под вашей с Трондо командой?

Мужонга насупился, Лера повторила вопрос Линь, и чернокожий воин показал две ладони с одним загнутым пальцем. Линь удовлетворённо кивнула:

— Девять, это при том, что вас было пятьдесят. Какое оружие было у этих шустрх шустрых ребят?

Мужонга не ответил, за него эт,о это сделал Валерий, сообщив, что нападавшие были вооружеными ,но чём-то задумавшись, ожами, вооружены двумя длинными ножами, каждый, ещ ещё у них было по шесть метательных. Линь и Винь покачали головами в своей восточной манер, манере, после чего Линь сказала:

— Двумя длиня,нголиидадлинными ножами каждый, это против короткого копья и такого же длинного ножа. А эти темнокожие ребята из твоей охраны, Лера, своим оружием владеют мастерски!

Вздохнув, Валерий добавил, что никого из нападавших не удалось захватить не потому, что те и не собирались сдаваться, а потому что были посечены широкими лезвиями копий, последнего убили не сразу, а резали долго, вот он-то и кричал.

— Его крик нас и разбудил, — сказала Лера и поинтересовалась: — Если эти пробравшиеся сюда такие умельцы, то как же этот последний допустил, чтоб его так долго резали?

— Я его ранил, хотел в плен взять, чтоб допросить, но... — снова вздохнул Валерий. Показав на дверь (Мужонга уже ушёл), Валерий, оправдываясь, сказал: — Но разве их остановишь, когда они в ярости? Впрочем, их можно понять — потерять столько своих товарищей и не суметь защитить тебя, Лера, да и остальных тоже. Вот они его и порезали на куски, в общем, отвели душу или что там у них.

— Лера, у тебя всё в порядке? — спросил Арслан, появившийся в дверях, из-за его спины выглянул Гючлю и сделал какой-то знак Валерию. Лера, заметившая это, сказала:

— Гючлю, будьте так добры, расскажите и нам, что вы там увидели. Ведь недаром же вы показали Валерию, что хотите ему что-то сказать.

— Ты её слишком хорошо учишь, — не то констатировал факт, не то упрекнул Валерия Булут, тот пожал плечами:

— Всё может быть и не всегда удастся переговорить, вот я и показал Лере кое-какие знаки, на всякий случай, так сказать, по-родственному.

— По-родственному? — чуть склонил голову Гючлю и как-то недовольно сказал: — А не слишком ли хорошо ты вжился в свою роль её близкого родственника?

— Надеюсь, что хорошо, — не смутился Валерий и предложил: — Рассказывай, что ты увидел и понял, думаю, от Леры, как и от остальных её подруг, нет смысла ничего скрывать, ведь эти чистильщики направлялись к девушкам, а конкретно к Лере, а не к Арслану. Ты и сам это должен понять, — Валерий кивнул в сторону Леры, которую уже обнимал Арслан. Гючлю внимательно посмотрел на эту парочку и обратился к Валерию:

— Ты прав, шли за Лерой. О Айсу никто ничего не знает, да и она не та фигура, чтоб посылать чистильщиков, а эти были одни из лучших, если не самые лучшие, в ордене. Троих Булут узнал, возможно, и остальных бы тоже, но уж очень тщательно их обработали наши темнокожие друзья. Хотя... это к лучшему, именно телохранители Леры остановили чистильщиков, именно они, а не мы. Пусть так все и думают, не будем их разубеждать.

— Вы сказали, что это люди из ордена, получается — их послал кардинал Росинелли? Ведь он тут самый главный, зачем ему это? Он же очень хотел со мной встретиться и поговорить, или это такая игра? Усыпить бдительность, а потом послать убийц.

— Вряд ли, — ответил Гючлю. Сделав паузу, о чём-то раздумывая, ему никто не мешал это делать, все молчали), продолжил: — Могу с уверенностью сказать — это не он, это кто-то не менее могущественный ведущий свою игру у него за спиной. Кто-то, кто не хочет, чтоб Росинелли удалось задуманное. Тот, кто хочет наверняка устранить даже такую возможность, ведь то, что кардинал хочет тебе поручить, ты, может, и не сможешь выполнить.

— Но он же... — начала Лера, обращаясь к Гючлю, но посмотрев на Булута, спросила: — Ты говоришь, что эти тоже из ордена, так? Или не из этого, а из другого.

— Из этого, из этого, — улыбнулся Гючлю и пояснил: — В ордене уже нет того единства, что было при генерале Игнации и его приемниках. Нынешний генерал уже стар и не пользуется тем авторитетом, что раньше. Несколько молодых, относительно молодых, — ещё шире улыбнулся Гючлю, — метят на его место, а может, и выше. Подробнее об этом можешь расспросить Булута, он об этом знает больше. Среди этих молодых и ретивых и Росинелли, а эти... Похоже, посланы его конкурентом, — Гючлю показал на дверь, намекая на ночных визитёров. Лера, прижимаясь к Арслану, растерянно спросила:

— Что же мне теперь делать? Если их не смогли остановить пятьдесят ребят Мужонги... эти специалисты могут ещё раз напасть...

Гючлю, ехидно улыбнувшись при упоминании о темнокожих воинах, предложил:

— Выслушать кардинала Росинелли, принять его предложение и как можно быстрее уйти из Венеции. Здесь ты, и не только ты, в большой опасности. Не думаю, что новая попытка будет скоро, таких специалистов, которых покрошили твои бравые и умелые телохранители, поблизости больше нет. Конечно, от тебя не отстанут и пришлют новых, но на это уйдёт какое-то время, вот этой паузой мы и должны воспользоваться. На встречу к Росинелли ты не пойдёшь, мы демонстративно покажем всем, что здесь произошло, и его святейшество сам прибежит, думаю, сделает это сразу после обеда, а может, и раньше. Ты его примешь, выслушаешь, ну и... в общем, завтра утром надо выйти в море. Так что надо начинать суетиться. Да, в команды новых людей не брать! Тех, что остались — тщательно проверить, особенно тех, кто католического вероисповедания.

Лера слушала Гючлю и только кивала, хотя она была адмиралом, а он простым матросом её эскадры (и по совместительству — телохранителем Арслана), но всё, что говорил этот всегда балагуривший богатырь, казавшийся таким легкомысленным, она собиралась выполнять, понимая, что он более опытный в подобных "играх". Поэтому только спросила, кивнув в сторону двери, намекая на убитых налётчиков:

— А с этими что делать?

— Ничего, думаю местная секретная служба уже в курсе того, что здесь произошло — три их наблюдателя постоянно вертятся вокруг дома. Подождём официального визита и предъявим... гм, этих разбойников, именно разбойников, мы же не знаем, кто на нас напал, причём сделали они это с целью ограбления, вот так и будем говорить...

Гючлю прервал вошедший темнокожий воин, сообщивший, что пришёл сеньор Чануто и просит его принять. Лера посмотрела на Гючлю, тот кивнул, сказав, что стража славного города Венеции на высоте — пришли во время, как раз тогда, когда всё закончилось. Получив команду привести ранних визитёров, темнокожий воин удалился, а Лера (за ней все остальные) вышла в коридор. К тому моменту, когда Чануто и три стражника, сопровождавшие его, поднялись на второй этаж, Арслан, Гючлю и Булут скрылись в своей комнате. Чануто, глядя на следы побоища, всплеснул руками:

— Какой ужас!

— И этот ужас случился в моём доме! — возмущённо (сделала вид, что возмущённо) сказала Лера. Не давая Чануто что-либо сказать, она тем же тоном продолжила: — Меня хотели ограбить, а может, и убить! И это где?! Почти в центре Венеции! Куда смотрит ваша стража?! За что я плачу деньги в казну республики? Если бы не мои охранники, то я бы уже была мертва! Да, меня защитили, но кто? Мои же люди, при этом они пострадали! Прошу вас, сеньор Адриано, принять соответствующие меры! Незамедлительно принять!

— Да, примите меры! — поддержал Леру Валерий и, указав на тела, лежащие в коридоре (убитых в ночной схватке темнокожих уже унесли их товарищи), сделал широкий жест: — Вот, можете это забрать, надеюсь, это поможет вам в расследовании.

Лера, продолжая хмурить брови, топнула ногой, скопировав выражение её лица, то же самое сделала Айсу. Зухра только нахмурила брови, видно решив, что если и она топнет, то это будет перебор. Линь и Винь одновременно закивали головами, но на этот раз это не было забавным, скорее угрожающим. Чануто хоть и смутился, но попытался возразить:

— Что ж можно определить по этим телам? Они же так изрублены...

— Это ваша прямая обязанность что-нибудь определить. Надеюсь, вы это сможете сделать. Привлеките к этому ваших специалистов, не поверю, что их нет в вашей службе, — строго сказал Валерий, чем ещё больше смутил Чануто. Тот всё же попытался возразить, но Валерий пресёк эту попытку, тем же строгим тоном продолжив: — И чем быстрее вы, вернее, ваша служба этим начнёт заниматься, тем быстрее вы сможете пролить свет на этот прискорбный инцидент! Забирайте эти вещественные улики!

Валерий повторил широкий жест рукой и повернулся к надувшей губы и даже немного закатившей глаза Лере, подхватив ту под руку (вторую руку пришлось подставить повисшей на ней Айсу). Чануто понял, что с ним больше разговаривать не будут, и отдал соответствующие распоряжения своим людям. Те, брезгливо кривясь, принялись носить тела налётчиков в гондолу, на которой прибыли. Чануто повернулся, чтоб ещё что-то сказать Лере или Валерию, но те уже ушли, осталась только Зухра, за спиной которой стояли два темнокожих воина. Она и сказала Чануто, ещё и руку для поцелуя протянула:

— Сеньор Адриано, вы очень занятый человек, и княгиня Бегич не решается злоупотреблять своей дружбой с вами, отнимая у вас драгоценное время.

Чануто ничего не оставалось, как поцеловать руку Зухре и удалиться, но он решил вернуться позже и подробно расспросить Леру, и не только её, о том, что же здесь ночью произошло. Сделать это он решил не официально, а как друг, ведь Зухра только что намекнула на его дружеские отношения с Лерой, мало того, ему пришла в голову мысль взять с собой и Франческу Паоло, уж её-то Лера не прогонит, следовательно, есть шанс, что не прогонят и его.

В комнате, где ночевали Лера, Айсу и остальные, снова собрались тем же составом, был ещё Мужонга, Трондо был серьёзно ранен, и его с другими пострадавшими при ночном нападении отправили на "Рагузу".

— Принца тоже надо укрыть на корабле, с ним поедут я и Кара. Лера, нас надо освободить от всех обязанностей и назначить телохранителями Арслан-задэ. В каком качестве он и мы будем присутствовать на эскадре? Скажем — гость-заложник, очень ценный заложник, а мы его охраняем, чтоб не сбежал. Думаю, это будет наилучший выход, — снова говорил Гючлю, остальные его слушали, хотя при этих словах Лера, Зухра и сёстры Сунь не сдержали улыбок. А Гючлю продолжал: — При Лере кроме людей Мужонги будут Валерий, с ним и так всё ясно, и Булут, он не лишним будет. Лера, ты тоже должна перебраться на корабль как можно быстрее, свой "гарем" тоже туда переведёшь, не хватало ещё, чтоб кого-то из девушек взяли в заложники. Ну, хорошо, сначала примешь Росинелли, а потом на корабль! Да, здесь тебя тоже охраняют, но могут подстрелить издали, а там... В квалификации Валерия и Булута, надеюсь, ты не сомневаешься. Если всем всё понятно, то действуем.

Гючлю и Кара ушли с Арсланом на корабль, обратной ходкой шлюпка привезла новую смену чернокожих воинов, размещением по постам которых занялся Булут. Валерий остался рядом с Лерой и Айсу. Воспользовавшись этим, Лера спросила у своего дяди:

— Валерий, всё-таки мне непонятно твоё поведение — ты вроде должен охранять Арслана, а меня — постольку поскольку, но... Гючлю же твой начальник, а ты ему возразил, вызвав его недовольство, да и те тайные знаки, что показываешь мне и девочкам — это же секрет вашей организации или не организации?

— Лера, про организацию или не организацию говорить не будем, ещё раз повторю — не время, а тайные знаки... сама понимаешь — не всегда можно сказать. К тому же я других не знаю, а выдумывать новые — это долго, да и забыть можно или запутаться — где какой знак. А почему я всё это делаю? Знаешь, ты мне симпатична, а ещё мне нравится быть дядей княгини Бегич, никому и в голову не придёт, что это... впрочем, не буду называть имя, да и много их у меня раньше было. А те люди, носившие эти имена, так в своё время наследили, что их ждёт виселица, плаха, кол или котёл с кипящим маслом, это зависит от того — где поймают.

— Валерий, а ты не боишься, что тебя могут узнать? Мы можем забраться именно туда, где ты наследил, и тогда... — Лера сделала многозначительную паузу, Валерий в ответ улыбнулся:

— Я не девушка и не женщина, которые дорожат своей неотразимой внешностью, опять же когда идёт речь о сохранении головы, лицом можно пожертвовать. Те, кто знал меня раньше, если и увидят сейчас, то не узнают. Я сменил внешность в Аль-искандерии, перед тем как прийти на твой корабль, меня даже Кара сразу не узнал. О том, что тот человек, кстати, имя Берк, я взял именно тогда, то есть это имя с моими прежними именами никак не связано, уже не существует, да и не было его никогда, а тех масок, которые были до него, как и Берка, уже нет. А о том, как я стал Валерием Бегичем, знают всего четыре человека: ты, Кара, Гючлю и Булут.

— А Арслан? — поинтересовалась Лера, Валерий улыбнулся, посмотрев на Айсу, она тоже слушала этот разговор:

— Он тоже не знает и не будет знать, разве что ты ему расскажешь. Но думаю, если ты это сделаешь, он будет молчать, он парень сообразительный и догадливый. Надеюсь и твоя сестра, а моя племянница не будет всем рассказывать, что здесь услышала.

Лера кивнула и хотела ещё что-то спросить, но тут в комнату заглянула Зухра и сообщила, что пришёл кардинал Росинелли. Он вошёл в комнату в сопровождении Линь и Винь, прижав руку к груди, сразу начал говорить:

— Я возмущён, сеньора, этим прискорбным происшествием и уже распорядился найти и наказать виновных!

— Вряд ли у вас, ваше преосвященство, это получится. Их, вернее, то, что от них осталось, забрал представитель тайной службы Венеции, — поклонившись, сказал Валерий, он встал, когда вошёл кардинал, Лера и Айсу остались сидеть. Зухра встала за спиной Леры, а сёстры Сунь за спиной кардинала, тот, скосив глаза, как будто мог увидеть девушек, стоявших у него за спиной, недовольно произнёс:

— Я бы хотел, сеньора Валерия, поговорить с вами более конфиденциально.

— Всем, кто здесь, я полностью доверяю, — улыбнулась Лера и продолжила: — Насколько я поняла, вы хотите мне что-то поручить, связанное с моим званием адмирала. Эта тайна перестанет быть тайной, когда я начну выполнять ваше поручение, и о ней узнают не только здесь присутствующие, но ещё и очень многие, кому об этом лучше бы не знать. А сейчас здесь собрались все, кому я не просто доверяю, а те, без чьей помощи мне не удастся выполнить ваше поручение.

Кардинал, который тоже был не один, его сопровождали два секретаря (а может, и не секретаря), посмотрел на Айсу, словно спрашивал — чем же может помочь эта девочка? Но спросил совсем о другом:

— Сеньора Валерия, почему вы так уверены, что я хочу вам что-то поручить?

— Интуиция, ваше преосвященство, женская интуиция, — улыбнулась Лера. Она не стала говорить, что накануне у неё была продолжительная беседа с Гючлю и Булутом, где рассмотрели все возможные варианты интереса кардинала к Валерии Бегич. В результате (и основываясь на сведениях полученных Булутом от его собратьев по ордену, с некоторыми он успел встретиться и распить по кувшинчику вина) был сделан вывод, что Валерия Бегич интересует главу одного из командорств ордена не как княгиня, а как адмирал, командующий отрядом кораблей, достаточно сильным, но в то же время независимым от того или иного государства. Каперы хоть и формально действуют от имени страны, выдавшей им патент, но фактически независимы и во многих случаях могут поступать по-своему усмотрению. Именно так Лера и поступала, демонстрируя независимость от командования сиятельной республики, даже тогда, когда действовала заодно с венецианцами. Продолжая улыбаться, Лера спросила:

— Так какое поручение вы, ваше преосвященство, хотели мне дать?

— Из Франции в Рим должны были перевезти мощи святой Бригиты, не только раку, но и пожертвования и дары Святому Престолу. Но на корабль "Святую Бригиту", который всё это вёз, напали пираты, как удалось установить — это были берберийцы. Как удалось выяснить — захваченный корабль пираты отвели в Алжир, он до сих пор находится там, очень похоже, что его там и разгрузили. Святой престол заинтересован в том, чтоб святыню вернули, было бы не плохо, если бы вернули и всё то, что было на корабле вместе со святыней. Вы спросите — почему святой престол не обратился с такой просьбой к христианнейшему королю или кому-нибудь из его собратьев? Это вопрос высокой политики: участие в таком деле флота одного из государств — это неформальное объявление войны этим государством Османской империи, ведь Алжир — это владения Порты. Поэтому маловероятно, что кто-то из государей Европы отнесётся с пониманием к просьбе Святого Престола. Вернее, отнесутся с пониманием, но вряд ли помогут. Вы, сеньора Валерия, наша последняя надежда, только с вами мы связываем наши чаяния, что святая реликвия будет спасена! И что вы сможете вернуть Святому Престолу то, что было с ней, — Росинелли замолчал и скорбно, сложив руки, чуть склонив голову, смотрел на Леру. Та глянула на Валерия, он чуть заметно кивнул, при этом так же незаметно подмигнул. Лера тоже кивнула, её кивок был адресован кардиналу, которому она сказала:

— Ваше преосвященство, я буду рада услужить Святому Престолу, но ведь не я одна буду выполнять вашу просьбу. Да, я адмирал и у меня есть корабли, а это большая сила, но корабли сами не поплывут, для этого требуются команды, состоящие из умелых бойцов и хороших моряков. У меня есть такие команды, но так сложилось, что католиков там меньшинство, остальные равнодушны к нашим святыням, им потребуется нечто большее, чем благорасположение Святого Престола, вы понимаете, что имеется в виду...

Лера сделала многозначительную паузу, Росинелли намёк понял и, почему-то тяжело вздохнув, произнёс:

— Я вас понял, сеньора Валерия, но, к сожалению, я не уполномочен принимать решения, связанные с выплатой денежных средств, либо осуществлять вознаграждение другими образом... — начал оправдываться Росинелли и замолчал, так как Лера, как-то неодобрительно глядя на него, поморщилась. Вслед за ней точно так же поморщилась Айсу (видно стараясь подражать), на лицах Линь и Винь не отразилось никаких эмоций, а Валерий и Зухра, переглянувшись, укоризненно покачали головами, словно уличили кардинала в чём-то очень нехорошем, пауза длилась недолго, Росинелли как ни в чём не бывало продолжил в том же духе: — Но я могу поспособствовать тому, что с вас по результатам этого похода не будет взят каперский процент, таким образом, вы получите определённую прибыль, которая в какой-то мере сможет возместить те возможные убытки, которые могут сопровождать вас при выполнении моего поручения. Надеюсь, вы сочтёте мои условия приемлемыми и даже выгодными.

Лера растерянно посмотрела на Валерия, тот, чуть улыбнувшись (ведь было ясно, что кардинал предлагает выполнить его поручение за свой счёт и на свой страх и риск), вмешался в разговор, выражаясь не мене витиевато и запутанно:

— Ваше преосвященство, адмирал Бегич должна обеспечивать личный состав своей эскадры определёнными денежными выплатами, кроме этого, определённые финансовые вложения необходимы для поддержания кораблей в надлежащем состоянии. А это всё деньги, и немалые. Если поход планируется нашим адмиралом, то всё это учитывается, да, есть определённый риск, что намеченное предприятие потерпит неудачу. Но любое коммерческое предприятие — это риск, но, повторюсь, если предприятие планируется его непосредственным исполнителем, то он знает, какую выгоду получит, и устанавливает границы риска, на который может пойти. Вы же предлагаете очень большой риск, не оправдывающий ту выгоду, которую можно будет получить в результате выполнения предложенной вами операции.

Валерий замолчал и сделал многозначительную паузу, Росинелли, воспользовавшись этим, хотел что-то сказать, но Валерий не дал ему это сделать, так же витиевато продолжил свою речь:

— Да, ваше преосвященство, сеньора Бегич адмирал и командует если не эскадрой, то достаточно сильным отрядом кораблей. Да, она и корабли, входящие в её отряд, находятся на службе у сиятельной республики, но это чисто формально. Если другие эскадры и отряды находятся на содержании республики, то отряд адмирала Бегич должен содержать себя сам, и ответственная за это моя племянница, со всеми вытекающими последствиями ответственная. Сами понимаете, содержание сильного отряда требует немалых средств и каждый поход должен если не приносить доход, то, хотя бы, окупаться. Вы же, ваше преосвященство, предлагаете совершить довольно длительный поход, я уже не говорю о трудностях такого похода. Как вы понимаете, затраты на этот поход могут не окупиться, а отвлекаться на посторонние цели будет некогда, да и не желательно.

Валерий снова замолчал, на этот раз пауза была более длительной, наконец, Росинелли не выдержал и спросил, обращаясь не к Лере, а к Валерию:

— Сеньор Бегич, я уже говорил, что некоторое стеснение в средствах не позволяет финансировать...

— И вы предлагаете профинансировать нам самих себя, за счёт гм... каперского процента. Что ж, я думаю, условия более чем приемлемые. Осталось только получить подтверждение этого из канцелярии республики. До вечера получить, так как обстоятельства вынуждают нас выйти в море завтра на рассвете. Если вы заинтересованы в том, чтоб мы выполнили ваше поручение, то вам стоит поторопиться. Не смеем вас задерживать, — произнеся это, Валерий поднялся и учтиво поклонился, вслед за ним это сделали Лера и Айсу, это были не просто поклоны, а реверансы знатных дам. Вообще-то, Лера такое уже видела, но сама до сих пор не пробовала подобное изображать, а вот у Айсу такие поклоны удавались мастерски, она и научила свою сестру. Линь и Винь закивали в своей восточной манере, Зухра поклонилась, но сделала это по-своему, в восточной манере, но при этом так же изыскано, как Айсу и Лера. Кардиналу Росинелли ничего не оставалось, только как удалиться, просто уйти, не давая руку для поцелуя и не благословляя, как это обычно делают духовные лица такого высоко ранга.

Сразу после ухода кардинала доложили о приходе Франчески Паоло и Адриано Чануто, которые вошли сразу после доклада об их визите. Так произошло, потому что Франческа могла приходить в любое время и никто её не задерживал, а вот Чануто должны были пустить только после разрешения Леры или Валерия. Но хитрый начальник тайной службы шёл под руку с Франческой, поэтому его не задерживали, только доложили о его приходе и постарались сделать это как можно быстрее. Франческа, которой Адриано уже рассказал о произошедшем ночью в каса Бегич (при этом сильно сгустив краски), сразу бросилась к Лере:

— Какой ужас! Лера тебя хотели ограбить или даже убить!

— Вряд ли ограбить, тут конечно есть много чего ценного, но это всё тяжело тащить, деньги-то в банке, скорее, хотели убить. Мало вероятно, что они сюда явились вшестером только для того, чтоб меня напугать, — ответила Лера. Франческа, продолжая делать круглые глаза, сказала:

— Как шестеро? Адриано сказал, что налётчиков было не меньше тридцати! Что тут был настоящий бой!

— Может, их было и тридцать, но сюда добрались только шестеро, — улыбнулся Валерий и, став серьёзным, сделал предположение, показав за окно: — Конечно, сеньору Чануто виднее, сколько было налётчиков. Наверное, остальных положили на подступах к дому вон те бдительные сотрудники его службы. Недаром же они тут постоянно дежурят, вон и сейчас там ходят. Так что, сеньора Паоло, не волнуйтесь, Лера в полной безопасности.

Франческа продолжала охать, а Адриано старался сохранять спокойствие, хотя ему это удавалось с большим трудом. Валерий продолжал его подначивать и делал это довольно умело, не давая вмешаться в разговор Леры и Франчески. Так продолжалось около получаса и закончилось с приходом Румани и Фабио Винетти. Они были уже в курсе того, что произошло ночью, и Фабио поинтересовался дальнейшими планами Леры, та ответила:

— Завтра мы уходим из Венеции. В качестве управляющей своей долей банка, я оставляю Зухру, надеюсь, моего слова достаточно, если же надо оформить какие-нибудь документы, то надо это сделать сегодня. Фабио, думаю мы с тобой это сейчас и сделаем, свидетелями будут Франческа Паоло и Адриано Чануто, вы же не откажете мне?

Франческа сразу согласилась, Адриано не оставалось ничего другого, как присоединиться к ней. Все формальности были улажены ещё до обеда, правда, по времени этот обед должен был быть довольно поздним, Чануто предложил пойти в ближайший ресторан, но Лера отказалась, сославшись на то, что плохо себя чувствует. Обедали в каса Бегич, к десерту пришёл кардинал Росинелли, ему кофе тоже налили, а он затеял разговор о погоде. Лера, покачав головой, спросила — удалось ему выполнить то, о чём говорили во время его первого визита, кардинал, покосившись на Чануто, протянул Лере свёрнутый в трубочку лист бумаги, та, развернув его, начала вслух читать, когда закончила, Адриано растерянно спросил:

— Как это?

— А вот так, — ответила Лера и пояснила Росинелли, почему она читала вслух: — Здесь подпись дожа и не только его, этот документ выдан в республиканской канцелярии, сеньор Адриано об этом всё равно узнал бы, пусть через несколько часов, но узнал бы. Так не всё ли равно, от кого он это узнает? А я хочу поблагодарить всех за оказанное содействие и попрощаться, так как я немедленно отбываю на "Рагузу".

— Лера, как же твоё неважное самочувствие? — растерянно поинтересовался Чануто, который подумал, что его вежливо но решительно выпроваживают.

— Морской воздух благоприятно влияет на самочувствие, вот поеду, подышу, — ответила Лера. Посмотрев на растерянных Франческу и её кавалера, сказала: — Ческа и ты Адриано, не обижайтесь, так надо, завтра моя эскадра уходит в море. А к вашей свадьбе, да и к вашей, — Лера посмотрела на Румани и Фабио, — думаю, успею. А сейчас — извините, мне предстоит ещё многое сделать. Зухра, Фабио, задержитесь, с вами мне надо поговорить.

Намёк поняли все, и если Чануто, сопровождавший Франческу, ушёл недовольный, то кардинал Росинелли был более чем доволен, Лера недвусмысленно дала понять, что она берётся за выполнение его поручения. Берётся немедленно выполнять его поручение.

Совет десяти собрался в полном составе, пригласили и Фабио Винетти, всё-таки теперь он был главой одной из великих семей, следовательно, имел формальное право присутствовать на совете десяти. Кроме этого, он был близко знаком с Валерией Бегич, а именно этой проблеме было посвящено сегодняшнее заседания. Сенаторы выслушали доклад Адриано Чануто, и когда тот удалился, встал Винсенте Чануто, являвшийся фактическим руководителем тайной службы он и озвучил то, о чём не говорил его сын:

— Итак, княгиней Бегич очень заинтересовался орден святого Игнация. Вернее, две его ветви, конкурирующие между собой. Одну возглавляет кардинал Росинелли, а другую кардинал Форзани. Эти оба, в высшей мере достойные духовные лица претендуют на престол святого Петра, а это, как вы знаете, требует некоторых средств, весьма немалых! Не только денежных но и... сами понимаете каких. Один такой ресурс был задействован минувшей ночью, надо сказать весьма весомый ресурс, но... ему оказалась не по зубам поставленная задача, и кардинал Форзани лишился своих лучших специалистов, а то, что это были специалисты очень высокого класса, говорят те потери, что понесла охрана княгини Бегич. А я вам скажу, что в её темнокожей гвардии отменные бойцы.

Чануто сделал многозначительную паузу, ею воспользовался дож, сделавший замечание:

— Весьма прискорбно, что подобный инцидент произошёл в нашем славном городе. Друг мой Винсенте, укажите заинтересованным лицам на недопустимость подобных действий. Сделайте это максимально мягко, но решительно. Намекните, что сеньора Бегич может очень обидеться и оказать поддержку одному из претендентов, а её возможности, в том числе и финансовые, это позволяют сделать, не так ли, друг мой Фабио? Ведь сеньора Бегич большую часть своих средств вложила именно в ваш банк, причём столько, что это позволило ей стать вашим равноправным партнёром.

Винетти ничего не ответил, только кивнул хитро прищурившемуся Бартоломео Орсиенто, вместо него это сделал Алонзо Орнари, предварительно пожевав губами (непонятно, что он этим выражал, то ли недовольство, то ли одобрение):

— Судя по поданной декларации, банк "Винетти и партнёры" сейчас самый крупный в республике.

— Вот и я о том же, — кивнул дож и обратился к Винетти: — Друг мой Фабио, вы, как и сеньора Бегич, молоды и неопытны в финансовых делах, вы можете допустить непоправимую ошибку. При этом потеряете часть, а то весь капитал не только свой, но и доверившейся вам сеньоре Бегич, тем более что она не может принимать участие в управлении банком, так как отправилась в очередной поход. Не сочтите меня назойливым, но я готов вам предложить свою помощь. Бескорыстную помощь!

Это предложение вызвало некоторую досаду у присутствующих сенаторов, ведь любой из них мог бы сделать такое предложение, аргументированное предложение, заставившееся задуматься над тяжестью той ноши, что легла на плечи этого юноши, неискушённого в банковском деле. Ведь молодой Винетти мало занимался делами своего торгового дома, делая военную карьеру. Да и его отец не торопил с этим своего сына, считая, что для этого ещё не время. Фабио поднялся и, отвесив учтивый поклон, поблагодарил Орсиенто за заботу и предложенную бескорыстную помощь, когда молодой Винетти говорил о бескорыстности помощи, стал очень похож на своего отца. Это заставило вздрогнуть некоторых сенаторов, помнивших деловые качества и напористость (даже беспринципность) Джузеппе Винетти. А Фабио сообщил, что хоть сеньора Бегич и отсутствует по уважительной причине, но оставила своего представителя.

— Это уже известная вам сеньора Зухра Аль-Багдади, она введена в правление банка не как наблюдатель, и даже не как его член, она исполнительный директор, обладающий правом принятия любых решений, — ехидно улыбаясь, Фабио назвал имя полномочного представителя совладельца банка "Винетти и партнёры". Это имя вызвало тяжёлый вздох сеньора Алонзо Орнари, главы казначейства Венецианской республики. Он хорошо помнил деловую хватку этой молодой девушки, ведь именно она участвовала в оценке добычи при определении каперского процента. Именно благодаря ей, этот процент оказался более чем выгоден Лере, и как сказала сама Зухра — максимально справедлив. Бартоломео Орсиенто не вздыхал, только кивнул с многозначительным видом, он знал всё о тех торгах и как и глава казначейства понял — кто будет на самом деле руководить банком. Повернувшись к Винсенте Чануто, попросил того продолжать.

— Форзани в его притязаниях на тиару поддерживает Испания, вот поэтому все его ресурсы, в том числе денежные, уже находятся в Италии, а именно в Неаполе. Из Валенсии в Неаполь удобный морской путь, а пользуясь поддержкой христианнейшего короля, его проделать не так уж и трудно. А вот у Росинелли, которого поддержал Людовик, местом сосредоточения средств была Франция. Соответственно, как базу в Италии он выбрал Ливорно, оттуда и до Рима ближе, чем из Франции, да и поддерживает его север Италии. Но, сами понимаете, поддержка требует определённой подпитки, требуемые средства Росинелли отправил в Италию из Марселя. А корабль, который всё это вёз, перехватили берберийские пираты. Не знаю, случайность ли это была или им кто-то подсказал, что везёт "Святая Бригита", но корабль был захвачен.

— Почему Росинелли решил перевозить столь ценный груз морем? Не проще ли было это сделать по суше? — поинтересовался сенатор Фератто, Чануто пояснил:

— Видно, Росинелли решил, что морской путь безопаснее. Как вы знаете, герцог Савойский снова пытается захватить кантон Женева, следовательно, там сейчас ведутся боевые действия. А такой большой караван обязательно привлечёт внимание одной из враждующих сторон или просто мародёров. То, что как прикрытие Росинелли решил использовать мощи святой Бригиты, вряд ли избавило бы такой большой караван от досмотра, савойцы и женевцы, опасаясь подвоха со стороны противника, очень внимательно следят за всем, что происходит на территории их столкновения. В итоге "Святая Бригита" и всё, что она везла, захвачено. Не знаю, уцелела ли охрана, приставленная к казне Росинелли. а вот монахини, в том числе и мать настоятельница монастыря святой Бригиты, попали в плен. А вместе с ними и рака с мощами святой. На это обстоятельство и ссылается Росинелли, пытаясь организовать экспедицию в Алжир. Но у него из этого ничего не вышло, испанцы вряд ли ему помогут, по вышеуказанной причине, а если и решатся на поход в Алжир и этот поход будет удачен, казну Росинелли не вернут, скорее всего, передадут Форзани или оставят себе, что вероятнее.

— Почему мать настоятельница монастыря святой Бригиты пошла на поводу у Росинелли и решила перевести свою святыню в Рим? Там такого добра более чем достаточно, зачем там ещё один комплект мощей? — поинтересовался Фабио Винетти. Его вопрос и комментарии к нему заставили Чануто поморщиться, всё-таки о таких вещах надо говорить с большим почтением. Вообще-то Фабио был набожным католиком, но общение с Румани, её подругами и экипажем "Рагузы", где католиков было мало, оказало своё влияние. Хоть Винсенте Чануто и поморщился, но ответил честно:

— Она итальянка, и Росинелли в случае своей победы пообещал перевести её в Италию, в более крупный монастырь. Вот поэтому она и согласилась сопровождать казну Росинелли, которую тот выдал за пожертвования, заодно и святыню из того монастыря прихватила, можно сказать, воспользовалась своим служебным положением. Но вернёмся к нашим баранам...

— Вы имеете виду кардинала Росинелли? — сделав невинное выражение лица, поинтересовался Фабио. Чануто осуждающе покачал головой, но при этом сказал:

— Именно нему. Как вы поняли, Росинелли оказался в очень затруднительном положении — испанцы ему не помогут, французы даже если бы хотели, не имеют для этого сил, сейчас не имеют, может, в будущем... но действовать надо немедленно. Как вы знаете, Росинелли обращался за помощью к нам и к генуэзцам, не знаю как они, но мы, как вы помните, посчитали это авантюрой и отказали.

— Судя по тому, что Росинелли со своей проблемой пришёл к Бегич, то и Генуэзцы отказали, — заметил Орсиенто и продолжил: — А она решила, что ей это по плечу и она справится, очень самонадеянно с её стороны. Хотя... захват Отхоноя и её успешный рейд в Александрию говорят о многом, возможно, ей удастся и эта авантюра, вполне может такое случиться, что она вернётся с не меньшей добычей, чем из рейда на Александрию.

— Можете не сомневаться — так оно и будет. Но при этом в казну республики ни единого цехина не поступит! Эта хитрая особа поставила условием своей помощи Росинелли освобождение от уплаты каперского процента в казну республики! А я уверен — всё у неё получится и возьмёт она немало! — недовольно высказался Алонзо Орнари.

 
↓ Содержание ↓
↑ Свернуть ↑
 



Иные расы и виды существ 11 списков
Ангелы (Произведений: 91)
Оборотни (Произведений: 183)
Орки, гоблины, гномы, назгулы, тролли (Произведений: 41)
Эльфы, эльфы-полукровки, дроу (Произведений: 231)
Привидения, призраки, полтергейсты, духи (Произведений: 75)
Боги, полубоги, божественные сущности (Произведений: 167)
Вампиры (Произведений: 244)
Демоны (Произведений: 266)
Драконы (Произведений: 166)
Особенная раса, вид (созданные автором) (Произведений: 126)
Редкие расы (но не авторские) (Произведений: 107)
Профессии, занятия, стили жизни 8 списков
Внутренний мир человека. Мысли и жизнь 4 списка
Миры фэнтези и фантастики: каноны, апокрифы, смешение жанров 7 списков
О взаимоотношениях 7 списков
Герои 13 списков
Земля 6 списков
Альтернативная история (Произведений: 213)
Аномальные зоны (Произведений: 74)
Городские истории (Произведений: 308)
Исторические фантазии (Произведений: 97)
Постапокалиптика (Произведений: 105)
Стилизации и этнические мотивы (Произведений: 131)
Попадалово 5 списков
Противостояние 9 списков
О чувствах 3 списка
Следующее поколение 4 списка
Детское фэнтези (Произведений: 39)
Для самых маленьких (Произведений: 34)
О животных (Произведений: 48)
Поучительные сказки, притчи (Произведений: 82)
Закрыть
Закрыть
Закрыть
↑ Вверх